Is Koh Phi Phi overrated?

Het is ruim 2 jaar geleden dat ik op het populaire Thaise eiland Koh Phi Phi Don was. Een, wat je bijna overal leest en ziet, spectaculair bounty-eiland waar je geweest moet zijn.

Voor mij geldt eerlijk gezegd het tegenovergestelde.

Want een idyllische plek is het wat mij betreft zeker niet. Verre van zelfs.

Het is er simpelweg véél te druk, alles lijkt om uitgaan te draaien, het is super-commercieel en de prijzen liggen een stuk hoger dan je in Thailand gewend bent.

Dit is in ieder geval hoe ik het ervaren heb.

Zeker omdat we -ik en mijn vriendin- van het relatief rustige Koh Lanta kwamen, voelde Koh Phi Phi eerder als een teleurstelling dan een droomplek. Ik wist dat het toeristisch zou zijn, maar zo erg?

Ongetwijfeld heeft de populariteit te maken met het gegeven dat de Hollywoodfilm The Beach uit 2000 -met Leonardo Di Caprio in de hoofdrol- hier in de omgeving opgenomen is. Misschien ook door de bekende foto’s van de boot in het kristalheldere water van Maya Bay.

Maar laat nou juist de charme van een eiland zijn dat ze authentiek en onaangetast is, ja toch? Dit is op Koh Phi Phi helemaal niet van toepassing. Een tropisch paradijs? Toen misschien, maar nu niet meer.

Bij aankomst in de haven wist ik eigenlijk al meteen dat dit niet mijn favoriete plek zou zijn, het was echt ontzettend druk. Ook zag ik gigantische schepen met Chinezen en de bekende spiegelreflexcamera’s aanmeren en lag het strand vol met bootjes.

Tonsai Pier Phi Phi
Bij aankomst kun je zoiets verwachten – eenmaal op het eiland, wordt het nog drukker… | Credits: Fabio Achilli, Flickr

En toen we accommodatie gingen zoeken, bleek al snel dat alles ongeveer 2 keer zo duur was als op Koh Lanta.

Om je een indruk te geven: ik sliep samen met m’n vriendin in een eenvoudige bungalow die rond de 1.500 Baht per nacht kostte. Reis je alleen? Verwacht dan niet dat je in het hoogseizoen een dorm (slaapzaal) voor minder dan 400 Baht voor een nachtje vindt.

Als je naar het bekende Maya Bay wilt -hier werd The Beach opgenomen-, dan zal je een boot moeten nemen naar het eilandje Koh Phi Phi Leh, wat een half uurtje varen is.

Het is een mooi strand, maar het grote nadeel is dat hier dagelijks (te) veel boten aanmeren, waardoor het superdruk wordt. Van ontspanning is in ieder geval geen sprake.

Deze drukte heeft ervoor gezorgd dat het ooit zo prachtige koraal hier voor een groot gedeelte vertrapt is, wat snorkelen minder spectaculair maakt dan het voorheen was. Wat dat betreft raad ik je eerder de Similan Islands aan.

Tip: je kunt een snorkeltour doen (1.500 Baht), maar beter is om met een groepje mensen een longtailboot (1.500 Baht) huren en vroeg in de ochtend gaan. Zo ben je de massa’s toeristen voor.

Waar op Koh Phi Phi Don verbleef ik? Rondom Tonsai Bay. Een leuk strandje om even gezien te hebben, maar meer ook niet.

Wederom is het overbevolkt met vaak jonge backpackers die hier hun roes uitslapen. Bovendien is de zee hier behoorlijk vervuild door olie van de vele boten die er rondvaren. Ik vind bijvoorbeeld Long Beach op Koh Lanta of de stranden van Koh Lipe veel meer hebben.

Overdag en in de avonden gingen we het dorpje op zoek naar leuke eettentjes. Het wemelt er van de duikinstructeurs uit Australië die continu vragen of je je PADI wilt halen. Op zich niets mis mee, maar “nee” is “nee” en de prijzen waren -net als voor andere watersportactiviteiten- ronduit belachelijk als ik dit bijvoorbeeld vergelijk met Koh Tao.

Bootjes wachtend op toeristen

We zijn één avondje uitgegaan. Het begon in de Reggae Bar waar, ondanks dat de naam anders doet vermoeden, een gigantische boksring staat. Locals maar ook (dronken) reizigers kunnen het hier tegen elkaar opnemen.

Vervolgens bestelden we enkele speciale buckets bij onder meer de Phi Phi Bucket Shop.

De straten stonden vol met uit emmers-drinkende-backpackers, het deed me een beetje denken aan de voorbereidingen voor de Full Moon Party op Koh Phangan en de zuipfestijnen in Vang Vieng.

Best gezellig hoor, maar ik had hier gewoon niet zo’n behoefte aan, misschien ook omdat ik met m’n vriendin was. Eén avondje oké, maar dat was het wel voor mij.

Helaas had ik door de alcoholmixjes (of misschien het eten?) een virusje opgelopen, waardoor ik de dag erna niets anders heb kunnen doen dan in bed liggen.

Mijn hoogtepunt van Koh Phi Phi was eerlijk gezegd het bezoeken van de food market, die iedere dag in Tonsai Village wordt gehouden. Hier komen locals hun inkopen doen en heb je wél een beetje het idee dat je iets authentieks van het eiland te zien.

We hadden het na 3 nachtjes op dit eiland wel gezien en besloten terug naar Krabi te gaan. Koh Phi Phi is voor mij in ieder geval geen plek waar ik snel terug zal keren.

Natuurlijk zijn er in de omgeving mooie gebieden, denk behalve Maya Bay ook aan bijvoorbeeld Bamboo Island. Ook kun je zelf naar de viewpoint wandelen om te genieten van een schitterend uitzicht. Maar het echte gevoel van avontuur zonder toeristen om je heen, ontbreekt wat mij betreft op en rond dit eiland.

Overigens, als jij een persoon bent die behoefte heeft aan drukte, veel uitgaansmogelijkheden en weinig rekening hoeft te houden met je budget, dan is het voor jou misschien wel de ideale bestemming. Ga het zelf ontdekken 🙂 .

 

Laat me hieronder zeker jouw mening over Koh Phi Phi weten. Ik ben benieuwd!

Haal het maximale uit je reis door Thailand

Ben je op zoek naar routes? En heb jij geen zin in gedoe tijdens de planning van je avontuur? Wil jij simpelweg het maximale uit je reis door de Thailand halen? 

Lees dan even verder.

Speciaal voor Thailand-backpackers heb ik namelijk Backpackgids Thailand gemaakt. Dit heb ik gedaan op het prachtige eiland Koh Phangan. Met de insider-tips, gave routes en andere waardevolle info kan ik wel zeggen dat de gids een must is voor je reis. De reacties die ik erop krijg maken me helemaal blij 🙂 .

En als je naast Thailand ook nog naar andere landen in Azië gaat, dan is Backpackgids Azië ook echt een aanrader.

Je hoeft niks meer uit te zoeken, al het belangrijke en tijdrovende voorwerk is voor je gedaan.

In de gidsen vind je onder meer:

Cruciale informatie voor je vertrekt.
Duidelijk uitgestippelde routes waar je direct mee op pad kunt.
Waardevolle transportinfo waarmee je zeeën van tijd bespaart.
 Toffe accommodaties, eetzaakjes en bekende maar ook geheime plekjes.
 Insider-tips, secrets en travel hacks die je gezien moet hebben en waarmee je flink wat geld bespaart.

Backpackgids Thailand

Backpackgids Thailand heb ik geschreven op het Thaise eiland Koh Phangan en is een feestje om te lezen. Klik op de knop voor meer informatie.

Backpackgids Azië

Door reizigers bestempeld als “Het meest veelzijdige product om alles uit je reis door Azië te halen.” 

Avatar foto
Over de auteur

Backpacker in hart en nieren. Altijd op zoek naar avontuur. Auteur van diverse succesvolle reisgidsen, waaronder 'Backpackgids Azië', 'Backpackgids Australië' en 'Backpackgids Zuid-Amerika'.
2 Antwoorden
  1. Haha: “Ik wist dat het toeristisch zou zijn, maar zo erg?” Exact dat gevoel hadden wij ook. Zijn er dus ook niet erg lang gebleven en gauw verder gegaan naar Ko Lanta… volgens mij is dat de betere volgorde 🙂

    1. Avatar foto
      Robbert

      Inderdaad, al is het maar net waar je van houdt… Ik denk als je wat jonger bent en puur voor ‘zon, zee en drank’ komt, dat het zeker gaat bevallen. Het mooie is dat er zat eilanden in de buurt liggen waar je terechtkunt mocht je het wel gezien hebben.

Laat een reactie achter

Over mij

Ik, Robbert, heb begin 2014 alles opgezegd om van reizen mijn leven te maken. Mijn doel is om andere backpackers te ondersteunen en te inspireren met de ervaringen die ik opdoe. Ga jij binnenkort ook op avontuur?

Lees hier mijn persoonlijke verhaal.

Coaching

Zit jij met vragen? Voel je je ergens onzeker over? Kan jij simpelweg wel wat persoonlijke hulp gebruiken met betrekking tot je reis?

Laat mij je dan 1-op-1 coachen, en ga die reis maken waar je van droomt.

Vertel me meer

Blog Secrets

Wil jij geld verdienen met je blog? Heb je behoefte aan vrijheid en wil jij je hart volgen? Laat me je dan helpen met de jarenlange ervaring die ik heb.

Ik deel mijn geheime aanpak in mijn programma Blog Secrets, zowel voor startende als meer ervaren bloggers.

Vertel me meer

Mijn reisgidsen

Al jarenlang schrijf ik avontuurlijke backpackgidsen om backpackers te inspireren en te helpen.

En sinds kort heb ik verschillende bundelaanbiedingen beschikbaar, waardoor je gebruik kunt maken van extreem hoge kortingen.

Vertel me meer

Koop je liever een losse gids? Klik dan op een van de banners hieronder:

Banner-Backpackgids-Azie

Banner-Backpackgids-Indonesië

Banner-Backpackgids-Bali

Banner-Backpackgids-Filipijnen

Banner-Backpackgids-Australie-nieuw