In deze minigids deel ik allerlei leuke plekjes om naartoe te gaan in Ho Chi Minh City. Verder geef ik je tips voor onder andere accommodatie, de beste reistijd, transport en dergelijke. Gebruik ‘m voor de planning van je trip en om jezelf wegwijs te maken in deze imponerende miljoenenstad.

Overigens is het merendeel van mijn suggesties gericht op Quan 1, oftewel District 1. Dit is het meest levendige gedeelte van Ho Chi Minh City en dan ook het gebied waar het gros van de backpackers heengaat.

 

Wat je precies in dit artikel gaat vinden

Een korte introductie van Ho Chi Minh City
Bezienswaardigheden en activiteiten in Ho Chi Minh City
Extra tips voor Ho Chi Minh City

 

Ho Chi Minh City: een korte introductie van de stad

Ho Chi Minh City, oftewel het voormalige Saigon, is een metropool in het zuiden van Vietnam. Met zo’n 9 miljoen inwoners, is het tevens de grootste stad van het land. Ze dankt haar huidige naam trouwens aan de voormalige leider en lokale held -Ho Chi Minh-, die een jarenlange strijd heeft gevoerd voor een communistisch Vietnam.

Als je in Ho Chi Minh City bent, zal je al snel merken dat de locals deze plek nog altijd Saigon noemen. De naam van voor de Vietnamoorlog. Met name in het Cu Chi District, daar waar de bekende tunnelcomplexen te vinden zijn, werd een hevige strijd gevoerd met de Amerikanen. En dat wel zo’n 20 jaar lang!

Tot zover het stukje geschiedenis.

Wat kan ik nog meer over zeggen over deze stad?

Vergeleken met een het veel knussere Hanoi, is Hoi Chi Minhstad een stuk kolossaler, nog hectischer en in het centrum voelt het allemaal best wel Westers aan. De vele wolkenkrabbers, dure merkwinkels en bedrijven als KPMG, Starbucks en Pizza Hut zijn hier slechts een klein voorbeeld van.

Echter, als je om je heenkijkt en de vele scooters ziet rijden, weet je meteen weer dat je in Zuidoost-Azië bent 😉

Wat voor mij erg typisch is in deze stad, is dat er verkopers de restaurants in- en uitlopen om loten aan je te verkopen. Zelfs op de weg bij stoplichten wandelen ze soms. Ik heb zoiets nergens anders in dit land gezien.

Het is wat mij betreft een erg fijne bestemming om je reis door Vietnam te beginnen of te eindigen. Zelf vind ik het altijd heerlijk om natuur af te wisselen met bruisende steden. HCMC is zo’n typische stad die altijd leeft en waar ieder moment wel iets te beleven valt, al moet ik wel zeggen dat de Old Quarter in Hanoi mij meer boeit.

Maar, geloof het of niet, je kunt er zelfs heengaan voor je rust. Wat dat betreft heb ik in het vervolg van dit artikel nog een goede AirBnb-tip voor je.

 

Bezienswaardigheden en activiteiten in Ho Chi Minh City

Welke dingen raad ik je aan om te doen in Ho Chi Minhstad? Hieronder heb ik op basis van mijn ervaringen 9 verschillende tips voor je, in willekeurige volgorde.

1. Ga stappen in Bui Vien Street

Bui-Vien-Street-Saigon

Doet jou dit ook niet denken aan Khao San Road?

Op zoek naar de Khao San Road -ja je weet wel, die bizarre straat in Bangkok- van Ho Chi Minh City? Neem dan eens een kijkje in het toeristische Bui Vien street. Het barst er van de bars, restaurantjes en verkopers. Als je zin hebt in een avondje flink doorhalen en je tussen de andere reizigers wilt begeven, dan is dit de place to be.

Weet wel dat je er continu aangesproken wordt door opdringerige mensen die je wat willen verkopen of de welbekende massagevrouwtjes. Maar dat zal je niet verbazen.

Een andere vergelijkbare straat die parallel loopt aan de Bui Vien Street, is de Pham Ngu Lao Street. Bruisend, druk, veel eetgelegenheden, alcohol en backpackers in overvloed.

 

2. Verblijf in een bijzondere AirBnB in district 2

AirBnb-Ho-Chi-Minh-City

De gemeenschappelijke woonkamer die ik compleet voor mezelf had

Per toeval ben ik vanaf de luchthaven via AirBnb in een erg fijne plek terechtgekomen. Niet in het drukke District 1 maar in het 7 kilometer verder gelegen District 2. Na wat research te hebben gedaan bij de Starbucks tegenover de luchthaven, viel mijn oog op een huis met een gedeelde woonkamer, keuken en eigen slaapruimte met alle voorzieningen. En dat voor omgerekend slechts 10 euro.

Oké, je zit dan misschien niet in het backpackersgedeelte van de stad, maar wel middenin het lokale leven en in relatieve rust. Je ziet kan kennismaken met de locals, kunt er supergoedkoop eten en drinken en met een scootertaxi ben je in 20 minuten in District 1.

Overigens had ik het huis vaak helemaal voor mezelf, aangezien er bijna nooit andere mensen waren. Lekker om ontspannen te werken of om gewoon even tot jezelf te kunnen komen, in een zeer aangename huiselijke sfeer.

Een pluspunt is het dakterras en ook zeker de wasmachine waar je helemaal gratis van gebruik mag maken.

Vlakbij ligt trouwens een koffiebarretje dat ik je kan aanbevelen: Thuc Cafe. Probeer de ijskoffie ‘nummer 3’. Lekker om je dag mee op te starten, kan ik je zeggen. Verder Pho Bo Thanh Huong waar ze de lekkerste noodlesoep met beef verkopen die ik in heel Vietnam op heb. Je krijgt er allerlei verse kruidenplantjes bij die je er zelf in kunt versnipperen. Echt een aanrader.

Moet ik nog meer zeggen om je te overtuigen?

Direct boeken: dit kan via deze AirBnb-link, door te zoeken op ‘Sweet home in the young district’. Bovendien ontvang je via mij ook nog eens 35 euro korting voor je eerste boeking, bij een totale waarde van 65 euro of meer.

3. Bezichtig het schitterende postkantoor en de Notre-Dam

Saigon-Post-Office-1

De voorzijde van het koloniale postkantoor

Eerlijk gezegd ben ikzelf nooit zo’n fan van die typische must-see’s van een stad, zoals speciale gebouwen en zo. Maar het is wellicht wat vreemd als ik in 2 weken tijd geen enkel architectonisch hoogstandje zou hebben bezocht.

Daarom ben ik op een ‘vrije’ dag naar District 1 gegaan om een kijkje te nemen in de Central Post Office van Saigon, oftewel het plaatselijke postkantoor. Dit klinkt nogal saai hè?

Het gebouw uit de tijd van de Franse bezetting is echter erg mooi en je gaat er gevoelsmatig jaren terug in de tijd. Wat ik hier zo prachtig vind? De entree, het koepelvormige plafond en de nostalgische telefooncellen die bij binnenkomst aan de linker- en rechterkant staan.

Saigon-Post-Office-2

De binnenkant van het postkantoor

Schuin tegenover het postkantoor ligt de Basiliek van Notre-Dame, een indrukwekkende kathedraal met 2 in het oog springende klokkentorens.

Basiliek-van-Notre-Dam-Ho-Chi-Minh

De prachtige Basiliek van Notre-Dam

Lokaal staat ze bekend als ‘Nha Tho Duc Ba’ en je kunt er naar binnengaan om een kijkje te nemen.

 

4. Verken de gezellige Nguyen Hue Street

Nguyen-Hue-Street-Ho-Chi-Minh

De fontein op de bruisende Nguyen Hue Street

Op de Nguyen Hue Street in District 1, is een ietwat apart ogend gebouw te vinden met allerlei shops, thee- en koffiezaakjes. Van buiten ziet het er wat mij betreft weinig bijzonder uit, maar als je binnenkomt, proef je meteen de bijzondere sfeer die er hangt.

Je loopt in een flatgebouw, maar deze bezienswaardigheid is ingericht met allerlei straatjes die je in een klein dorp doen wanen. Maak zeker een stop bij een van de barretjes waar je vanaf het terras uitzicht hebt op het plein met de fontein en de imponerende Bitexco Financial Tower. En dat onder het genot van een versie koffie, thee of smoothie.

Nguyen-Hue-Street-Ho-Chi-Minh-2

Ga zeker even binnen in dit speciale gebouw en neem plaats op een van de vele terrasjes

Om precies te zijn vind je deze plek links naast de Fahasa Bookstore die op 40 Nguyen Hue Street gelegen is.

Op het drukbezochte plein vind je als gezegd een fontein die in de avond sfeervol verlicht is. Op maandagen is er tevens muziek en dat zal je horen ook. Zelf moest ik letterlijk wegrennen aangezien het volume veel te hoog stond. Het voordeel van deze spot: en rijden geen scooters.

 

5. Maak kennis met de hectische Ben Thanh Market

Ben-Thanh-Market-Ho-Chi-Minh-City

Op de Ben Thanh Market is het eigenlijk nooit rustig

Houd je van stadsmarkten? Ga dan naar de Ben Thanh Market, de meest bekende markt van Ho Chi Minh City. Het prettige is dat ze overdekt is, waardoor je geen last hebt van de immense hitte. Verwacht hier echter niet het typische ‘lokale gevoel’ op te kunnen doen, aangezien het een typische toeristentrekpleister is. Het is er dan ook niet goedkoop, zeker wanneer ik dit vergelijk met andere marktjes in de stad.

Wat je er zoal hebt? Fruit, noten, groenten, kleding, accessoires en wat stalletjes om iets te eten of drinken. Kijk niet te lang naar iets of iemand, want dan word je aan de lopende band aangesproken met de vraag of je wat wilt kopen.

Persoonlijk vond ik deze plek leuk om even gezien te hebben, maar meer eigenlijk niet.

 

6. Eet heerlijk bij de Ben Thanh Street Food Market

Ben-Thanh-Streetfood-Market

Als je lekker en goedkoop wilt eten in District 1, is dit waar je moet zijn

Op steenworpafstand van de eerder genoemde Ben Thanh Markt, ligt de gelijknamige Street Food Market. Een aangename spot om lekker te eten, drinken of om gewoon wat te zitten. Behalve Vietnamees, heb je er de keuze uit allerlei andere keukens. Zo is er achterin een Indiaanse stal die ik je absoluut aan kan bevelen, maar ook verse spareribs.

Je kunt zowel aan de voor- als achterzijde gaan zitten. Als je besteld hebt, krijg je een nummertje mee en vervolgens je eten geserveerd. De kwaliteit is wat mij betreft erg goed en de prijzen relatief laag. Voor 2 tot 3 euro ben je meestal wel klaar.

 

7. Relax in een van de stadsparken

Ho-Chi-Minh-City-park

Even schaduw meepakken kan bijvoorbeeld in Cong Vien 30/4

Na al het wandelen in het vaak erg hete centrum, heb ik doorgaans de behoefte om te chillen in een park. Lekker in de schaduw en simpelweg genieten van de relatieve rust. Middenin District 1 is zo’n park, namelijk Cong Vien 30/4.

Verwacht overigens niet dat dit een of ander natuurwalhalla is of zo. Nee, het is gewoon een prettige plek in het centrum, met veel bomen en bankjes waar je plaats kunt nemen.

Een ander park wat dichtbij ligt, is het Tao Dan Park waar in de avond (en vroege ochtend) talloze locals bijeenkomen om te sporten. Er is zelfs een gratis openluchtfitnessruimte aanwezig. Mocht je ook willen zweten, ga dan hierheen 🙂 .

 

8. Kruip door de Cu Chi tunnels

Cu-Chi-tunnels

Ga jij je claustrofobie op de proef stellen?

Tijdens de Franse bezetting hebben de Vietnamezen eigenhandig een 250 kilometer lang tunnelcomplex aangelegd in de jungle. De tunnels zijn tevens gebruikt tijdens de Vietnamoorlog om zich te verschuilen voor aanvallen van de Amerikanen.

Je kunt deze ondergrondse wereld bezoeken bij Ben Dinh en Ben Duoc. Voor toeristendoeleinden zijn de tunnels breder gemaakt, maar als claustrofobisch persoon zal je het er zeker niet naar je zin hebben. Het is verbazingwekkend om te denken dat de Vietnamezen hier jarenlang geleefd hebben.

Behalve de tunnels, kun je buiten allerlei vallen en wapens zien die gebruikt werden om de vijanden op afstand te houden.

Houd er rekening mee dat het op deze plek erg druk wordt. Het is een van de meest populaire attracties rondom Ho Chi Minh City. Maar wil je je wat verdiepen in de tragische geschiedenis van Vietnam, dan is het een absolute aanrader.

 

9. Bezoek het War Remnants Museum

War-Remnants-Museum

Buiten het museum staat onder meer dit oorlogsvliegtuigje

Terugkomend op de Vietnamoorlog, is ook het War Remnants Museum de moeite waard om naartoe te gaan. Je krijgt er een, al moet ik toegeven dat het door een Vietnamese bril is, goed beeld van welke gruwelijke dingen zich er allemaal hebben afgespeeld.

Buiten staan vliegtuigen, helikopters en liggen bommen. Let op dat de foto’s binnen erg heftig zijn om te zien. Je zal daarom waarschijnlijk met een verdrietig gevoel deze plek verlaten, maar het is nou eenmaal iets dat echt gebeurd is en waarvoor we onze ogen niet moeten sluiten.

In het museum kan het trouwens erg druk en vooral heet worden. Dit laatste is met name zo aangezien er geen airco aanwezig is.

De Vietnamoorlog is overigens nog relatief vers, ze eindigde pas op 30 april 1975. Daarna werd Saigon omgedoopt tot Ho Chi Minh City.

 

10. Doe een Night Tour achterop de scooter

Saigon-Opera-House

De Saigon Opera House is een van de bezienswaardigheden waar je langskomt

Met Saigon Free Walking Tours kun je in de avond een te gekke trip door de stad maken. De toeristenstudenten uit de stad rijden je rond en vertellen je van alles over de geschiedenis, de gebouwen maar ook over het dagelijkse leven in Ho Chi Minh City. Aan het begin krijg je bovendien nog wat lekkers te eten.

De excursie heet ‘Light Up the Night’ en je komt door de districten 1, 2 en 3. Een van de hoogtepunten is de spectaculair verlichte skyline. Het is een aanrader als je op een vermakelijke manier een algemeen beeld van de stad wilt krijgen. Bovendien kom je op plekjes waar je anders waarschijnlijk nooit zou komen.

Boeken kan via saigonfreewalkingtours.com.

Backpacken in Ho Chi Minh Ciy: extra tips

Beste reistijd Ho Chi Minh Ciy. Om het simpel te houden: je kunt het voormalige Saigon eigenlijk het hele jaar door bezoeken. De droge periode is officieel van december tot en met april, waarbij het in april extreem heet kan worden. Denk aan maximaal 40℃. In de ‘natte’ periode, mei tot en met November, kun je ook zeker naar de stad afreizen. Nat komt hier doorgaans namelijk neer op een enkel buitje per dag, gevolgd door zonneschijn.

Bereikbaarheid Ho Chi Minh City. Ho Chi Minh City is eenvoudig met het vliegtuig te bereiken, zowel nationaal als internationaal. Ik ben er vanuit Hoi An via Danang in iets meer dan een uurtje heengevlogen. Je kunt dit tevens met de trein doen, al kost dit nagenoeg hetzelfde. Je bent dan alleen veel langer onderweg. Makkelijke keuze dus. De bus is een andere optie. Vanaf Dalat duurt de rit bijvoorbeeld zo’n 7 uur.

Accommodatie Ho Chi Minh City. Zoals gezegd, kan ik je de ‘Sweet home in the young district’ aanraden. Zelf heb ik hier bijna 2 weken gezeten. Een erg fijne plek die aanvoelt als een soort thuis.

Wil je liever in het levendige gedeelte -Ditstrict 1- verblijven, dan is HewaHome een leuke plaats om heen te gaan. Bovendien is een lekker ontbijtje inbegrepen.

Op zoek naar een wat moderner hostel? Ga dan naar La Hostel Saigon in District 1. De bedden heerlijk zacht en de personeelsleden erg behulpzaam.

Transport Ho Chi Minh City. Er rijden stadsbussen, maar ik raad je aan om gebruik te maken van Uber of Grab. Download een van deze applicaties en je kunt eenvoudig en goedkoop van A naar B komen. Vul wel altijd het exacte adres in vanwaar je wilt vertrekken in plaats van de automatisch gegenereerde locatie te laten staan. Zo weet de chauffeur exact waar hij je op moet pikken.

Wat na Ho Chi Minh? Je kunt je reis vervolgen naar bijvoorbeeld Bangkok of Kuala Lumpur. Binnen Vietnam zijn de volgende voor de hand liggende bestemmingen Dalat. Mui Ne of de Mekong Delta. Ook is Vung Tau een optie, om de boot naar de Con Dao Islands te nemen.

Ga jij backpacken in Azië?

Backpackgids-Azie-bannerDan ga ik je graag helpen 🙂 . Samen met een team van Azië-kenners heb ik Backpackgids Azië ontwikkeld. De missie is duidelijk: zorgen dat jouw reis een groot succes wordt.

Onder meer de volgende issues komen aan bod:

Hoe stippel ik een route uit? Welke route(s) kan ik volgen? We geven je er meer dan 70.
Hoe kan ik kosten besparen en toch maximaal genieten?
Hoe blijf ik veilig en gezond tijdens mijn reis?
Waar moet ik als backpacker zijn?
Welke cruciale dingen mag ik niet vergeten voor ik vertrek?
Welke accommodatie past bij mij?

Wil jij meer weten over het grootste Nederlandstalige backpackpakket voor Azië-reizigers?

Arrow

Naar de aanbieding!

Heb jij nog tips of vragen? Laat het me in de reacties weten 🙂 .

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

*