Nu ik 2 weken op Koh Tao in het ‘plaatsje’ Mae Haad ben, is het tijd om mijn persoonlijke aanraders met jullie te delen. Er is voor mij in ieder geval één ding heel duidelijk geworden: het eten is hier superlekker, zeker op bepaalde plekjes.

Mae Haad is overigens het gedeelte waar je aankomt met de boot. De meeste backpackers trekken direct naar Sairee Beach, maar ik moet zeggen dat Mae Haad me meer aanspreekt. Er is zowel rust als levendigheid. Daarbij is het een handige uitvalbasis wanneer je bijvoorbeeld richting het oosten of het zuiden wilt trekken.

Goed om te weten:  je loopt in zo’n 15 minuten naar het begin van Sairee. Hier vind je bovendien veel uitgaansgelegenheden zoals strandbarretjes met vuurshows.

Waarover ga ik het precies hebben?

Je kunt denken aan restaurants, koffiezaakjes, accommodatie maar ook tips voor de huur van een mountainbike of dé spot om de schitterende zonsondergang van het eiland bij te wonen.

Hier zijn mijn suggesties, in willekeurige volgorde:

 

Utopia Guesthouse

utopia-guesthouse-koh-tao

De ingang van Utopia Guesthouse

Toen ik aankwam op Koh Tao, liep ik in eerste instantie naar Tripple B Bungalows. Echter bleek hier alles al volgeboekt. Daarom wandelde ik terug naar beneden en zo kwam ik bij Utopia Guesthouse uit. Wat mij betreft echt een aanrader.

Waarom?

De kamers zijn (heel) groot, het bed is mega-ruim en je hebt je eigen badkamer met warm water. De stekkeraansluitingen zijn zoals in Nederland plus je krijgt 2 flessen water. Er is zelfs een koelkastje aanwezig. Daarbij is het erg rustig en ben je binnen 1 seconde bij de levendigere straat. Verder is het goedkoop, met een beetje onderhandelen (en als je wat langer blijft) slaap je hier voor 400 Baht per nacht in een kamer met fan.

utopia-guesthouse-kamer

Voor mij een van de betere kamers tot nu toe

De eigenaresse, Tik, is aardiger dan je in eerste instantie misschien denkt. Soms is ze een beetje gestrest vanwege haar business, maar vat die niet persoonlijk op. Dit is althans wat ze tegen mij zei 🙂 . Wij hebben verschillende keren thee met haar gedronken en ze heeft zelfs een keer voor me gekookt. Ook mochten we gratis snorkelsetjes lenen. Toen ik wegging, heeft ze mij allerlei exotisch fruit meegegeven.

In het begin lag ik overigens in kamer A. Indien je een wat harder matras niet waardeert, dan adviseer ik je kamer C. Dat is waar ik de afgelopen 2 weken heb geslapen op een zacht bed.

Tip:  boek je accommodatie niet online maar doe dit op locatie. Zeker als je zegt dat je wat langer blijft, kan deze ‘truc’ je een hoop geld besparen.

Enjoy Restaurant

enjoy-restaurant-koh-tao

Ga hier zéker eten

3 keer raden wat de eigenaar zegt als hij het eten komt serveren? “Enjoy” 🙂 .

Overall genomen is dit mijn favoriete restaurant in Mae Haad. Oké toegegeven, de setting is misschien niet het meest gezellig met het TL-licht en de tv én je zit niet aan het water, maar de kwaliteit van het eten maakt alles goed. Bovendien krijg je grote porties.

De curry’s zijn hier echt ongeëvenaard lekker. Ik heb ze allemaal -panang, rood, groen en massaman- op en dit is 100% de beste plek voor curryliefhebbers.

groene-curry-koh-tao

Een van de vele curry’s die ik hier op heb – deze is met een extra gebakken eitje

Het zaakje wordt trouwens gerund door een Duitser. Daarom zal het je niet verbazen dat er tevens gerechten te krijgen zijn als schnitzel met friet en bijvoorbeeld ‘kartoffelsalat’. Voor wat betreft de schnitzel: je krijgt 3 verbazingwekkend grote stukken. Zelf heb ik deze niet op, maar wel voorbij zien komen. Van een Duits stelletje hoorde ik later dat ook dit een aanrader is.

Tot slot heb ik nog wat anders geprobeerd: kip met cashewnoten. En wederom: superlekker. De hoeveelheid (krokante) kip die je krijgt, heb ik nergens anders gehad.

chicken-cashew-nut

De ‘chicken cashew nut’, met heel veel kip 🙂

Goed om te weten:  bij de curry’s en andere Thaise gerechten is rijst inbegrepen. Dat is bij 99% van de restaurants niet zo, waardoor je hier doorgaans goedkoper uit bent.

Je vindt dit restaurant vlakbij de Songserm-pier. Sla bij het Songserm-kantoortje linksaf en ga vervolgens de eerste rechts omhoog. Loop een stukje naar boven en aan de rechterkant zie je Enjoy.

Loop hier omhoog en Enjoy Restaurant ligt vrij snel aan je rechterzijde

Wandel hier omhoog en Enjoy Restaurant ligt vrij snel aan je rechterzijde

 

Bam Bam

De naam die je hierboven ziet staan is niet wat je misschien denkt.

Ongeveer 10 meter verder van Enjoy zit een ander eettentje, Bam Bam. Een suggestie die ik op de eerste dag van een Argentijn had gekregen, iemand die al maandenlang op Koh Tao woont.

Ik heb hier diverse gerechten uitgeprobeerd, waaronder de groene curry. Deze was zeker goed, maar bij Enjoy is ‘ie een stuk romiger. Oftewel: meer kokos en minder water.

Mijn absolute aanraders bij Bam Bam zijn de ei-sandwich en de kipburger met satésaus & gebakken aardappels. De sandwich is heerlijk als ontbijt. Geloof het of niet, maar toen ik honger had, heb ik tevens de kipburger erbij genomen. Een nogal stevig begin van de dag, maar ik was wel voldaan.

sandwich-met-omelette

De ‘egg sandwich’ is heerlijk als je behoefte hebt aan iets vetters

In plaats van de standaard ‘french fries’ krijg je vers gesneden grote stukken aardappel. Een soort Vlaamse frieten. De burger is met stukjes pinda en ‘echte’ kip, dus niet een kipnugget-variant.

kipburger-met-gebakken-aardappels

Wat was dit lekker zeg!

Goed om te weten:   deze 2 restaurantjes zijn behalve goed verhoudingsgewijs goedkoop. Sowieso is alles doorgaans voordeliger geprijsd als je bergopwaarts richting de hoofdweg loopt. Waar een tanktop rond de pier 300 Baht kost, is dit op de hoofdweg en de heuvels omhoog slechts 150 Baht.

De lekkerste fruitshakes

Fruitshakes, zoals je misschien wel weet, ben ik een echte fan. Elke dag neem ik er wel één of twee. Maar waar zijn ze nou het best?

Wat mij betreft bij dit kraampje dat op de toeristische weg ligt, die langs het strand loopt. Je vindt ‘m schuin tegenover de Coffee House.

fruitshakes-koh-tao

Hier moet je zijn voor fruitshakes

De aanrader van mijn kant: een pure mango-shake. Maar lekkerder vind ik de mango-limoen-variant. Limoen noemen ze hier, zoals in heel Thailand, overigens ‘lemon’.

mangoshake-met-limoen

Mijn favoriet: mango met limoen

Tevens heb ik een pure limoen-shake op, deze was qua smaak perfect (lekker zuur 🙂 ) maar alleen wat lastiger te drinken omdat er in verhouding tot het fruit veel ijs inzit.

Tip:  zeg altijd even dat je geen suiker wilt, althans als je niet van té zoet houdt. Het is in Thailand gebruikelijk om de shake nog zoeter te maken. Fruitsoorten zoals mango, banaan, dragon fruit etc. zijn wat mij betreft al zoet genoeg.

Bij Enjoy en Bam Bam heb ik trouwens ook de shakes geprobeerd. Zeker niet slecht, maar bij dit kraampje is de smaak een stuk krachtiger.

 

Paprika Beach-front Restaurant

paprika-restaurant

Let goed op of je dit bord ziet, het restaurantje zit een beetje verstopt

Vlakbij Utopia Guesthouse, ligt een ietwat onopvallend restaurantje dat Paprika heet. Mijn favoriete plek om te ontbijten. Zelf neem ik hier altijd de muesli met fruit en yoghurt.

Ik was verrast met de grote hoeveelheid die je er krijgt. Liefst 6 soorten fruit: banaan, dragonfruit, ananas, watermeloen, mango en papaja. De hoeveelheid muesli valt, zoals eigenlijk overal in Thailand, een beetje tegen. Al moet ik wel zeggen dat ik nogal veel eet, grote kans dat het voor jou meer dan voldoende is.

muesli-fruit-yoghurt

Mijn favoriet: muesli met (veel) fruit en yoghurt

Het tekort aan muesli, heb ik ‘opgelost’ door zelf wat havermout te kopen in de supermarkt. Na lang zoeken, had ik de eindelijk vlokken gevonden. De medewerkers van Paprika moesten nogal lachen toen ik het schaaltje zelf bijvulde. Niet zo gek trouwens 😉 .

Behalve de muesli, is tevens de pannenkoek met honing aan te bevelen. Verwacht geen dun plakje, ze zijn hier een stukje dikker. Normaal gezien ben ik van de dunnere variant, maar daar ben ik een beetje op teruggekomen.

Tot slot is de kipsaté een must om te proberen. Ik zeg ‘must’ omdat dit het enige plekje is dat ik gevonden heb waar je echte pindasaus krijgt. En bovendien nog erg lekker ook.

 

Yang Thai Food Restaurant

yang-restaurant-koh-tao

Even de heuvel oplopen is de moeite waard, je komt dan bij dit restaurant

Per toeval kwam ik uit bij Yang Thai Food Restaurant dat op de (goedkopere) hoofdweg te vinden is. Net als bij Paprika, heb ik ook hier de muesli met fruit en yoghurt geprobeerd. Wederom erg goed. Wat me opvalt, is dat ze gekozen hebben voor een variant met cashewnoten.

ontbijt-met-cashewnoten

Inclusief cashewnoten 🙂

Avondeten heb ik hier niet gedaan, maar van een Amerikaans reisgenootje heb ik gehoord dat ook dit erg goed is en de porties zeer groot.

Tip:  loop zeker eens naar de hoofdweg om diverse lokale eet- en drinkgelegenheden uit te proberen. Verder vind je er veel fruitkraampjes die doorgaans goedkoper zijn dan rond de haven.

Pook Restaurant

pook-restaurant-koh-tao

Pook Restaurant, nog zo’n lokale aanrader

Wandel bij de 7/11 omhoog en aan de rechterkant zie je Pook Restaurant liggen. Zo’n typisch Thais tentje waar je heerlijk kunt eten. Zelf heb ik hier de ‘fried yellow noodles in gravy sauce’ op, een dik soepje met de grotere gladde noodles. Smaakvol en bovendien zijn de prijzen laag, zeker vergeleken met de drukkere straat beneden.

Oh trouwens, je krijgt hier gratis een glas water 🙂 .

 

Grab some streetfood

Vergeleken met Bangkok, is het in Mae Haad echt goed zoeken voordat je een streetfood-kraampje gevonden hebt. Behalve de vele banana pancake-stalletjes is er niet heel veel aanbod. Echter, vlak naast de 7/11 staat een dame die pad thai en rijstgerechten klaarmaakt.

Ideaal als je even geen zin hebt om in een restaurant te eten, maar een snelle, goedkope en relatief gezonde snack meer naar huis te nemen. Je kunt er overigens wel zitten hoor, voor de kraam staat namelijk een klein tafeltje.

pad-thai-koh-tao

Een heerlijke pad thai to-go

En de pad thai? Die is erg lekker. In een minuut of 3 krijg je het gerecht mee in een handig kartonnen bakje.

Wat ik je hier afraad, is het bestellen van een mango-shake. Sorry dat ik het zeg, maar deze was echt smerig. Ik liet ‘m even proeven door de medewerkers bij het fruitkraampje dat ik hierboven heb aangeraden, en zij beweerden dat er een goedkopere mango-variant inzat.

 

Eet pasta zoals in Italië

Behalve de kipburger bij Bam Bam, heb ik nog een keer Westers gegeten. Ik houd simpelweg van Thais. Waar ik thuis normaal nooit 2 dagen achter elkaar rijst eet, doe ik dat hier 2 keer per dag.

Maar goed, wat is mijn aanrader voor een Westers gerecht en dan met name pasta?

Neem eens een kijkje bij Tattoo Bar & Restaurant vlakbij Utopia Guesthouse. Dit is waar ik en mijn 2 reisgenootjes uitkwamen na een dag op Koh Nang Yuan geweest te zijn. Fusilli met vers-gemaakte saus en kleine gehaktworstjes.

tattoo-bar-koh-tao-pasta

300 Baht, maar dan heb je ook wat

De Australische eigenaar, Andrew, is een bijzondere man met leuke verhalen. Zo vertelde ‘ie ons dat hij de naam van zijn restaurant ‘gekregen’ heeft van een vroegere vriend die vlakbij een tattooshop had zitten.

Aangezien deze vriend ermee ging stoppen en Andrew geen goede naam wist voor z’n eigen bar, vroeg hij of hij het logobord over kon nemen. Zodoende is de nogal aparte naam voor zijn eettentje ontstaan.

Ik zeg er meteen bij dat dit geen goedkope optie is. Wij betaalden per persoon 300 Baht voor de pasta. Daar kregen we overigens ieder een flink stuk knoflookbrood bij. Maar even relativerend: omgerekend €7,50 is normaal gesproken (voor Nederlandse begrippen) natuurlijk niet duur.

 

Drink de beste koffie van Mae Haad

zest-coffee-bar-koh-tao-inrichting

Zest is met stip nummer 1 (wat mij betreft)

Ik ben een koffieliefhebber. Thuis drink ik meestal 2 espresso’s als ik opsta en nog 2 na het avondeten. ’s-Middags zou ik ook wel willen, maar gezien de hoeveelheid cafeïne ga ik dan meestal over op kruidenthee.

Anyway, de tijden dat je in Thailand veroordeelt bent tot het drinken van (smerige) oploskoffie, zijn gelukkig voorbij. Althans, wanneer je even goed zoekt 🙂 .

Het beste kopje koffie vind je wat mij betreft bij Zest. Dit tentje ligt vlakbij de 7/11 als je omhoogloopt. Kijk aan je linkerkant en je ziet Impian Divers en een paar meter verder Zest, daar waar je moet zijn voor verse bonenkoffie. De Americano is hier zeer smaakvol en verre van waterig.

zest-coffee-bar-koh-tao

Echte koffie, iets waar ik m’n dag graag mee begin

Nog even wat anders.

Iets dat je hier -behalve de koffie- écht moet uitproberen, is de ‘very berry shake’. Verkwikkend en gemaakt van verse blauwe bessen. Voor het ontbijt zijn de sandwich (je kunt zelfs een bruin broodje kiezen) met een gekookt eitje en de ‘full set’ aanraders.

very-berry-shake

De very berry shake, alleen de kleur al!

Wil je een soort van Engels ontbijt? Neem dan de 'full set'

Wil je een soort van Engels ontbijt, neem dan de ‘full set’

Dan is er nog de eerder genoemde Coffee House. In dit gezellige zaakje heb je lekkere stoelen en banken om in weg te zakken. De koffie is hier goed, maar wel een stukje minder dan bij Zest. Ook heb je er biologische theeën, betaalbare stukken taart en muffins.

the-coffee-house-koh-tao

Bij de Coffee House kun je tevens lekker loungen

coffee-house-koh-tao

Vanuit buiten gezien ziet de Coffee House er zo uit

Ga je voor de sfeer, setting en comfort, dan raad ik je aan om hierheen te gaan. De Coffee House ligt op de toeristische weg die langs het strand loopt. Om precies te zijn schuin tegenover de 7/11.

 

Loop binnen bij lokale groente- en fruitwinkels

Het ontbreekt nogal eens aan groenten als je een rijst- of noodlegrecht bestelt. Vitaminebommen zijn gelukkig op veel plekken te krijgen. Zo is er tegenover Paprika Restaurant een plek waar je diverse soorten groenten kunt kopen. Gember, wortelen noem maar op. In sommige shops zijn zelfs avocado’s te krijgen.

Zelf koop ik regelmatig een stukje gember om thee mee te maken. In Utopia Guesthouse heb je een waterkoker op je kamer, erg handig. Bovendien wil de eigenaresse het ook voor je klaarmaken in haar grote keuken.

Als je bij de 7/11 bergop loopt, kom je meerdere fruitzaakjes en groenteboertjes tegen. Met name zo rond het eind van de straat. Of zoals eerder gezegd op de hoofdweg bovenaan de heuvel.

nopporn-pharmacy-koh-tao

Ook kom je langs deze nogal opmerkelijke apotheek als je de berg oploopt – een goed herkenningspunt 🙂

Goed om te weten:  bij fruitshake-kraampjes betaal je relatief veel voor losse stukken fruit. Wil je geld besparen, dan kun je dit beter in een winkeltje doen.

Huur een mountainbike

In tegenstelling tot wat de meeste bezoekers op Koh Tao doen, het huren van een scooter, heb ik voor een mountainbike gekozen. Zo ben ik onder meer bij diverse schitterende stranden uitgekomen.

Weet wel dat het op veel stukken nogal steil kan zijn, waardoor afstappen soms noodzakelijk is. Dit is met name zo als je richting Sai Daeng Beach en Tanote Bay rijdt. Een voordeel is wel dat afstanden in kilometers meevallen.

Een verhuurbedrijf dat ik je kan aanbevelen, is er eentje zonder naam. Je komt er op dezelfde manier zoals je naar Zest loopt: de berg op maar dan verder doorgaan, bijna tot je bij de hoofdweg en de rotonde bent. Aan de rechterkant zit de verhuurder en zie je allerlei mountainbikes staan. Vlak ernaast zit een tattooshop genaamd ‘Thai Art Tattoo’.

mountainbike-huren-koh-tao

Dit is de plek waar je goede mountainbikes kunt huren – rechts zie je het bordje ‘Thai Art Tattoo’

De kosten bedragen 150 Baht per dag. Echter, je kunt onderhandelen als je er een voor meer dagen huurt. Zo ben ik voor 6 dagen op 500 Baht uitgekomen. Niet slecht, zeker omdat het erg goede mountainbikes zijn en de eigenaar de fietsen goed onderhoudt.

 

Ga hardlopen

Ik vind Mae Haad de perfecte locatie om als startpunt te pakken voor diverse hardloopparcours. Zo ben ik meerdere keren naar verschillende stranden gerend, vaak met wat bekijks van de locals omdat zij dit hier waarschijnlijk niet gewend zijn.

Chalok Bay is op ongeveer 2 kilometer vanaf de Mae Haad-pier te vinden op een redelijk vlakke weg. Je loopt via de hoofdstraat door het dorpje van Chalok, een route die daarom ook goed in het donker te doen is. Ik ben hier geen agressieve honden tegengekomen, alleen maar enkele slapende. Net voor de baai, als je naar beneden loopt, heb je aan de rechterkant wat rekken waar je eventueel wat pull-ups kunt doen.

Als je iets verder loopt, dan kom je bij Freedom Beach en Ta Toh Bay.

Freedom Beach is relatief eenvoudig te bereiken

Het mooie Freedom Beach is relatief eenvoudig te bereiken

Om naar Sai Daeng Beach te komen, is wat kracht vereist. De weg is behoorlijk heuvelachtig, zelf vind ik dit altijd wel een uitdaging. In de avond raad ik je niet aan om deze route te lopen, het is er heel donker en ik kwam een blaffende hond tegen die op me af kwam sprinten. Toen ben ik maar omgedraaid. Ook al was het een kleine, je weet het maar nooit.

Tot slot zijn Ao Leuk Bay (2,4 kilometer vanaf Mae Haad) en het op dezelfde weg liggende Tanote Bay (4,3 kilometer vanaf Mae Haad) uitdagingen. Met name de laatstgenoemde is erg zwaar om te komen. Wederom geldt: ga bij daglicht, bij Ao Leuk kwamen we namelijk enkele straathonden tegen.

 

Zie de zonsondergang vanaf het strand

Mae Haad ligt aan de westkant van Koh Tao. Dit is dan ook de perfecte plek om getuige te zijn van de schilderachtige zonsondergang. De ‘kwaliteit’ wisselt per dag, maar het mooie is dat de lucht er zo rond 18.00 uur steeds weer anders uitziet.

Een van de zonsondergangen die ik vanaf het Mae Haad Beach heb gezien

Een van de zonsondergangen die ik vanaf Mae Haad Beach heb gezien

zonsondergang-mae-haad-koh-tao

En een paar minuten later…

Ga op het strand zitten met een koud biertje ( of een kokosnoot 😉 ), bij een van de barretjes of bekijk dit natuurgeschenk vanaf de Songserm- of de Lomprayah-steiger.

Ga jij backpacken in Azië?

Backpackgids-Azie-bannerDan ga ik je graag helpen 🙂 . Samen met een team van Azië-kenners heb ik Backpackgids Azië ontwikkeld. De missie is duidelijk: zorgen dat jouw reis een groot succes wordt.

Onder meer de volgende issues komen aan bod:

Hoe stippel ik een route uit? Welke route(s) kan ik volgen? We geven je er meer dan 70.
Hoe kan ik kosten besparen en toch maximaal genieten?
Hoe blijf ik veilig en gezond tijdens mijn reis?
Waar moet ik als backpacker zijn?
Welke cruciale dingen mag ik niet vergeten voor ik vertrek?
Welke accommodatie past bij mij?

Wil jij meer weten over het grootste Nederlandstalige backpackpakket voor Azië-reizigers?

Arrow

Naar de aanbieding!

Over de auteur

mm

Backpacker in hart en nieren. Altijd op zoek naar avontuur. Auteur van de succesvolle boekenreeksen 'Backpackgids Azië' en 'Backpackgids Australië'.

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

*