Verwissel de letters van Hanoi een beetje, en je komt vanzelf uit bij Hoi An, een van de meest prettige plekken om te gaan backpacken als je in Vietnam bent. De vroegere havenstad is zo’n typische plaats waar je langer blijft dan gepland door de unieke sfeer die er hangt.

De schitterende historische gebouwen, allerlei gekleurde straten, de restaurantjes aan het water en de vele kleurrijke lampionnen, maken Hoi An een fijn en knus stadje om te verblijven. Bovendien zijn er in de (nabije) omgeving meerdere bijzondere dingen om te zien en te ontdekken.

Ga jij Hoi An binnenkort bezoeken of ben je er toevallig al? Gebruik dan deze mini-reisgids als houvast en maak er een onvergetelijke ervaring van 🙂 .

 

Wat je precies in dit artikel gaat vinden

Enkele feitjes over Hoi An
Bezienswaardigheden en activiteiten in en rondom Hoi An
Extra tips voor Hoi An

 

Enkele feitjes over Hoi An

Je weet misschien nog helemaal niet zo veel van Hoi An, daarom bespreek ik in dit gedeelte diverse feitjes om je een eerste indruk van het plaatsje te geven. Dit zijn ze:

  • Er zijn in Hoi An meer dan 400 maatkledingwinkels.
  • Vlakbij Hoi An liggen de mooie Cham Islands.
  • Hoi An heeft 2 stranden: Cua Dai en An Bang Beach.
  • De Old Town van Hoi An staat sinds 1999 op de UNESCO Werelderfgoedlijst
  • Om toegang te krijgen tot 5 bezienswaardigheden van de Old Town betaal je 120.000 Dong. Gewoon wandelen in dit oude centrum is gratis.
  • In het hele stadsgebied is gratis Wi-Fi.

 

Bezienswaardigheden en activiteiten in en rondom Hoi An

Plaatsen die populair zijn, daar is over het algemeen een hoop te doen en te beleven. Zo ook in Hoi An en omgeving. In dit gedeelte 10 aanraders van mijn kant, in willekeurige volgorde.

 

1. Ga wandelen of fietsen door de Old Town

Old Town Hoi An

De sfeervolle Old Town van Hanoi

Ik zei het hierboven al even: de Old Town van Hoi An staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO en is Azië op z’n best. Deze unieke plek ademt historie met de verschillende traditionele huisjes, Chinese tempels, musea en de Japanese Covered Bridge.

De Japanse brug is trouwens het symbool van Hoi An. Ze werd in 1590 gebouwd door de Japanners om het Japanse deel van de stad te verbinden met het Chinese gedeelte.

Bij Tran Phu Street en Bach Dang Street is de Central Market waar de lokale bewoners hun inkopen komen doen. Het is zeker de moeite waard een bezoekje te brengen en je even helemaal één te voelen met de locals. Fruit en groenten koop je hier voor de laagste prijs. Wel onderhandelen. Zo kost een kilo mango tussen de 30.000 en 25.000 Dong, terwijl er vaak gestart wordt met 40.000 Dong. Maar goed, dit is nou eenmaal het spel dat bij een markt hoort, zeker in Vietnam 😉 .

Probeer behalve fruit eens enkele typische specialiteiten van Hoi an: ‘cao lau’, een lekkere lokale noodlesoep of ‘banh bao vac’, garnalen ingewikkeld in doorzichtig deeg. Superlekker allebei.

Een gemiddelde maaltijd kost je op de markt slechts 20.000 tot 40.000 Dong.

Tip: ga zeker koffie drinken bij Mia Coffee. Hier heb ik de lekkerste (ijs)koffie van heel Vietnam op. Niet voor niets was ik iedere dag te vinden in deze huiselijke tent.

Andere aanraders in de Old Town zijn:

  • De Quan Cong Temple. Een mysterieuze Chinees bouwwerk uit 1653 dat zowel van binnen als buiten erg mooi is. Binnenin vind je enkele houten standbeelden waaronder eentje van Quan Cong, een voormalig Chinees militaire generaal.
  • Het Hoi An Museum. Interessant als je meer over de geschiedenis van Hoi An wilt weten. Je vindt er alles van het Champa-koninkrijk tot de tijd waarin het stadje een belangrijke havenplaats werd.
  • De Fujian Assembly Hall. Een oud Chinees gemeenschapshuis dat later (en nog steeds) als tempel diende ter ere van de god Thien Hau. Binnen vind je prachtige kleurrijke zalen.
  • De Old House of Tan Ky. Een van de oudste huizen in Hoi An met een mooie binnenplaats. Leuk feitje: er wonen nog altijd Japanse familieleden van de oorspronkelijke bewoners.

Zoals ik al aangaf, betaal je 120.000 Dong om toegang te krijgen tot 5 verschillende bezienswaardigheden die je in de Old Town vindt. Gewoon kijken en wandelen is gewoon gratis. Wil je bijvoorbeeld over de Japanse brug lopen, dan is dit ticket dus wel nodig.

Het is al met al een fijn gebied om doorheen te wandelen of te fietsen en tegelijkertijd de lokale sfeer op te snuiven. Het kan niet anders dan dat ook jij hier enthousiast van wordt. Het nadeel is echter dat bijna alles in de Old Town om toerisme draait. Je wordt daarom erg vaak aangesproken: “Where are you from?” met als volgende vraag “Want to visit my shop?” Andere geijkte slogans die je naar je hoofd krijgt, zijn: “Want massage?” of “Need a motorbike?” Soms weten ze van geen ophouden, zeker de kledingverkoopsters. De vraag of ik drugs wilde, zoals in Hue continu het geval was, heb ik trouwens niet gehoord.

Tip: als je van voetbal houdt, neem dan een kijkje bij een van de kunstgrasveldjes waar iedere dag gevoetbald wordt. Je vindt het complex om de hoek bij het Hoi An Theatre – Water Puppets vlakbij het busstation. Trap zelf een balletje mee!

2. Ontspan op een van de stranden

Een shot van An Bang Beach | Credits: Edgardo W. Olivera, Flickr

Hoi An, een stad, associeer je misschien niet zo 1, 2, 3 met (schitterende) kuststroken. Toch zijn er 2 stranden waarvan er eentje best de moeite waard is, al moeten we dat niet overdrijven.

Ik heb het over An Bang Beach, een strand zonder resorts op slechts 3 kilometer ten noorden van het centrum. Met een fiets ben je er in zo’n 20 minuutjes. Zelf ben ik er hardlopend heengegaan, de drukte bij aankomst stelde me echter best wel teleur. Ook is heeft het water niet die typische groene kleur en helderheid zoals bijvoorbeeld bij Karimunjawa en Koh Lipe. Echter, het feit dat Hoi An een strand heeft, is op zich wel een pluspunt natuurlijk 🙂 .

Goed om te weten is dat je strandbedje doorgaans gratis is als je besluit bij de desbetreffende bar te blijven eten of drinken. Doe je dit niet, dan betaal je 30.000 Dong inclusief rieten parasol.

Het is een fijne plek waar je uitermate goed kunt relaxen, maar denk niet dat je de plek voor je alleen hebt. De foto hierboven is dan ook een uitzonderingsgeval.

Tip: als je met de fiets komt, laat je dan niet wijsmaken dat je 50.000 Dong moet betalen om deze te parkeren. Dit gebeurt namelijk nogal eens, maar het is gewoon gratis als je iets te drinken koopt, bijvoorbeeld een fles water. Ook kun je je fiets gratis neerzetten langs de kant van de weg.

Cua Dai Beach is het andere strand dat je in Hoi An kunt vinden, 5 kilometer ten oosten van het centrum. Echter, door een recente tyfoon is het zand grotendeels in de zee verdwenen, er is daarom nog maar weinig van dit strandje over. Wel liggen er zandzakken waar je overheen kunt lopen om bij het water te komen.

Het is wat mij betreft geen aanrader om te bezoeken als je komt om te chillen. Daarvoor moet je echt zijn bij het eerder genoemde An Bang Beach.

 

3. Volg een kookcursus op Thuan Tinh Island

Hoi An is een beetje wat Chiang Mai voor Thailand is: buiten dat het een stadje vol met sfeer is, is het tevens dé plek in Vietnam waar je moet zijn als je een kookcursus wilt doen.

Dit kan op meerdere plekken, maar een echte aanrader is om een cooking class te volgen op Thuan Tinh Island. Eerst ga je naar de markt om inkopen te doen, vervolgens met de boot (zo’n 40 minuten) naar het eiland. De kok doet voor hoe een specifiek gerecht wordt bereid en daarna mag je direct zelf aan de slag. Over het algemeen maak je 4 verschillende gerechten.

Overigens, ook als je niet van koken houdt, kun je dit slaperige eilandje natuurlijk bezoeken. Spring op de ferry en vaar naar de overkant van de rivier. Het fijne is dat er nauwelijks toeristen zijn en je daarom even het gevoel hebt helemaal weg te zijn.

De prijs voor deze gezellige en leerzame dag is over het algemeen zo’n $34.

Een alternatief voor Thuan Tinh Island is Cham Island. Een aanrader is om met een local mee te varen, dit kost je zo’n 100.000 Dong. Zo omzeil je de drukte, aangezien 99% van de toeristen een snorkel- of duiktour met de speedboot doet. Op het eiland kun je in een homestay slapen of zelfs op het strand kamperen.

 

4. Bezoek de My Son Sanctuary

Een van de historische bouwwerken in de My Son Sanctuary | Credits: Shawn Harquail, Flickr

De ruïnes van My Son -sinds 1999 op de UNESCO Werelderfgoedlijst- liggen op een klein uurtje rijden van Hoi An en zijn een bezoekje meer dan waard. Oké, Angkor Wat is misschien indrukwekkender, maar ook dit moet je gezien hebben. Alleen de weg erheen is al prachtig, zo kom je langs schitterende rijstvelden waarin je soms zelfs een waterbuffel ziet lopen.

My Son is trouwens de meest heilige plaats van Centraal-Vietnam. Met meerdere tempelcomplexen is dit dan ook een must voor backpackers die interesse hebben in een stukje cultuur en zij die simpelweg willen genieten van de prachtige -maar helaas deels verwoeste- bouwwerken.

Iets dat minder leuk is: het kan voorkomen dat er tussen de stenen een slang kruipt.

Tip: ga vroeg op de dag, de ruïnes liggen namelijk in een gebied zonder schaduw waardoor het erg warm kan worden.

De entree tot het historische gebied bedraagt 150.000 Dong.

 

5. Laat kleding op maat maken

Hoi An is dé plaats in Azië waar je moet zijn voor allerlei op maatgemaakte kleding. Nog een pak nodig? Of misschien een overhemd dat naadloos aansluit op jouw lichaam? Mooie leren schoenen?

Je kan zonder overdrijven bijna alles laten maken wat je maar wilt. Bovendien is de kwaliteit doorgaans super en de prijzen laag. Wat wil je nog meer?

Goed om te weten: weet dat nagenoeg iedere taxichauffeur, gids, voorbijganger, hostelmedewerker enzovoort die jou een klerenmaker adviseert, hier een commissie voor krijgt. De prijs zal dan ook flink (30-50%) omhoog gaan. Loop dus vooral zelf de winkeltjes binnen.

Welke shops zijn aan te raden? Hieronder enkele suggesties:

  • Maya Design. Binnen 24 uur een pak, jurk of wat jij wilt helemaal op maat gemaakt.
  • Cloth Shop Din Din. Super service, maken werkelijk alles. Ook leren jassen zijn mogelijk.
  • Yaly Couture. Misschien niet de goedkoopste, maar wel zeer goede kwaliteit.
  • Kimmy Custom Tailor. Een prettige zaak waar Nole en Sang jou graag verder helpen.

Tip: het is goedkoper om naar de markt te gaan, ook daar kun je prima kleren op maat laten maken. Afdingen is overigens altijd aan te raden, ook in de shops.

Trouwens, je hoeft de kleding niet allemaal in je backpack te doen. Gelukkig niet zeg. Vaak kun je via de desbetreffende shop regelen dat zij het voor je opsturen naar Nederland.

Tip: als je jouw aankopen zelf wilt versturen, dan raad ik je aan om dit via DHL te doen. Mocht je dat willen, dan kunnen ze het pakketje bij jouw hostel komen ophalen. Via hen weet je bovendien zeker dat je spullen thuis aankomen. Als je bijvoorbeeld gebruikmaakt van Vietnam Post heb je deze zekerheid niet voor 100% en duurt het ook nog eens een stuk langer, het kan dan wel 3 maanden duren.

6. Fiets naar Tra Que Herb Village

Tra Que Herb Village

Het lokale boerenleven in de Tra Que Herb Village | Credits: Camille DESCLAUX, Flickr

Tra Que Herb Village is een klein dorpje dat op zo’n 3 kilometer ten noorden van de Old Town ligt. Alles staat hier in het teken van het lokale boerenleven. Indrukwekkend en bijzonder om van dichtbij te zien.

Je kunt kennismaken met de locals en met eigen ogen zien hoe zij hun biologische producten verbouwen. Als je wilt, kun je zelfs een handje meehelpen en natuurlijk ook de lokale oogst proeven.

Een andere aanrader is het Tra Que Water Wheel waar je een geweldige kookcursus kunt volgen. Je gaat eerst naar de markt om spullen in te kopen en vervolgens leer je bij de boerderij de fijne kneepjes van het vak. In het bijbehorende restaurant kun je trouwens heerlijk eten.

 

7. Bezoek de gezellige avondmarkt

Klein maar fijn, zo zou ik de Hoi An Night Market willen omschrijven. Het prettige is dat er, ondanks de geringe grootte, van alles te vinden is. Bovendien is het er erg sfeervol met alle gekleurde lampionnen en lichtjes.

Ben je opdringerige verkopers zat? Dan is dit de markt die ik je adviseer. De mensen zijn alles behalve vervelend en laten je in alle rust naar de spulletjes kijken. Een ‘nee’ van jouw kant wordt geaccepteerd, goed om te weten 🙂 .

Ga zeker naar stand-nummer 33 en 34 en vergeet ook niet te genieten van het pittoreske uitzicht over de Thu Bon rivier.

Tip: het is leuk om met een bootje over de Thu Bon rivier te varen. Dit kun je doen vanaf Bach Dang Street. Pak niet de eerste de beste boot, er zijn namelijk veel aanbieders en dus mogelijkheden om geld te besparen.

8. Ga naar het Full Moon Lantern Festival

Op iedere 14e van de maankalender -deze kalender is gebaseerd op de stand van de maan- wordt in de Old Town het Full Moon Festival georganiseerd. Dit is erg leuk om mee te maken, het hele centrum is tijdens de festiviteiten sfeervol verlicht met onder meer allerlei gekleurde lampionnen.

Ook zijn er verschillende activiteiten, zoals livemuziek met dansende locals en traditionele spelletjes zoals ‘bai choi’, een soort muziekbingo. Verder kun je een lampion loslaten op de rivier nadat je een wens hebt gedaan. Dat laatste zorgt voor een magisch effect. Een lampion kun je trouwens ter plaatse voor 5.000 Dong kopen.

Wil je in de avond iets origineels eten? Probeer dan de ‘moon cake’, een cake die alleen tijdens dit festival te krijgen is en bestaat uit een pasta van groene bonen en lotuszaad. Ik geef toe, het klinkt niet echt spannend maar toch zijn ze erg lekker 🙂 .

Verkeer is trouwens niet toegestaan, dus last van auto’s, scooters en dergelijke zal je deze dag niet hebben. Druk is het wel, dit is een feestje waar zowel locals als toeristen op afkomen.

Tip: ga naar de An Hoi Bridge aan de An Hoi-zijde van Hoi An als je geen zin hebt in mensenmassa’s. Hier heb je weinig tot geen last van de drukte.

9. Geniet van een spectaculair uitzicht bij de Marble Mountains

De entree van de Marble Mountains | Credits: Sarahhoa, Flickr

Op ongeveer 19 kilometer ten noorden van Hoi An, en net even onder Da Nang, liggen de Marmerbergen die uit zandsteen en -inderdaad- marmer bestaan. Het zijn 5 heuvels die ieder een element van de kosmos vertegenwoordigen, om precies te zijn:

  • Hoa Son (de vuurberg)
  • Moc Son (de houtberg)
  • Kim Son (de metaalberg)
  • Tho Son (de aardeberg)
  • Thuy Son (de waterberg)

In de bergen zitten verschillende opzienbarende grotten (zeker Huyen Khong) verborgen die ingericht zijn als Boeddhistische tempels. Loop zeker via de aanwezige trappen en gangen naar boven op de Thuy Son om daar beloond te worden met een prachtig uitzicht over de omgeving.

Let wel op, want de klim is zo’n 150 treden die hier en daar wat glibberig kunnen zijn. Een alternatief is om met een glazen lift omhoog te gaan (30.000 Dong), inclusief mooie views.

Tip: als je beneden bij de winkeltjes een marmeren beeldje wilt kopen, weet dan dat de goedkopere varianten doorgaans uit marmerstof bestaan (en dus niet uit puur marmer).

 Om toegang te krijgen tot de Marble Mountains betaal je 15.000 Dong.

 

10. Maak kennis met de trieste geschiedenis van My Lai

Toegegeven, het is niet heel dichtbij maar op 125 kilometer afstand ligt de My Lai Massacre Site, oftewel ‘het bloedbad van My Lai’ tijdens de Vietnamoorlog op 16 maart 1968.

Op deze dag drongen ongeveer 100 soldaten het dorpje binnen en hebben de nog aanwezige bewoners (350 tot 500) om het leven gebracht. Door hen, de Amerikaanse militairen, werd aangenomen dat dit uitsluitend Vietcong-soldaten waren. Een verkeerde aanname, zo is later gebleken.

Bepaald vrolijk zal je zeker niet worden van dit uitstapje

, maar we moeten onze ogen niet sluiten voor de schokkende gebeurtenissen die hier hebben plaatsgevonden.

Backpacken in Hoi An: extra tips

Beste reistijd Hoi An. Eigenlijk is het altijd warm in Hoi An, de gemiddelde jaartemperatuur is 29°C, maar het is goed om te weten dat de stad 2 seizoenen kent: droog en nat.

Het droge seizoen loopt van februari tot en met augustus. De meest aangename maanden in deze tijd zijn februari tot en met april/mei. Van juni tot en met augustus is het extreem warm, het kan dan wel 38°C worden. Prima om een strand te bezoeken, maar een beetje te heet om door het centrum te lopen.

In de periode september tot en met januari is het natte (en vaak benauwde) seizoen waarbij in de maanden oktober en november de meeste regen valt.

Bereikbaarheid Hoi An. Als je met het vliegtuig reist, dan is de dichtstbijzijnde luchthaven in Da Nang. Vanuit daar kun je in minder dan 45 minuten met de taxi of bus naar Hoi An rijden. Bovendien kent Da Nang een treinstation waar je gebruik van kunt maken.

Ook kun je vanuit alle andere steden met de bus reizen vanuit Hue (4 uur), Hanoi (22 uur), Ho Chi Minh (17 uur), Da Lat (20 uur) en Nha Trang (15 uur). Voor de lange trajecten, zou ik eerder kiezen voor de scooter of het vliegtuig. Een sleeper bus kan natuurlijk ook.

Kom je vanuit Hue? Dan is de treinreis naar Da Nang een echte aanrader. Dit is een van de mooiere stukken van Vietnam om met de trein te bereizen.

Tot slot is de motorbike natuurlijk een optie. Als je vanuit Da Nang komt is het een aanrader om de prachtige route via de Marble Mountains te rijden.

Accommodatie Hoi An. Bijna alle accommodaties zijn buiten het oude centrum van Hoi An te vinden. Zelf heb ik in 4 verschillende homestays geslapen, allemaal aanraders.

Allereerst is Holy Land Homestay een fijne en rustige plek om te zijn. Onder andere door het zeer gastvrije en behulpzame personeel. Wel is het bed aan de harde kant en laten de gordijnen erg veel licht door, iets waar ik in de vroege ochtend een beetje last van had.

Verder ook The Sun Homestay waar je bij een aardige familie verblijft en een heerlijk matras krijgt. Het fijne is dat de Old Town dichtbij ligt, op minder dan 1 kilometer lopen.

Als derde raad ik Harmony Homestay aan. Wederom een superfijn bed en erg goede Wi-Fi. Het eerder aangeraden Mia Coffee ligt overigens op loopafstand, net als de lokale markt. Onderhandel wat over de prijs, dit heb ik ook gedaan.

Tot slot is Under the Coconut Tree een absolute aanrader. Bijna alles is hier gemaakt van bamboe en je zit op enkele minuten lopen van An Bang Beach.

Transport Hoi An. Goed om te weten is dat bijna alles in Hoi An op loopafstand ligt, dus veel geld zal je niet kwijt zijn aan vervoer. Een fiets huur je voor 15.000-30.000 Dong per dag, een scooter voor 80.000-100.000 Dong en anders kun je altijd nog gebruikmaken van een meter- of een scootertaxi. 

Als je een scooter huurt in Vietnam, weet dan dat je een Vietnamees rijbewijs nodig hebt voor ‘brommers’ met meer dan 50cc! In tegenstelling tot bijvoorbeeld op Bali is een internationaal rijbewijs niet voldoende.

Eten en drinken Hoi An. De avondmarkt en de Central Market zijn spots waar je heerlijk en bovendien zeer goedkoop kunt eten. Je hebt al gerechtjes voor 15.000 Dong. Behalve de markt, heb ik nog een aantal aanraders voor je.

Als je, net als ik, van Indiaas houdt, ga dan eten bij Ganesh. Het zit vaak wel vol, maar wacht zeker even voor een plaatsje, want het eten is hier heerlijk. Wil je niet wachten, reserveer dan alvast een plek voor de volgende dag.

Ik kan me voorstellen dat je na al het Aziatische eten ook weer eens zin hebt in friet en een hamburger. Dat kan, en goed ook. Waar je moet zijn? Bij Jim’s Snackbar, een zaak die overigens wordt gerund door een Nederlander. Behalve de friet en snacks, kun je er ook een Belgisch speciaalbiertje drinken.

Verder is Nocturnal Artist een leuk tentje om heen te gaan. De eigenaresse is er heel aardig maar nog belangrijker: het eten is er simpelweg heerlijk. Probeer zeker de gegrilde tonijn eens.

Tot slot is Cafe 43 een lokaal restaurant waar je gegeten moet hebben. Goedkoop en héérlijk. Mijn favorieten zijn de ‘chicken chili & lemongrass’ en de ‘stuffed tofu with vegetables’. Ze ligt trouwens schuin tegenover The Sun Homestay dat ik je eerder aanbeval.

Qua koffie moet je absoluut naar het eerder aangeraden Mia Coffee gaan. Behalve genieten van de lekkerste aroma’s, is het erg aangenaam om te relaxen op het kleine buitenterras.

Ga jij backpacken in Azië?

Backpackgids-Azie-bannerDan ga ik je graag helpen 🙂 . Samen met een team van Azië-kenners heb ik Backpackgids Azië ontwikkeld. De missie is duidelijk: zorgen dat jouw reis een groot succes wordt.

Onder meer de volgende issues komen aan bod:

Hoe stippel ik een route uit? Welke route(s) kan ik volgen? We geven je er meer dan 70.
Hoe kan ik kosten besparen en toch maximaal genieten?
Hoe blijf ik veilig en gezond tijdens mijn reis?
Waar moet ik als backpacker zijn?
Welke cruciale dingen mag ik niet vergeten voor ik vertrek?
Welke accommodatie past bij mij?

Wil jij meer weten over het grootste Nederlandstalige backpackpakket voor Azië-reizigers?

Arrow

Naar de aanbieding!

Over de auteur

mm

Backpacker in hart en nieren. Altijd op zoek naar avontuur. Auteur van de succesvolle boekenreeksen 'Backpackgids Azië', 'Backpackgids Australië' en 'Backpackgids Zuid-Amerika'.

2 reacties

  1. Raf Schevenels

    Wat een geweldig leuke tips! Hartelijk dank!
    Het geeft zin om je boeken te raadplegen.

    Beantwoorden

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

*