Kyoto is een van de mooiste plaatsen die ik in Japan heb gezien. Deze culturele stad barst van het Werelderfgoed, wordt omringd door bergen en heeft rustgevende Zentuinen. Daarbij is het er ook nog eens erg gezellig en kun je er heerlijk eten. En met de rijke natuur is het er in de herfst of het kersenbloesem-seizoen extra sprookjesachtig.

Moderne gedeeltes met luxe merkwinkels en het futuristische station wisselen zich af met traditionele gedeeltes, waar je sfeervolle smalle steegjes en prachtige tempeltjes vindt. Je ziet er ‘rickshaws’ langsrijden of er wandelen Japanse stelletjes in een kimono rond.

Het enige nadeel wat ik kan bedenken zijn de duizenden toeristen die op Kyoto afkomen. De drukte die ik bij sommige plekken meemaakte was soms echt te bizar voor woorden. Toch kun je, als je het slim aanpakt, de grote massa ontwijken.

Aan de hand van deze minigids ga ik je helpen om alles uit je verblijf in Kyoto te halen. Ik deel tien indrukwekkende dingen met je en zal daarna afsluiten met enkele overige tips. Het kan niet niet anders dan dat ook jij enthousiast wordt 🙂 .

 

1. Verblijf in een traditionele townhouse aan de rivier

Wil je in een unieke accommodatie slapen die bovendien op een perfecte locatie ligt? Ik verbleef in Rinn Shijo Takasegawa, echt een van de tofste plekjes waar ik tijdens m’n Japan-reis heb overnacht.

Het is een townhouse die op traditionele Japanse wijze is ingericht, en de ligging aan de langzaam stromende rivier maakt het extra pittoresk. Open de schuifpui en geniet van de rust om je heen, kook je eigen gerechten in de minikeuken of relax boven op een van de zachte bedden. In de drukte ben je ook zo, je bent bijvoorbeeld in luttele minuten op de levendige Nishiki Market.

Ik geef toe, goedkoop is het niet, maar als je eens wat anders wilt en een unieke ervaring zoekt, dan is dit een absolute aanrader.

Verder heb ik geslapen in Rinn Gion Kenninji, een hotel van dezelfde organisatie die in de historische wijk Gion ligt, bekend vanwege de geisha’s die er rondlopen.

Zoek je een fijn hostel met een leuke gemeenschappelijke ruimte, dan adviseer ik je om naar het Kyoto Morris Hostel te gaan. Een vriend van me heeft er geslapen en was er super enthousiast over.

 

2. Wandel door duizenden rode torii-poorten bij Fushimi Inari-taisha

De roodoranje torii-poorten van Fushimi Inari-taisha behoren tot de meest gefotografeerde plekken van Japan. Op dit heilige complex staan vijf schrijnen die door deze poorten met elkaar verbonden zijn. In Kamakura zag ik hiervan al een soort miniatuurversie, alleen is deze nog een stukje mooier.

Net als bij het daar gelegen Sasuki Inari Shrine, vind je ook hier tig standbeelden van vossen. Ze worden gezien als boodschappers van God en daarmee zijn ze heilig verklaard. Je kunt het vergelijken met de herten in Nara, waarover ik je later meer vertel. Sommige van de vossen hebben een sleutel in hun mond, een sleutel die toegang geeft tot de rijstschuren die ze beschermen.

Ik waarschuw je alvast: ga bij voorkeur voor 8 uur ‘s ochtends of na 6 uur ‘s avonds. Ik was er rond het middaguur en het was zó druk dat ik weg ben gegaan en later die middag terugkwam. Fushimi Inari is 24 uur per dag geopend en de toegang is gratis.

Ben je er nu toch tijdens de piektijd, dan vind je vaak nog wel een rustige spot als je verder naar boven loopt. Het pad is 4 kilometer lang en brengt je via een donker bos uiteindelijk bij de 233 meter hoge top.

In de buurt van Fushimi Inari-taisha staan trouwens enkele veel rustigere tempeltjes. Bezoek de Sekihoji Temple, waar je een bamboetuin vindt met daarin vele mystieke Boeddhistische beelden. Pas wel op, want het stikt er van de muggen.

Ook de Hotoji Temple vond ik tof om te bekijken, vooral door de lange trap die eindigt bij een stukje bamboebos. De Zuikoji Temple boeide me daarentegen niet zo.

 

3. Bekijk de betoverende Daigo-ji Temple

Is dit echt? Jazeker.

Als ik aan de Daigo-ji Temple terugdenk, lijkt het iets onwerkelijks. Alsof ik droomde of zo. Vooral de magische tuin achterin, bestaande uit felgekleurde struiken en bomen, een rode boogbrug, een vijver en de Bentendo Hall maakte indruk op me. Kijk naar de bovenstaande foto en oordeel zelf.

Gek genoeg is deze spot nog niet ontdekt door de massa. De vraag is alleen hoelang dit nog gaat duren. Oké, het is er verre van rustig, maar vergeleken met bijvoorbeeld Fushimi Inari-taisha is het bij Daigo-ji vrij relaxed.

De entree tot het complex is met 1.500 yen (12,50 euro) aan de hoge kant, en geeft toegang tot de drie voornaamste bezienswaardigheden: Sanboin, het Reihokan Museum en Shimo Daigo. Shimo Daigo boeide mij veruit het meest. Daar vind je de eerdergenoemde Bentendo Hall -of de Bentendo Temple- en een paar prachtige tuinen. De enorme Goju-no-tou Tower is hier een andere blikvanger. Dit is bovendien het oudste gebouw in Kyoto.

Achteraan, niet ver van de Bentendo Hall, ligt het Kami-Daigo-gedeelte. In ongeveer een uur loop je omhoog en zal je steeds minder mensen zien. Boven heb je een mooi uitzicht, bij helder weer zie je zelfs Osaka liggen.

 

4. Geniet van het uitzicht bij de Kiyomizu-dera Temple

In de beboste heuvels van Kyoto vind je het populaire Kyomizu-dera, een tempel die eigenlijk alle ingrediënten heeft die je in eerste instantie misschien afschrikken: enorme drukte, een hoog commercieel gehalte op de weg die erheen leidt en veel lawaai. Toch is ook dit een plek die indruk op me heeft gemaakt. Als het herfst of lente is, word je er getrakteerd op een mengelmoes van kleuren.

Vanaf het Kiyomizu-Gojo Station loop je in ongeveer 20 minuten naar de heuvel waarop Kyomizu-dera, de ‘Pure Water Temple’, zich bevindt. Ze dankt deze naam aan de ligging op de Otowa Waterfall. Kyomizu-dera is overigens vooral bekend vanwege het enorme houten gebouw, waar je een podium hebt met een overweldigend uitzicht op de stad. Om hier toegang tot te krijgen, betaal je 300 yen (2,50 euro).

Echter, het gedeelte ervoor is ook echt de moeite waard, aangezien er diverse schrijnen en pagodes staan. Echter, het indrukwekkendste was in mijn geval het verbluffende uitzicht op de verder gelegen Koyasu Pagoda. Dit heiligdom zit verstopt tussen de bomen en wilde struiken, die tijdens mijn bezoek rood, oranje en geel kleurden. Alsof ik een schilderij voor me zag, zo mooi.

 

5. Maak een surrealistische foto in de Arashiyama Bamboo Grove

Samen met de torii-tunnel van Fushimi Inari-taisha is de Arashiyama Bamboo Grove de meest iconische spot van Kyoto. Het zijn vooral deze twee bezienswaardigheden die je in reisartikelen over Kyoto ziet terugkomen. Het bamboebosje is zo’n typische plek waar fotografen warm voor lopen. Je zult daarom geduldig moeten zijn om je foto te kunnen maken. Maar dan heb je wel wat.

Verwacht trouwens niet dat je er uren ronddwaalt, want het is allesbehalve groot. Het is eerder een straat dan een bos. Bovendien is genieten vanwege de mensenchaos nogal lastig. Wil je de drukte zoveel mogelijk ontlopen? Vermijd dan de weekenden en ga het liefst voor 10.00 uur. De entree is overigens gratis.

Wandel zeker even verder naar de achterliggende tempeltjes en de serene Okochi Sanso Garden. In deze tuin is behalve mooie natuur een theehuisje waar je lekker kunt relaxen. Koffieliefhebbers kunnen terecht bij % Arabica, je vindt dit zaakje aan de Katsura River bij de Togetsu-kyo Bridge.

 

6. Zie de Kinkaku-ji, een tempel van 18-karaats bladgoud

Kinkaku-ji, oftewel het Gouden Paviljoen, is een oogverblindende Zentempel in het noorden van Kyoto. De bovenste twee verdiepingen zijn volledig bedekt met bladgoud, wat voor een schitterend aanzicht zorgt. Aan de voet van het heiligdom ligt een vijver waarin de spiegeling van de tempel te zien is. Erachter staat een felgroen bos dat perfect mixt met het blinkende goud.

De entree is 300 yen (2,50 euro) en ook hier komen de toeristen in grote getale op af. Wellicht word je tevens door groepjes scholieren aangesproken die hun Engels willen bijspijkeren. Het hoort er allemaal bij als je in Japan bent. Wanneer je tegen sluitingstijd (17.00 uur) gaat, is het er het meest rustig.

Een bezoek aan Kinkaku-ji is overigens goed te combineren met de Arashiyama Bamboo Grove. Je pakt de trein vanaf Saga-Arashiyama Station naar Kitaoji Station of je fietst erheen, een ritje van zo’n 9 kilometer.

 

7. Loop over het Filosofenpad

In de wijk Higashiyama ligt een kanaal waarlangs een wandelpad loopt, bekend als het Filosofenpad – of de ‘Philosopher’s Walk’. Het pad is vernoemd naar de voormalige Filosoof Kitaro Nishida, die deze route dagelijks liep om van z’n huis naar de Universiteit van Kyoto te komen. Hij zou hier al mediterend z’n beste inzichten gekregen hebben. Alleen dit verhaal maakt het toch al bijzonder om erheen te gaan?

De rust -zoals Kitaro Nishida hier dagelijks vond- is misschien ver te zoeken, mooi is het er wel degelijk. Langs het kanaaltje staan bijvoorbeeld talloze kersenbomen die tijdens het Sakura-seizoen prachtig roze kleuren. Je kunt de wandeling beginnen bij Nanzen-ji en eindige bij Ginkaku-ji. Je bent dan ongeveer een half uurtje onderweg.

Leuker is echter om zo nu en dan een zijweggetje in te slaan om daar enkele tempels te bekijken. Honen-in is hier een voorbeeld van, ik liep er eigenlijk puur toevallig binnen. Op de weg naar het Filosofendpad staat trouwens tevens de schitterende Eikando Zenrinji Temple, die bizar mooi is in de herfst. Helaas ook bizar druk.

 

8. Maak kennis met de lokale koffie-scene

Hippe koffiezaakjes zijn booming in Japan en het is vooral Kyoto waar me deze trend is opgevallen. Ze liggen soms op de minst logische locaties, bijvoorbeeld naast een afgelegen parkeerterrein of verscholen in een kleine zijstraat.

Een aanrader als je aankomt op Kyoto Station is Kurasu Coffee, een klein tentje gerund door twee goed Engelssprekende Japanse dames. De grote hoeveelheid mensen die dit zaakje bezoekt is niet zonder reden. De koffie smaakt namelijk geweldig en je hebt er allerlei keuzes.

Wanneer je bij Fushimi Inari-taisha bent geweest, wandel dan eventjes binnen bij Vermillion Coffee. Na de ‘torii-hectiek’ is het heerlijk om hier rustig bij te komen en te genieten van een latte, espresso of Americano.

Weekenders Coffee is een andere gave spot om een sterk bakje te drinken. De setting op een parkeerplaats klinkt misschien niet bepaald aanlokkelijk, toch is dit een erg coole plek om heen te gaan. De koffie is er simpelweg zeer goed. Zitten kun je er overigens amper, met wat geluk is het tweepersoonsbankje vrij. Zie het als een pitstop om daarna vol energie verder te gaan 😀 .

M’n laatste tip is Astrea Coffee, een piepkleine maar sfeervolle koffietoko met een superaardige barista. Probeer hier de drip coffee en de chocola-banaan-toast.

 

9. Relax in de Kurama Onsen

Na dagen erop uit te zijn geweest en aan de lopende band tempels te hebben gezien, kan ik me voorstellen dat je ‘tempelmoe’ bent geworden en behoefte hebt om ultiem te chillen. En waar kan dit beter dan in een Japanse onsen, oftewel een natuurlijke warmwaterbron?

De hot springs liggen verscholen op een dichtbeboste heuvel waarlangs een riviertje stroomt. Zittend in het stomende buitenbad met uitzicht op de bergen, kom je er helemaal tot rust.

Je betaalt 1.000 yen (8,35 euro) voor het buitenbad en 2.500 yen (20,85 euro) voor zowel de binnen- als buitensectie. Handdoeken en een ‘yukata’ zijn hierbij inbegrepen. Tatoeages zijn officieel niet toegestaan, al ziet men dit meestal wel door de vingers.

Hoe kom je er? Vanuit Demachiyanagi Station pak je de trein richting Kurama Station, een ritje van een half uur. Daar kun je een gratis shuttlebus (3 minuten) pakken of in 10 minuten naar de onsen lopen.

Mocht je nou toch nog een tempel willen zien, bijvoorbeeld voor je de warmwaterbronnen instapt, loop dan Mount Kurama op om de Kurama-dera Temple te bekijken. De Kurama Onsen ligt dichtbij en kun je naderhand bezoeken.

Ben je een absolute onsen-freak? Check dan het dorpje Kinosaki Onsen. Je kunt daar voor 1.200 yen (10 euro) een dagkaart kopen, waarmee je toegang hebt tot zeven heetwaterbronnen.

 

10. Doe een dagtripje naar Nara

Nara is vooral bekend vanwege de heilige herten die er in het wild leven. En ondanks dat ik bij de omgang met deze dieren m’n vraagtekens zet, vond ik het een erg mooie bestemming om geweest te zijn.

De Yoshikien Garden verandert in de herfst of tijdens te kersenbloesem-periode in een onwerkelijk mooie sprookjestuin. Ook vind je er de Todaiji Temple met binnenin een van de grotere bronzen Boeddha’s ter wereld. Verder kun je een wandeling maken naar Kaduga Taisha, je loopt door een mysterieus aanvoelend bos vol met eeuwenoude lantaarns.

Nara is zo’n 3 kwartier reizen, als je de trein pakt vanaf Kyoto Station.

 

Nog wat tips voor Kyoto

Dit zijn m’n afsluitende tips voor een verblijf in Kyoto:

  • Kyoto is gaaf om met de fiets te verkennen. Huur er een voor 800 yen (6,65 euro) per dag en ga lekker op pad. Twee aanraders om dit te doen zijn Kyoto Rental Cycle en J-Cycle. Elektrische fietsen worden ook aangeboden.
  • Je kunt voor 1.200 yen (10 euro) een Kyoto Sightseeing Pass aanschaffen, waarmee je binnen een bepaald gebied een dag onbeperkt gebruik mag maken van de bussen. Ik heb dit niet gedaan, aangezien ik geen haast had en geen zin had in overvolle bussen.
  • Neem de trein naar het Kibuneguchi Station en wandel richting het Kifune Shrine. In tegenstelling tot de meeste heiligdommen in Kyoto is het hier vrij rustig. In de omgeving kun je bovendien erop uit om in de bergen te gaan hiken.
  • Wil je een Zentuin, oftewel een ‘Japanse rotstuin’ zien? De Ryoan-ji Temple, Ginkaku-ji Temple en Kennin-ji zijn hier goede plekken voor.
  • Twee andere tempels waar ik ben geweest zijn Sanjusangendo en Tofuku-ji. Sanjusangendo is van buiten niet zo bijzonder, maar binnenin het gebouw staan liefst 1.001 Kannon-beelden, wat behoorlijk indrukwekkend is. Tofuku-ji is een Zen-tempel die vooral tijdens de herfst prachtig is.
  • Indien je in Gion verblijft, is het leuk om ‘s avonds een kijkje te nemen bij het sfeervol verlichte Yasaka Shrine.
  • Ga ramen eten bij Menya Inoichi, een restaurantje bekroond met een Michelinster. Het kan goed zijn dat je een half uur moet wachten, maar dit is het waard. Wanneer je eenmaal op je stoel zit en je eerste hap neemt, is het genieten geblazen.
  • Sushirestaurants blijken in Kyoto, zoals je in Japan gewend bent, erg duur. Kikyo Sushi is qua prijs echter redelijk en ze hebben superlekkere sushi. En indien je lowbudget-sushi wilt eten kun je altijd nog terecht in een convenience store. Denk aan de Seven-11, Family Mart of Lawson.
  • Is moderne architectuur jouw ding? Dan spreekt het futuristische station van Kyoto je waarschijnlijk wel aan. Op de elfde verdieping is ook de Cube Food Court te vinden. Vlakbij het station staat verder nog de Kyoto Tower, waar je tegen een vergoeding van 770 yen (6,40 euro) in mag om naar boven te kunnen.
  • Als je boodschappen wilt doen, raad ik je aan om naar de Gyomu Super te gaan. Deze supermarkt is relatief goedkoop en ligt vlakbij het eerdergenoemde Menya Inoichi. Ook loop je er vanuit Rinn Shijo Takasegawa (zie puntje 1) in minder dan 10 minuten heen.
  • Winkelen doe je het beste op de overdekte Nishiki Market en in Teramachi Kyogoku. Daarbuiten, dus niet overdekt, vind je tevens veel bekende merkwinkels.

 

Je reis vervolgen

Zelf ben ik na 5 nachtjes in Kyoto verdergegaan naar het veel rustigere Hiroshima. De treinreis met de Shinkansen duurt 1,5 uur. Je kunt tussendoor ook in bijvoorbeeld Osaka stoppen. Tokyo, de andere kant op, is zo’n 2 uur reizen met de Shinkansen. Wil je juist richting de Japanse Alpen, dan kun je met de trein (2 uur) of bus (3,5 uur) naar Kanazawa reizen.

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

*