Tokyo is met bijna 9 miljoen inwoners dé onbetwiste metropool van Japan. En wanneer je de agglomeraties van de hoofdstad meetelt, komt het totaal zelfs op 36,5 miljoen. Het is de plek waar ik, net zoals vele andere reizigers, m’n reis door Japan ben begonnen.

Verrassend genoeg rijden er niet zoveel auto’s als ik had verwacht, waardoor het vrij rustig aanvoelt. Op de straten lopen mensen in business-outfit, maar net zo goed extravagant geklede personen met groengeverfd haar en hoge sleehakken die zo uit een stripboek lijken te komen. Vaak met een poedel of chihuahua in hun handen.

Opvallend is bovendien dat de locals op de stoep fietsen. In de populaire stadsdelen en op metro- en treinstations is het verder erg druk, alleen op een of andere manier is dit niet storend aangezien alles er gestructureerd verloopt. Men wandelt steevast aan de linkerkant en door rood zal je iemand vrijwel nooit zien lopen.

Ook heb je er wijken die speciaal gericht zijn op games en anime, wijken met robotrestaurants en maid cafes, en de meer normalere gedeeltes waar je vooral zakenlui en merkwinkels ziet. Je vindt er echter tevens plekken met opvallende dingen als katten-, honden- en zelfs uilencafé’s.  En soms rijden er vrachtwagens rond die helemaal verlicht zijn en waar muziek uitkomt van lokale pophelden. Een soort rijdende concerthal. Waar zie je zulke dingen?

Daarnaast zien taxichauffeurs er extreem deftig uit en hun auto’s blinken aan alle kanten, bijna alsof ze naar een filmopname gaan. Wil je instappen, dan drukt de chauffeur op een knopje waardoor de deur automatisch opengaat. Ook dragen deze chauffeurs vaak chic ogende witte handschoentjes. En als het regent, stapt ‘ie uit om een paraplu boven je te houden, waardoor je net wat droger de auto betreedt dan wanneer hij deze service niet zou verlenen.

Al met al kan ik wel zeggen dat Tokyo een van de tofste steden is waar ik ben geweest. Gewoonweg rondlopen is er eigenlijk al een ervaring op zich, het is een totaal andere wereld waar je in terechtkomt. Mijn beste tips voor deze miljoenenstad vind je in dit artikel.

 

1. Verblijf in het gezellige Shinjuku

Tokyo heeft tal van wijken waar je als reiziger terechtkunt. Zelf ben ik verbleven in het bruisende en veelzijdige Shinjuku. Zakenlui, toeristen, studenten; er loopt van alles rond. Je hebt er verder tig gezellige plekken om een biertje te drinken, ontelbaar veel spelletjeshallen en een beroemd red light district. Ook wanneer je van shoppen houdt kun je hier je hart ophalen, want de grote merkwinkels zijn er allemaal vertegenwoordigd.

Shinjuku is bovendien in ideale plek om als uitvalsbasis voor andere bestemmingen in en rond Tokyo te gebruiken. Het bekendste station is Station Shinjuku en vanuit daar kun je eigenlijk overal vrij eenvoudig komen.

Een hostel dat ik je kan aanraden is Unplan Shinjuku. Je komt er gemakkelijk in contact met andere reizigers, het is er schoon en de beneden gelegen bar is gezellig om een drankje te doen. Ook is het ontbijt inbegrepen en kun je er goede espresso voor relatief weinig geld krijgen. Wil je een eigen kamer en verblijf je liever wat rustiger, dan is Domo Hotel een accommodatie je ik je aanbeveel. Het hotel is nieuw, de kamers klein maar comfortabel en je loopt zo het drukke centrum van Shinjuku in. Ook ligt het Higashi-Shinjuku Station om de hoek, waardoor je je snel kunt verplaatsen. En als je daar dan toch verblijft, dan kun je in de ochtend ontbijten bij Little Bakery At 3-chome, zij hebben heerlijke broodjes en gebakjes. Ik zat er iedere ochtend 😀 .

 

2. Doe een drankje in Golden Gai

Golden Gai is een spot in Shinjuku die je gezien moet hebben. Je zou kunnen zeggen dat het een klein dorpje in Shinjuku is, waar je allerlei kleine bars vindt om een biertje te drinken of een snack te eten. Om je een indruk te geven: soms passen er slechts vijf mensen in zo’n tent. Met name aan het begin van de avond, als de werkdag Japanners erop zit, zitten de hokkerige cafeetjes afgeladen vol. Het zorgt voor een gezellige sfeer, veel gemoedelijker vergeleken met de rest van het vooral hectische Tokyo.

Ook wanneer je geen bar inloopt is Golden Gai trouwens een toffe bezienswaardigheid. Simpelweg ronddwalen door de kleine steegjes is er namelijk al een hele belevenis.

 

3. Wandel door het bizarre Kabukicho

Kabukicho is zo’n gedeelte van Tokyo dat voor mij als Westerling vrij bizar is. Entertainment staat hier centraal. Er is een robotcafé, alles is verlicht met neonlampen, je vindt er een samurai-museum en je hebt er talloze love hotels. Ook staat er een levensgrote replica van Godzilla en een gigantische bioscoop.

Tot m’n verbazing werd ik er aangesproken of ik een massage of seks wilde. Zoiets zou ik in Japan totaal niet verwachten en het gave me een beetje een dodgy gevoel. Toch vond ik Kabukicho een gave en vooral opzienbarende wijk om doorheen te lopen. En het mooie is: vanuit Golden Gai ben je er zo. Geheel onlogisch dat ik deze vraag kreeg was het overigens niet, want in Kabukicho ligt een van ‘s werelds beroemdste red light districten. Prostituees en rood licht zoals in Amsterdam zie je er echter niet, dit is bij wet verboden. Je moet eerder denken aan love hotels, hostess clubs en bars met een erotisch tintje. Onveilig is het er zeker niet en het bulkt er van de toeristen.

 

4. Geniet van de rust in een van de stadsparken

Indien je het even gehad hebt met de drukte dan kun je je terugtrekken in een van de vele stadsparken die Tokyo rijk is. Shinjuku Gyoen is wat dat betreft een fijne spot om heen te gaan. Wanneer het herfst of lente is, kom je er in een prachtige omgeving terecht. De bomen staan dan namelijk in bloei en kleuren felrood en geel (herfst), of sprookjesachtig wit en roze (lente) door de kersenbloesem.

Let wel op dat je voor Shinjuku Gyoen een entree van 500 yen dient te betalen.

 

5. Bekijk de Shibuya Crossing, het drukste kruispunt ter wereld

Honderden, zo niet duizenden, mensen steken er bij groenlicht de zebrapaden over. Shibuya Crossing is naar wat beweerd wordt het drukste kruispunt ter wereld. En als je de Starbucks binnenloopt en vanuit de bovenverdieping een goed zicht op het kruispunt hebt, dan snap je direct waar deze bewering vandaan komt. Vanuit iedere hoek komen massa’s mensen aangelopen, die van een afstandje net op zwermen bijen lijken.

Het mooiste is om dit schouwspel te bekijken als de zon onder is. Alles is dan mooi verlicht, wat het een extra bijzonder tintje geeft.

Shibuya heeft behalve deze chaos aan mensen nog meer te bieden. Je vindt er goede restaurantjes, ontelbaar veel merkwinkels en artistieke zaken. Ook kun je er goede bubble tea drinken, bijvoorbeeld bij Xing Fu Tang. Het is al met al een leuke wijk om even doorheen te wandelen. Voor een verbluffend uitzicht op Tokyo mag je de Shibuya Sky (entree 2.000 yen; 16,65 euro) trouwens echt niet missen.

 

6. Eet verse seafood op de Tsukiji Fish Market

Als je van sashimi, sushi en andere Japanse lekkernijen houdt, dan is een bezoekje aan de Tsukiji Fish Market een must. Toegegeven, ik vond het zelf een wat tegenvallen, aangezien het megadruk was en ik het ‘marktgevoel’ een beetje miste. De echte markt is dan ook bij Toyosu, waar iedere ochtend rond 4.30 uur de visveiling plaatsvindt. De winkeleigenaren van Tsukiji kopen hier hun vis in. Ondanks dat je bij een markt meestal denkt aan lage prijzen, is de vismarkt van Tsukiji overigens vrij prijzig. Desalniettemin is het een gezellige happening en kun je er heerlijke dingen uitproberen.

Behalve seafood heb je er tevens dingen zoals matcha milk tea, spiesen met wagyu-biefstuk, verse soepen en zaakjes die diverse snacks en fruit verkopen.

De Tsukiji Fish Market is iedere dag geopend tussen 05.00 uur en 14.00 uur. Hoe vroeger je gaat, hoe meer keuze je hebt. Ik was er rond 12.00 uur, het is dan erg druk. Eerder gaan is daarom wel aan te raden.

 

7. Ga voor een unieke ervaring bij het uilencafé in Akihabara

Ik zei het al even, Tokyo heeft bijzondere café’s waar uilen, katten, honden of wat voor dieren dan ook centraal staan. Een zo’n café is Owl Cafe Akiba Fukurou, een klein zaakje in Akihabara waar alles op uilen gericht is. Wanneer de deur open doet, kom je terecht in een witte ruimte vol met uilen. Leuk is dat je sommige van hen op je armen mag houden. Dit is zo’n typische spot die de gekte van de stad laat zien. Ik bedoel, heb je ooit zoiets meegemaakt?

Het klinkt misschien zielig en natuurlijk horen deze vogels eigenlijk in de vrije natuur te leven, maar prettig om te weten is dat men ze hier zeer goed behandelt en verzorgt. De gepassioneerde eigenaren stralen in alles uit van de uilen te houden. Dit maakt het tot een extra leuke ervaring. De sessies zijn bovendien vrij rustig, waardoor het niet commercieel aanvoelt.

Ik raad je aan om online te reserveren, want deze populaire activiteit is vaak helemaal uitverkocht als je bij het cafeetje aankomt.

 

8. Bezoek een maid cafe in Akihabara

Akihabara mag dan bekend zijn vanwege de vele elektronicashops en daarom wat saai klinken, maar er is meer. Hierboven noemde ik het uilencafé bijvoorbeeld al. Daarnaast heb je in de wijk heel wat maid cafes. Op de straat staan opvallend geklede meisjes te werken als propper. Een soort dienstmeisjes die uit een tekenfilm komen. Wanneer je vervolgens zo’n bar binnengaat, word je door nog meer dienstmeisjes op vorstelijke wijze behandeld. Je sluit het uurtje af met een foto.

Geloof het of niet, maar deze maid cafes waren oorspronkelijk opgericht om natte droom van gamefanaten en anime-lovers waarheid te laten worden. Tegenwoordig zie je er echter allerlei soorten mensen, waaronder toeristen zoals jij en ik, een hapje of drankje doen. Je hoeft je dus niet te schamen 😉 .

 

9. Bekijk fascinerende kunstwerken bij teamLab Borderless

Als je dacht dat het niet gekker kon, ga dan naar teamLab Borderless. Zodra je in dit digitale museum naar binnenloopt, zal je meteen een gevoel krijgen van WTF. Zoiets creatiefs en interactiefs heb je gewoonweg nog nooit eerder meegemaakt. Je kunt er moeiteloos uren rondstruinen, en je zult zo nu en dan zelfs verdwalen aangezien er in de zalen constant andere visuals te zien zijn.

Wees wel voorbereid op drukte en koop je kaartje (tijdig) online. En ga zo vroeg mogelijk, zodat je de grootste mensenmassa voor bent.

Indien je teamLab in de ochtend bezoekt, kun je daarna de nabijgelegen Odaiba Oedo Onsen Monogatari om lekker in de hot springs te relaxen. Let op: net zoals in de meeste onsen kom je hier niet binnen wanneer je tatoeages hebt.

 

10. Zie mooie tempels en schrijnen

Een van de redenen waarom je naar Japan afreist is waarschijnlijk het zien van de typische Japanse tempels en schrijnen. Nu is Tokyo wat dat betreft misschien niet de beste plek, toch vind je door de stad enkele prachtige exemplaren die het bezoeken waard zijn.

De bekendste tempel is waarschijnlijk Senso-ji, gelegen in Asakusa. Een imposant boeddhistisch bouwwerk dat je gezien wilt hebben. Het is tevens de oudste tempel van de stad en enorm populair onder toeristen en locals. Door de vele winkeltjes voelt het er helaas behoorlijk commercieel aan. Maar goed, de kleurrijke tempel zelf is erg mooi, vooral ‘s avonds als het complex verlicht is, zoals je op de bovenstaande foto ziet.

Een andere bezienswaardigheid is het Meiji Shrine, een heiligdom gelegen in een rustig park wat volstaat met schitterende torii-poorten en na een wandeling door het bos kom je uit bij een prachtig schrijn. Meiji ligt trouwens in de leuke wijk Harajuku, waar je naderhand nog door de Harajuku Cat Street kunt wandelen.

Wil je nou echt wat unieks zien? Ga dan naar de Gōtokuji Temple, een opzienbarende tempel waar -geloof het of niet- katten worden vereerd. Het voordeel van deze plek is dat het er doorgaans relatief rustig is, aangezien ze buiten de stad ligt.

 

11. Hike naar de top van Mount Takao

Op ongeveer 3 kwartier treinen vanaf Tokyo-centrum ligt Mount Takao. Via een van de vele trails kun je naar de 600 meter hoge top hiken, iets wat een welkome afwisseling is, als je al een tijdje in de stad geweest bent en behoefte hebt aan natuur om je heen.

Onderweg kom je langs bossen, Japanse beelden en versieringen, het Izuna Gonge Shrine en boven heb je een fraai uitzicht op Tokyo. Er zijn tevens diverse zaakjes waar je lokale snacks kan proberen, zoals ‘soba’ en ‘shojin ryouri’.

De kans is groot dat je via trail 1 omhoog bent gelopen. Je kunt daarna teruglopen via een andere trail, bijvoorbeeld door gedeeltelijk de iets avontuurlijke trail 4 te nemen.

In de herfst en in de lente is de natuur hier op z’n mooist. Helaas was ik er net te vroeg en waren de fraaie herfstkleuren waar ik hop had gehoopt nog net niet zichtbaar.

Verwacht overigens niet dat het er rustig is, want de berg is een populaire trekpleister bij zowel locals als toeristen. Jaarlijks bezoeken liefst 2,5 miljoen mensen deze plek. Wellicht is het daarom beter om vroeger in de ochtend te gaan, en niet -zoals ik- rond 11 uur. Toch vond ik het, ook al was het vrij druk, een heerlijk uitstapje om gedaan te hebben.

 

12. Maak een uitstapje naar Kamakura

Kamakura is een erg leuk tempelstadje op minder dan een uur reizen van Tokyo. Daarmee is ze ideaal om als dagtrip te doen. De Great Buddha is het bekendst, maar mijn favoriete plek is de Sasuke Inari Shrine. Je loopt er door vele indrukwekkende rode torii-poorten naar boven, om uiteindelijk bij een binnenplaats te komen waar een schrijn staat. Deze plek is gelegen middenin de beboste heuvels, wat zorgt voor een magische setting. Helemaal aan het eind van de middag, dan is er nagenoeg niemand meer.

Behalve de vele tempels en schrijnen, is de toeristische straat Komachidori leuk om doorheen te wandelen. Je vindt er talloze eetgelegenheden, een hondencafé en souvenirs-winkels. Ook kun je het water op gaan om te surfen, want Kamakura ligt aan zee.

Wanneer je langer de tijd hebt, zou ik er trouwens voor kiezen om een paar nachtjes in Kamakura te blijven. Zo heb je rustig de tijd om het stadje goed te leren kennen. Vanuit Kamakura kun je je reis vervolgens richting bijvoorbeeld Hakone of een andere plek in het Mount Fuji-gebied voortzetten

 

13. Schaf een PASMO- of Suica-kaart aan

Wil je niet telkens losse kaartje kopen om gebruik te maken van het openbaar vervoer in en rond Tokyo? Koop dan een PASMO of Suica-card. Het werkt simpel: bij aanschaf voor 500 yen zet je er een x-bedrag op. Dit bedrag kun je vervolgens gebruiken om met de trein en bus in Tokyo te reizen, en zelfs door (bijna) heel Japan. Je checkt er mee in en uit en het tarief wordt automatisch afgeschreven.

Het fijne is bovendien dat je er mee kunt afrekenen in convenience stores zoals Seven-11, Family Mart en Lawson.

 

Hoe kom je in Tokyo-centrum vanuit de luchthaven?

Tokyo heeft twee airports, Haneda en Narito. Ieder stadsgedeelte is gemakkelijk met de trein of metro te bereiken. Zo ben je vanuit Haneda Airport in 3 kwartier in Shinjuku. Mocht je een hostel zoeken op minder dan een half uur reizen van of naar Haneda Airport, dan kan ik je Guest House Tokyo Azabu aanraden. Voor de exacte trein, metro en reisroute naar je ho(s)tel, kun je gebruik maken van Google Maps. Hier staat alles supergoed vermeld, inclusief het tarief.

Ga jij backpacken in Japan?

Backpackgids-Japan-bannerDan moet je dit echt even lezen 🙂 .

In samenwerking met een aantal andere Japan-experts heb ik namelijk de ultieme backpackgids speciaal voor Japan ontwikkeld. Ik kan wel zeggen dat het een prachtig product geworden is, vol met routes, insider-tips en inspiratie.

Je kunt onder meer het volgende verwachten:

Cruciale informatie voor je vertrekt.
Tips waar je moet zijn, maar ook waar beter niet.
Per bestemming bespreken we de mooiste bezienswaardigheden en de leukste activiteiten.
Veelzijdige routes inclusief tips om de routes in te korten en uit te breiden. Zo heb je oneindig veel mogelijkheden.
Iedere route is voorzien van een handig routekaartje, inclusief tips hoelang ergens te blijven.
Adviezen voor transport, om geld te besparen en om zo veilig mogelijk op pad te gaan.
52 extra tips om het maximale uit je reis te halen.

Wil jij meer weten over deze ultieme gids voor Japan-reizigers?

Arrow

Naar de aanbieding!

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

*