In het centrum van de Japanse Alpen ligt het pittoreske Takayama. Officieel een stad, al voelt het er eerder aan als een gemoedelijk dorp. Het traditionele sfeertje dat er hangt, maakt een verblijf hier extra leuk. Je kunt je uren vermaken in het oude centrum, en mocht je behoefte hebben aan rust dan wandel je zo de natuur in. Ook liggen er enkele prachtige heiligdommen en kun je vanuit Takayama een aantal authentieke dorpjes bezoeken.

Wil je meer weten over Takayama? In dit artikel deel ik mijn ervaringen en beste tips.

 

1. Stap terug in de tijd in Sanmachi Street

Wanneer je vanaf Takayama Station richting de Myagawa-rivier loopt, kom je langs vele koffiezaakjes, bakkerijen, speciaalbier-café’s en mooie straten, wat voor een gezellige sfeer zorgt. Wandel daarna over de rode Nakabashi Bridge en je komt terecht in de iconische old town van Takayama.

Dé trekpleister in dit gedeelte is Sanmachi Street. Als je hier loopt, ga je gevoelsmatig terug in de tijd. Je vindt er volledig intact gebleven houten huisjes en winkels, stammend uit de Edo-periode die van 1600 tot 1868 liep. Denk aan ambachtszaken, zoals saké-brouwerijen en shops waar ze handgemaakte kleding maken en verkopen.

Aan het begin van Sanmachi Street zie je soms ‘rickshaws’ staan. Dit is een eeuwenoud Japans vervoersmiddel waarbij een jongeman de kar trekt, waarin vaak twee in kimono gehulde dames zitten. Tegenwoordig worden zo door heel Japan ook gebruikt om toeristen een local experience te geven.

Kom je na 09.00 uur ‘s ochtends, dan zal deze pittoreske straat al bijna volledig overlopen worden door toeristen. Romantiseren zal ik het daarom zeker niet. De bovenstaande foto maakte ik om 8.00 uur, wanneer het er nog lekker rustig is.

 

2. Hike door het prachtige Shiroyama Park

Wat werd ik verrast door het Shiroyama Park. Vlak achter het centrum loop je zo de heuvels in, waar je behalve de natuur ook kan genieten van tempels, schrijnen en een kasteelruïne. Het mooiste waren voor mij persoonlijke echter de onwijs felle herfstkleuren, die vooral in de lagere gedeeltes te zien waren.

Er zijn meerdere kronkelige paden die je in kunt lopen en uiteindelijk beland je dan vanzelf weer in het bruisende centrum van Takayama. Een route die je aan kan houden is de Higashiyama Walking Course, die zo’n 3,5e kilometer lang is.

Ik maak trouwens geen grap als ik je zeg dat je er uit moet kijken voor beren. Er staan zelfs waarschuwingsborden. Nu ben ik ze gelukkig niet tegengekomen, al is de kans hierop wel aanwezig. Je ziet daarom mensen met zogeheten berenbellen lopen om de beesten af te schrikken, in geval van nood.

 

3. Eet ramen met flinterdunne Wagyu-biefstuk

Takayama is meer dan alleen pittoresk. Zo is het stadje beroemd vanwege de Hida-biefstuk die tot de betere soorten Wagyu van het land behoort.  In tegenstelling tot de meeste ramen in Japan die doorgaans met varkensvlees wordt geserveerd, kun je in Takayama ramen met deze lokale biefstuk proberen. Aanraders om heen te gaan zijn Le Midi en Menya TOTO.

Bovenop de noodle-soep, die is getrokken uit rundvleesbotten, liggen flinterdunne stukjes Hida-rundvlees, wat groenten en eventueel een gekookt ei. Echt superlekker.

Houd er overigens rekening mee dat Hida-biefstuk verre van goedkoop is. Je betaalt ongeveer twee keer zoveel voor een kom, vergeleken met de variant die met varkensvlees wordt gemaakt. Maar dan heb je wel wat hè 🙂 .

 

4. Bekijk een van de vele tempeltjes en schrijnen

Toegegeven, de tempels en schrijnen die je in Takayama vindt zijn niet perse heel bijzonder, maar toch is het de moeite om bij paar van deze heiligdommen een kijkje te nemen. Je kunt een rondje maken langs Higashiyama Teramachi, het tempeldistrict van de stad. Overigens brengt de eerdergenoemde Higashiyama Walking Course je daar ook langs.

Loop bijvoorbeeld naar het Sakurayama Hachimangu Shrine, dat je via een rode torii-poort bereikt. De ligging in de heuvels en de enorme bomen die er staan zorgen voor een mooie setting. Zeker als je net in het drukke centrum geweest bent, zal het hier aanvoelen als een oase van rust.

Een andere aanrader is de Soyuji Temple, waar je net als bij het Sakurayama Hachimangu Shrine nauwelijks mensen tegen zult komen. Vlak daarbij vind je nog de Sogenji Temple en de Unruyi Temple. Leuk is om daarna door te lopen richting deze locatie. Je heb daar enkele rijstvelden waarin zo nu en dan locals aan het werk zijn.

Tot slot kun je vlakbij het station de Hida Kokubun-ji Temple bezichtigen, een spirituele plek waar je regelmatig locals zult zien bidden. Even verderop bij de rivier vind je tevens de Takayama Jinya, een voormalig overheidsgebouw dat op schitterende Japanse wijze is ingericht.

 

5. Bezoek het nabijgelegen dorpje Hida no Sato

Hida no Sato, ook bekend als ‘Hida Folk Village’, ligt op slechts 20 minuten rijden van Takayama en is het kleinere en minder toeristische alternatief voor het hierna te bespreken Shirakawa-go. In dit dorpje, dat in 1971 is omgetoverd tot openluchtmuseum, staan 30 authentieke houten boerderijtjes met rieten daken. Oorspronkelijk stonden deze Gassho-huisjes ergens anders, maar ze zijn naar het openluchtmuseum van Hida no Sato verplaatst om ze op die manier zo goed mogelijk intact te kunnen houden.

Behalve het rondwandelen en foto’s maken is het leuk om er een workshop te volgen. Daarin leer op ambachtelijke wijze allerlei spulletjes te maken. Denk aan sleutelhangers met kralen, lokale sarubobo-poppen en potten van keramiek. Zo’n workshop is mogelijk bij het Hida Takayama Crafts Experience Center en vooraf reserveren is niet nodig.

 

6. Maak een uitstapje naar Shirakawa-go en Gokayama

Shirakawa-go, behorend tot het werelderfgoed van UNESCO, is een klein dorpje met soortgelijke fotogenieke houten huisjes zoals in Hida no Sato. Bij aankomst werd alleen al snel duidelijk dat ik er niet alleen was. De hele dag spoelen er hordes toeristen aan die met eigen ogen willen zien hoe bijzonder het dorp is. Goed, als je dit in je achterhoofd houdt, dan ben je er in ieder geval op voorbereid.

Het mooiste uitzicht heb je boven bij de Tenshukaku Observatory, waar je via twee wegen kan komen. Het pad door het bos is het meest avontuurlijk en het leukst. Na een uurtje of twee heb je het in Shirakawa-go waarschijnlijk wel gezien. Je kunt dan teruggaan naar Takayama, of bijvoorbeeld de bus nemen richting Kanazawa. Of je combineert je bezoek aan Shirakawa-go met Gokayama. Dit dorpje is vergelijkbaar met Shirakawa-go, alleen dan veel minder toeristisch.

Hoe kom je er? Vanuit Takayama gaan er bijna ieder uur bussen die je in ongeveer een uurtje rijden naar Shirakawa-go brengen. Hetzelfde geldt voor Gokayama.

 

7. Woon een van de festivals bij

Jaarlijks worden zowel in de herfst als lente verschillende festivals gehouden, waarvan Takayama Matsuri het meest bekend is. En niet zonder reden, want samen met Gion Matsuri in Kyoto en Chichibu Yomatsuri behoort ze officieel tot de drie mooiste festivals van Japan.

Onder meer zogeheten ‘yatai’ rijden door de stad, om op die manier te bidden voor de komende lente-oogst of om te danken voor de gemaakte herfstoogst. Ook loopt men met een draagbaar heiligdom -een ‘mikoshi- door de stad.

Wil je dit meemaken, zorg dan dat je er op 14 en 15 april bent voor het lentefestival of op 9 en 10 oktober voor het herfstfestival. En nog iets: het wordt druk.

 

Waar raad ik je aan om te overnachten?

Accommodaties in Takayama zijn relatief goedkoop en bovendien kwalitatief erg goed. Zelf heb ik geslapen in het SORA-AMA Hostel, een gezellige plek middenin het centrum waar je makkelijk mensen ontmoet. Een lekker ontbijtje haal je bij Komaya Pan, een bakkerij met heerlijke broodjes die vlakbij het hostel ligt.

Indien je wat meer te besteden hebt en een boetiekhotel zoekt, dan is eph TAKAYAMA m’n absolute aanrader.

Over de auteur

mm

Backpacker in hart en nieren. Altijd op zoek naar avontuur. Auteur van de succesvolle boekenreeksen 'Backpackgids Azië', 'Backpackgids Australië' en 'Backpackgids Zuid-Amerika'.

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

*