“We moeten naar Siargao,” is wat ik tegen Christiaan -een vriend van thuis die me zou komen opzoeken in de Filipijnen– zei. Ik had er, net als hij, allerlei mensen over horen praten. Het moest dus wel iets bijzonders zijn.

Siargao is een beetje wat Palawan jaren geleden was. Dé nieuwe bestemming to-go-to als je naar Filipijnen afreist. Het is er prachtig ongerept, je kunt er supergoed surfen, je hebt leuke loungetentjes en er hangt een heerlijke vibe door de vele backpackers die je er vindt. Simpelweg het eiland verkennen met de scooter is al een ervaring op zich.

Het minpuntje aan ons bezoek? Het regende veel, maar alsnog hebben we toffe dingen meegemaakt. In dit artikel vertel ik je er alles over en geef ik je handige informatie voor als jij ook naar dit mooie eiland afreist.

 

Ontdek het eiland met de scooter

Mooie-weg-Siargao

Zoals voor zoveel eilanden geldt, is het ook voor Siargao zo dat het huren van een scooter aan te raden is. Dit kost je 350 PHP (5,85 euro) per dag, al zullen sommige verhuurders 500 PHP (8,35 euro) proberen te krijgen en je alleen een lagere prijs geven wanneer je de motorbike meerdere dagen huurt. Een liter benzine kost je rond de 50 PHP (0,85 euro).

Wij hadden relatief nieuwe Honda’s met nog geen 10.000 kilometer op de teller. Fijne dingetjes om op te rijden!

Onderweg zie je locals met waterbuffels lopen en rijd je door een schitterende omgeving bestaande uit duizenden palmbomen, rijstvelden en ruige stranden. Verder beland je middenin het authentieke lokale leven van Siargao. Schrik er trouwens niet van als je een motorbike met achterop een dood varken of een groepje kippen ziet langskomen, zoiets is op het eiland een heel normaal iets.

Af en toe kun je eens een zijweg inslaan en zo een lokaal dorp bezoeken. Je ziet vrolijke locals en het “Hey sir” vliegt je om de oren. Zo reden wij een zanderig pad in, aangezien we dachten op die manier een verkorte route te kunnen nemen. Maps.me bracht ons echter naar een modderstraat waarvan we ernstige twijfels hadden of die ons terug naar huis zou leiden. Toen de navigatie daarna ook het spoor bijster was, keerden we maar terug naar de hoofdstraat.

 

De dag beginnen bij het Siargao Corner Café

Siargao-Corner-Cafe

General Luna is de plek waar de meeste backpackers en andere toeristen verblijven. Grote kans dus dat jij hier ook je accommodatie zult boeken. Ik kan je aanraden om je dag te beginnen bij het gezellige Siargao Corner Café.

De met passie gemaakte koffies (nee, ik overdrijf niet) zijn er superlekker, maar ook als je geen koffieliefhebber bent zal je je niet vervelen. Zo heb je er heerlijke zelfgemaakte wafels met banaan en Nutella, voor omgerekend 2 euro. Echt proberen hoor. De eigenaresse Rosé is bovendien een van de lievere mensen die ik tijdens deze reis heb ontmoet.

 

Cliffjumpen bij de Tayangban Cave Pool

Tayangban-Cave-Pool-Siargao

Onze scootertrip begon met een rit naar de Tayangban Cave Pool, een grot waarin je tot halverwege je middel -of dieper- in het water staat. Het meest gave is wat mij betreft niet de grot zelf, maar het einde waar je van een hoge rots af kunt springen. Wat klauterwerk is vereist, maar dit hoort er ook een beetje bij toch?

Een gids die je door de donkerte heenleidt is vereist en wordt bij de ingang voor je geregeld. Er is tevens een touw dat je helpt om balans te houden en de juiste richting in te lopen. In een half uurtje ben je weer terug bij de ingang en kun je het scooteravontuur vervolgen.

 

Verkoelen in de Magpupungko Tidal Lagoons

Credits: Yidian Cheow, Flickr

Daarna kwamen we aan bij de Magpupungko Tidal Lagoons, alleen bleek het hoogtij te zijn, terwijl je deze rock pools het beste tijdens laagtij kunt bezoeken. Er verschijnt dan een prachtige natural pool waarin je lekker kunt verkoelen. Ook als je zin hebt in wat actie kun je je lol op, er is namelijk een klif om vanaf te springen.

 

De ongerepte stranden

Weer een eindje verder kom je uit bij Pacifico Beach. Een mooi uitgestrekt strand met ruige golven en veel palmbomen. Op twee surfers na heb ik hier geen mens gezien. Dit maakt zo’n plek altijd extra speciaal.

In het noorden vind je Alegria Beach, maar eerlijk gezegd vond ik deze baai minder bijzonder.

Laat je echter niet teveel leiden door de stranden die op bijvoorbeeld Maps.me staan aangegeven, want er heb je nog veel meer mooie plekjes om te stoppen. Zo is het mooiste strand dat ik gezien heb er een zonder officiële naam op de kaart. Ik heb het over deze spot:

Mooiste-strand-Siargao

Het is een kwestie van af en toe naar rechts kijken en vooral niet vergeten om te stoppen.

 

Een tegenvaller: de Tak Tak Falls

Aan het eind van de middag stopten we nog bij de enige waterval die je op Siargao vindt. Ik heb het over de Tak Tak Falls. Nou, hier hoef je wat mij betreft niet naartoe te gaan, want dit is echt weinig speciaals. Bovendien is het al snel 1,5 tot 2 uur rijden.

Heb je weinig watervallen gezien, dan is het misschien de moeite waard. Maar verwacht geen natuurwonder of zo.

 

Surfen bij Cloud 9

Cloud-9-Siargao

Je hebt op Siargao diverse spots waar je goed kunt surfen. Denk aan Secret Beach, Pacifico en Cloud 9. De meest bekende hiervan is de laatstgenoemde. Ook als beginner kun je op Cloud 9 terecht, bijvoorbeeld door het volgen van een les voor 500 PHP (8,35 euro) die op het strand wordt aangeboden.

Echter, om het kunstje echt onder de knie te krijgen is meer oefening nodig. Er zijn diverse surfscholen die een weekcursus inclusief accommodatie aanbieden. Houd er rekening mee dat zoiets omgerekend rond de 700 euro of meer kost.

Bij Cloud 9 heb je trouwens ook nog een pier vanaf waar je kunt genieten van een spectaculaire zonsondergang. Als het weer een beetje meezit tenminste 😉 .

 

Wakeboarden in het Wakepark

Is wakeboarden jouw ding? Of wil je dit misschien leren? Bezoek dan het Siargao Wakepark dat middenin de jungle ligt. Ze herbergt twee meren, waarvan de grootste 100 meter lang en 30 meter breed is.

Je kunt er betaalbaar lesjes volgen die zo’n anderhalf uur duren. Zowel voor beginners, intermediates als gevorderden. Voor de ervaren watersporters is er een avontuurlijke uitdaging om aan te gaan: de poolgap.

Ik adviseer je om deze website te bekijken en vooraf te reserveren.

 

Een dagtrip naar de Sugba Lagoon

Om de pittoreske Sugba Lagoon te bezoeken, zal je een dagtrip moeten boeken aangezien je er met de boot naartoe gaat. Je wordt dan naar Del Carmen gereden (1 uur), waarna je na een klein uurtje aankomt bij het zeer heldere mangrovemeer. Daar kun je behalve zwemmen ook paddleboarden of op een bamboevlot dobberen. Kijk trouwens uit voor kwallen.

In plaats van een tour die rond de 1.500 PHP (25 euro) per persoon kost, kun je in Del Carmen ook een local vragen om je voor 1.600 PHP (26,65 euro) heen en terug te brengen. Dit is aan te raden als je met meerdere personen gaat. Neem wel je eigen eten mee (of koop dit bij de Big Pontoon House op het meer) en weet dat je nog eens 100 PHP (1,65 euro) entree dient te betalen.

 

De paradijselijke eilandjes in de omgeving

Rondom Siargao heb je enkele mooie eilandjes om naartoe te gaan. De meeste tours brengen een bezoek aan Guyam Island, Daku Island en Naked Island.

Guyam Island is zo’n typisch tropisch paradijsje bestaande uit zacht wit zand en zo’n 100 palmbomen, omringd door helderblauw water. Je loopt in een halve minuut van de ene naar de andere kant.

Het tweede eiland waar je aanmeert is Daku. Relax in een van de bungalows en geniet van je lunch bestaande uit seafood en versgesneden ananas met mango’s. Met het heldere water als uitzicht en de palmbomen om je heen, is een betere setting nauwelijks mogelijk.

Tot slot bezoek je een witte zandbank met een naam die interesse wekt, namelijk Naked Island. De reden voor deze opmerkelijke naam is vrij eenvoudig: er is simpelweg alleen maar zand met wat gras en verder niets. Het is de ideale spot om je middag af te sluiten met een kokosnoot of een koud biertje.

Een dagtrip kost meestal zo’n 1.300 PHP (21,65 euro) per persoon. Dit is inclusief lunch op Daku Island. Of je chartert een boot voor zo’n 1.500 PHP (25 euro) per dag, hier zit dan geen eten en drinken bij.

 

Lekker eten op Siargao

Soms ben je die witte rijst met gefrituurde kip (typisch Filipijns) wel eens zat en wil je weer eens wat anders eten. Bijvoorbeeld een pizza. Een goede pizza eten is in de Filipijnen echter geen zekerheid.

Op Siargao viel het me behoorlijk tegen bij Aventino’s. Ik had een peperoni-pizza besteld, maar peperoni bleek er niet te zijn. De alternatieve salami die ik kreeg, was nauwelijks worst te noemen en al helemaal niet pittig. Wat dat betreft kun je beter wat meer betalen en naar het Kermit Surf Resort gaan. Daar smaken de pizza’s erg goed.

Christiaan en ik hebben ook een lekkere tonijn van de barbecue op. In General Luna vind je langs de weg diverse tentjes die dit aanbieden. Een grote vis voor twee personen kostte ons 300 PHP (5 euro). Zeg er wel bij dat ze ‘m niet compleet doorbakken, want medium kennen ze in de Filipijnen niet 😉 .

 

Fit blijven

Goed om te weten is dat je in General Luna een kleine gym hebt. Ik vond het heerlijk om me hier in het zweet te werken, thuis te douchen en me daarna superscherp te voelen. Er staan wat loopapparaten, er zijn veel dumbells en je kunt er bankdrukken, springtouwen en optrek-oefeningen doen.

Je betaalt 150 PHP (2,50 euro) per dag of 450 PHP (7,50 euro) per week.

 

Overnachten in stijl

Latitude-10-Siargao

De toffe huisjes van Latitude 10

Ik heb in twee verschillende accommodaties geslapen tijdens mijn verblijf op Siargao. Ze liggen beide in het centrum van General Luna en ik kan ze je allebei aanraden.

Allereerst Pore’s Homestay waar je voor een relatief goede prijs een soort studio krijgt. Het matras is zacht en je hebt een minikeukentje. Het geeft een fijn en huiselijk gevoel.

De andere plek waar ik ben verbleven is Latitude 10. Je betaalt hier meer maar daarvoor krijg je wel een erg gaaf onderkomen. Een eigen huisje, gebouwd in lokale authentieke stijl met twee verdiepingen, met daarvoor een schitterende groene tuin. Het enige nadeel is dat het boven vrij rumoerig is, vanwege de dichtbij liggende weg. Beneden heb je hier geen last van.

Slaap je liever in een dorm of heb je behoefte aan andere backpackers? Dan heb je op Siargao diverse hostels waar je terechtkunt. Twee leuke plekken zijn het Paglaom Hostel en Secret Spot Siargao Hostel.

 

Pinnen op Siargao

In General Luna is welgeteld een pinautomaat en het is zowel mij (ING) als Christiaan (ABN AMRO) niet gelukt om er geld uit te krijgen. Ook onze creditcards werkten niet. En wij waren niet de enige toeristen met dit probleem. In Dapa zijn nog twee andere banken, maar dit is een behoorlijk stukje rijden vanaf General Luna. Wij hebben het daar niet geprobeerd overigens.

Ik raad je aan om voor de zekerheid geld mee te nemen vanuit Cebu of Luzon (Manilla). Ook heb je de optie om, tegen commissie, bij Ronaldo’s Inn met je creditcard geld af te halen.

 

Let goed op het seizoen

Regenseizoen betekent soms een uurtje hevige regen en daarna opklaringen. Alleen op Siargao was het halverwege december toch vooral fikse regen waar we mee te dealen hadden. De lucht bestond uit een grote witte massa waarbij de fijne blauwe kleur verder weg leek dan ooit. Er hing tevens een lagedrukgebied boven het eiland, waardoor het weer een stuk slechter was dan het normaal gezien zou moeten zijn.

Ik zeg er nogmaals bij dat we het absoluut naar ons zin hebben gehad, maar met een fel zonnetje is alles altijd net even beter natuurlijk.

Om nagenoeg zeker te zijn van goed weer, raad ik je daarom aan om in het droge seizoen te gaan. Maart tot en met midden november worden als beste beschouwd, waarbij juli tot en met november voor surfers de meest gunstige maanden zijn.

Ik heb ook mensen gesproken waar het na de kerst vrij goed weer was op Siargao, met een enkel buitje per dag. Het is dus ook een beetje geluk hebben als je er in de natte periode heengaat.

 

Een tip voor als je aankomt

Wanneer je geland bent op Siargao Airport dan word je buiten langs alle kanten aangesproken (of moet ik zeggen aangevallen?) door taxichauffeurs, die je naar je ho(s)tel willen brengen. Ze laten je hierbij een bord zien waarop te lezen valt dat de prijs 300 PHP (5 euro) per persoon is. Wanneer je met acht mensen in zo’n minivan stapt, dan zou dit 2.400 PHP (40 euro) betekenen. Dit is pure waanzin. Afdingen heeft alleen geen zin, want men blijft hardnekkig vasthouden aan deze ‘vaste’ prijs.

Wat je moet doen is even verder wandelen naar de hoofdweg. Daar staan meer busjes en eventueel jeepneys (het lokale transportmiddel) klaar om je naar je ho(s)tel of homestay te brengen. Voor een veel betere prijs. Wij betaalden met vier personen slechts 100 PHP (1,65 euro) per persoon voor een minivan, veel minder dus dan wat er op de luchthaven werd verteld.

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

*