Het is 6 augustus 1945 als er zich in Japan een drama van ongekende omvang voltrekt. Om 08.15 uur wordt door de Amerikanen een 4,5 ton zware atoombom op Hiroshima geworpen, om een definitief eind te maken aan de Tweede Wereldoorlog. Vrijwel meteen kwamen hierdoor bijna 80.000 mensen om het leven. Vanwege het wegvallen van de alle communicatielijnen vanuit Hiroshoma, wist men in overige delen van Japan pas uren later wat er zich had afgespeeld. Zo was er op liefst 160 kilometer van de stad een enorme rookwalm zichtbaar. Later werd bekend dat ten gevolge van de atoombomaanval liefst 237.062 mensen zijn omgekomen.

Na deze complete verwoesting is Hiroshima vandaag de dag weer helemaal opgebouwd. Wanneer je een rondje door de stad maakt, herinneren diverse monumenten je echter direct weer aan die ene vreselijke dag. Het is daarmee misschien niet de meest vrolijke bestemming van Japan, toch is Hiroshima een aanrader om in je reis op te nemen. Want indruk maakt de stad zeer zeker.

Overigens is er meer dan alleen de droevige kant. Het centrum van Hiroshima is namelijk erg gezellig, er liggen enkele eilanden in de buurt en het plaatselijke kasteel is ook de moeite waard om te bezichtigen. Verder kun je een geweldige tempel bezoeken waar nauwelijks toeristen komen.

 

Een bezoek aan het Peace Memorial Park & Museum

Een bezoek aan het Peace Memorial Park heeft met diep geraakt. Deze beladen plek vind je middenin de stad en behalve de monumenten is het tevens een mooie, rustgevende spot vol groen die prettig is om rond te wandelen.

Aan de rivierzijde staat de Atoombomkoepel, oftewel de Atomic Bomb Dome. Een imposant gebouw dat, na het bombardement, als een van de weinige gebouwen grotendeels overeind is gebleven. Ze staat symbool voor de trieste geschiedenis van de stad en is dan ook een van de meest bezochte bezienswaardigheden van Hiroshima. Dit vredesmonument is tevens door UNESCO als waardevol erkend en behoort sinds 1996 tot Werelderfgoed.

Voor een prachtig uitzicht over Hirosima en het Peace Memorial Park raad ik je aan om de naastgelegen Hiroshima Orizuru Tower in te lopen. De entree is 1.700 yen (14,15 euro), al krijg je op vertoon van je paspoort fikse korting. Je betaalt dan namelijk 900 yen (7,50 euro).

Een andere plek die indruk maakt is het Children’s Peace Monument, opgericht om de duizenden kinderslachtoffers te herdenken die door de atoombom zijn omgekomen. Een daarvan is Sadako Sasaki. Zij stierf jaren na de ramp aan leukemie, veroorzaakt door radioactieve straling. Als je voor het beeld staat en er rustig naar kijkt, word je eventjes heel stil en voel je de droevigheid in jezelf toenemen.

Verder is de Memorial Cenotaph een opvallend monument in het park. Opvallend door de boogvorm, maar voornamelijk vanwege de ontelbare hoeveelheid namen van de geïdentificeerde slachtoffers die erop staan.  

Loop ook zeker het Peace Memorial Museum binnen, waar van alles over de aanval en de dagen erna wordt verteld en uitgebeeld. De foto’s van verbrande en gewonde slachtoffers, ingestorte gebouwen en gevonden voorwerpen na de aanslag zullen een enorme impact op je hebben.

 

Het kasteel van Hiroshima

Vlakbij het Peace Memorial Park ligt het Hiroshima-kasteel. Een schitterend en sereen bouwwerk wat in 1958 na de atoombomaanval volledig is herbouwd. Het complex wordt omringd door een gracht en een mooie tuin. Een korte wandeling door diezelfde tuin brengt je bij het hoofdgebouw, wat uit vijf verdiepingen bestaat. Als je wilt kun je tegen een kleine bijdrage binnen een kijkje nemen. Van bovenaf heb je daar een uitgestrekt uitzicht over de stad.

Toegegeven, vergeleken met het kasteel van Matsumoto is het Hiroshima Castle misschien net iets minder indrukwekkend. Echter, met de geschiedenis in m’n achterhoofd kan ik er alleen maar respect voor hebben dat men deze fotogenieke replica heeft weten te bouwen.

 

De gezellige binnenstad

Vanaf het station of vanuit het Peace Memorial Park wandel je gemakkelijk naar het gezellige centrum van Hiroshima. Je hebt er onder andere het overdekte Hondori Shopping District met tal van winkeltjes en eetzaken. En wanneer je een lekkere koffie wilt drinken, dan raad ik je aan om naar Obscura Coffee Roasters te gaan. Probeer tevens de traditionele lokale snack ‘okinomiyaki’. Een aanrader hiervoor is het restaurantje Hassei.

Door heel Hiroshima zie je trouwens trams rijden. Het is daarmee supermakkelijk om van A naar B te komen, mocht je niet continu willen lopen.

 

Een oase van rust in de Shukkei-en Garden

Even verderop, aan de Enko-rivier, ligt de Shukkei-en Garden. Een kleinschalig parkje waar je tot rust kunt komen of een ontspannende wandeling kan maken. In de goed onderhouden tuin vind je fraaie vijvers, bruggetjes, bankjes om te relaxen en talloze wandelpaden. In de piekperiodes van de herfst en lente is het er door de felle kleuren op z’n mooist.

 

Mitaki-dera: een van de tofste tempelcomplexen in Japan

Niet zo bekend maar een must om te bezoeken, is wat mij betreft de Mitaki-dera Temple. Een vriend van me die toevallig ook in Japan was gaf me deze tip. En zonder te overdrijven kan ik wel zeggen dat dit voor mij een van de meest bijzondere complexen is die ik in Japan heb bezocht.

Na een wandeling op de Mitaki-heuvel kwam ik terecht in een sprookjesachtige wereld. Vele beeldentuinen, watervalletjes en een oranje pagode zorgden voor verwondering. De felle herfstkleuren over het gehele complex maakten het plaatje helemaal af.

Vanaf een kronkelpadje bovenin het complex hoorde ik dromerige muziek, en ik probeerde erachter te komen waar het geluid precies vandaan kwam. Ik zocht naar speakertjes die mogelijk tussen de planten verstopt stonden, enkele momenten later bleek echter dat er een vrouw blokfluit aan het spelen was. Ik ging erbij zitten en voelde een zekere rust over me neerdalen. Het paste helemaal bij de setting van Mitaki-dera.

Behalve wat locals heb ik er geen toeristen gezien. Dit komt het ‘tempelgevoel’ alleen maar ten goede.

Ik kan nog slechts een ding zeggen: ga zelf ervaren hoe magisch deze plek is.

 

Miyajima: een eiland vol bezienswaardigheden

Vanaf Miyajima-guchi Station wandel je naar de haven waar je de ferry naar het prachtige Myajima neemt. Ongeveer 10 minuten later ben je er al en sta je ineens tussen de herten. Het is een heerlijk daguitstapje vanuit Hiroshima en je hebt echt wat gemist als je er niet naartoe gaat.

Dé bezienswaardigheid waarvoor de meeste toeristen hier komen is het Itsukushima Shrine, en dan met name vanwege de gigantische torii-poort die er vlakbij staat. Het misschien wel de bekendste torii van heel Japan.

Als je het mij vraagt heeft het eiland echter veel meer te bieden dan alleen deze gate. Zo zijn er meerdere tempels, diverse kleurrijke parken en je kunt er zelfs een berg beklimmen.

Een pittoreske plek is de Daisho-in Temple met een mysterieuze Boeddhatuin waar alle beeldjes een gekleurde muts ophebben. Loop daarna zeker naar boven om allerlei mooie gebouwen, beelden en een pelgrimsgrot te zien.

Verder is de roodoranje Gojunoto-pagode een blikvanger. Dit boeddhistische heiligdom is 27 meter hoog, bestaat uit vijf verdiepingen en heeft diverse unieke gouden details in het bovenstee gedeelte verwerkt zitten. De pagode is vanuit het centrum eenvoudig te bereiken.

Vlak naast Daisho-in loopt een pad wat leidt naar de 500 meter hoge top van Mount Misen. De weg is steiler dan ik had gedacht, maar eenmaal boven heb je een panoramisch uitzicht over Hiroshima. Onderweg kom je weinig mensen tegen en zie je behalve natuur een aantal indrukwekkende boeddhistische bouwwerken langskomen. Op de top is het overigens wel behoorlijk druk.

 

Waar in Hiroshima raad ik je aan om te overnachten?

De leukste locatie om in Hiroshima te verblijven is in het centrum. Daarbuiten vond ik het een stuk sfeerlozer. Je hebt er voldoende hostels en qua hotels kan ik je THE SHARE HOTELS KIRO Hiroshima aanbevelen.

Ikzelf verbleef ook in deze Airbnb, op loopafstand van het kasteel en het Peace Memorial Park. Een prima een betaalbare studio waarin ik bovendien lekker zelf kon koken. Vlakbij ligt het Yokogawa Station, daar kun je een directe trein nemen naar Miyajima-guchi Station om Miyajima te bereiken. De wijk, net buiten het centrum, vond ik als gezegd een beetje sfeerloos.

 

Let op als je verder reist met de bus

Op de meeste plekken in Japan vind je het busstation vlakbij het treinstation. In Hiroshima is dat echter niet het geval, en zal je naar het Hiroshima Bus Center moeten gaan. Dit busstation ligt zo’n 2 kilometer verderop in de SOGO-mall op de derde verdieping. Ik ben vanuit hier doorgegaan naar Fukuoka.

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

*