Van het Noordereiland naar Zuidereiland (of andersom); het is de oversteek die de meeste reizigers zullen maken, als ze op avontuur zijn in Nieuw-Zeeland. Ik deed het ook, en zal in deze minigids mijn belangrijkste tips met je delen.

Wat kun je verwachten? Welke maatschappijen zijn er? Hoeveel kost het? Is korting mogelijk?  Op dit soort vragen geef ik je een antwoord.

 

Welke maatschappijen bieden de trip aan en wat kost het?

Het is goed om te weten dat er twee organisaties varen tussen Wellington en Picton (beide kanten), namelijk Interislander en Bluebridge.

Zelf heb ik de oversteek met Bluebridge gemaakt, en dit is me prima bevallen. Aan boord is wifi, een restaurant en een cafeetje met lekkere versie koffie. Ook zijn de stoelen comfortabel. De oversteek duurt ongeveer 3,5 uur en brengt je langs prachtige berglandschappen. Je hebt zelfs de mogelijkheid om je eigen cabine te huren. Wellicht handig als je in de nachts reist.

Bluebridge Wellington naar Picton

De Bluebridge-ferry

Ikzelf ben met m’n auto gegaan, iets wat de meeste backpackers doen. Je betaalt daar een extra toelage voor van minimaal 99 dollar. De totale prijs was in mijn geval 175 dollar inclusief 2 dollar boekingskosten.

Over Interislander kan ik je verder weinig zinnigs zeggen, behalve dat het wat prijziger is dan Bluebridge. Voor dezelfde tocht betaal je daar namelijk 208 dollar.

 

Waar kun je je tickets boeken?

Tickets boeken kun je ter plaatse doen, al adviseer ik je om dit gewoon online te regelen. Dan ben je in ieder geval zeker van je plekje aan boord. Ikzelf heb een dag van voor m’n reis geboekt. Hier vind je alle info voor Bluebridge en hier voor Interislander.

 

Is het aan te raden om ver van tevoren reserveren?

Er is me verteld dat wanneer je ver voor je vertrek boekt, je goedkoper uit bent. Ik heb deze bewering gecheckt, maar voor beide maatschappijen blijken de prijzen exact hetzelfde te zijn, ongeacht het aantal dagen dat je vooraf boekt. Het maakt qua prijs daarom niets uit als je bijvoorbeeld 2 dagen voorafgaand aan je reis of 5 maanden eerder je ticket aanschaft. Wel kan het zo zijn dat de meest gunstige tijdstippen dan al zijn volgeboekt, al was dit in mijn geval niet zo.

 

Kun je de tickets met korting kopen?

Soms zijn er speciale actiecodes waarmee je korting op je ticket kunt krijgen. Ik raad je aan om te kijken in de Facebookgroep ‘New Zealand Backpackers’ en daarin te zoeken op ‘ferry discount’. Je hebt een redelijke kans dat iemand daar een voucher heeft gepost.

Een andere optie is om een TOP 10 Membership Card aan te vragen. Je krijgt hiermee 10% korting op de Interislander én op alle TOP 10-campings in Nieuw-Zeeland.

 

Waar liggen de havens precies?

Ik raad je aan om de app Maps.me te gebruiken. Je kunt hiermee offline navigeren, nadat je de kaart van Nieuw-Zeeland hebt gedownload. Zoek op ‘Bluebridge’ of op ‘Interislander’, afhankelijk  van met welke van deze maatschappijen je reist. De app gidst je vervolgens netjes naar de exacte locatie.

 

Hoelang van te voren dien je aanwezig te zijn?

Indien je met de auto of camper komt, dan wordt minimaal een uur van tevoren aanwezig zijn aangeraden. Ik was er ongeveer 1 uur en 10 minuten voordat de ferry zou vertrekken, en dit was ruim op tijd. Je parkeert vervolgens je auto in de rij en kan een half uur voor vertrek terugkomen om ‘m in de boot te rijden. In de tussentijd kun je nog even wat eten of drinken bij een van de nabijgelegen cafeetjes.

 

Hoe ben ik er gekomen?

Ik ben na de Tongariro Alpine Crossing doorgereden naar Wellington, met enkele breaks tussendoor. Indien je dit ook van plan bent, dan kan ik je aanraden om het volgende te doen:

  • Relax in de Bulls Bakery. Je hebt hier superlekkere espresso en heerlijke cakes voor weinig geld. De Cambodjaanse eigenaar is bovendien erg gastvrij. Ik stopte hier eigenlijk per toeval omdat er een file stond 😀 . Oh en voor de mensen die internet nodig hebben: vlakbij is een bibliotheek waar je gratis gebruik kunt maken van wifi.
  • Stop in Levin, mocht je boodschappen willen doen en meteen doorgaan naar de haven. Je hebt er namelijk een New World, Countdown en Pak n Save zitten.
  • Geniet van het uitzicht bij Waikanae Beach. Bij dit strand heb je schitterende zonsondergangen. Check daarna in bij de El Rancho Campsite en de volgende dag rijd je in minder dan een uurtje naar de haven in Wellington.
Waikanae Beach-zonsondergang

De schilderachtige zonsondergang vanaf Waikanae Beach

Het is trouwens wel aan te raden om een paar dagen naar Wellington te gaan. Het is een van de leukere steden van Nieuw-Zeeland, een stad die eigenlijk meer aanvoelt als een groot dorp. Het gezellige Cuba Street is een plek waar je je goed zult vermaken.

 

Waarnaartoe als je in Picton bent aangekomen?

Toen ik in Picton aankwam, was het weer ineens totaal omgeslagen. Na de zonnige dagen op het Noordereiland, regende het nu ineens en gaf de thermometer slechts 12℃ aan. Als het dan ook nog eens donker is, je bent alleen en je hebt geen idee waarheen te gaan, is dat even wennen. Maar oké, ook zulke momentjes horen bij backpacken hè?

Ik ben daarna op de bonnefooi richting het centrum gereden, zoekende naar een leuke camping om te slapen. Dit viel me alleen een beetje tegen. Toen heb ik Campermate, de handige app, erbij gepakt en zag ik de Momorangi Bay Campground. Een prachtige camping gelegen aan de gelijknamige baai, middenin de natuur. Echt een aanrader. In de omgeving kun je diverse mooie wandelingen maken en bij de camping is een trail door het bos aangelegd.

Momorangi-Bay-Campground

Het uitzicht vanaf de Momorangi Bay Campground

De weg erheen was alleen vrij heftig, zeker in het donker. Je rijdt namelijk dwars door de bergen over zigzagweggetjes met behoorlijk scherpe bochten.

 

Waarheen kun je na Picton gaan?

Ik ben na 2 nachten doorgereden naar Mapua, om de dag erna op avontuur te kunnen gaan in het Abel Tasman National Park. Onderweg kun je stoppen voor een snack in Havelock, Nelson of Richmond.

Echter, er is ook nog een andere en misschien wel betere optie. Rijd richting de French Pass gelegen in de Marlborough Sounds. Het is een van de spectaculairste roadtrips van Nieuw-Zeeland die je langs de meest mooie uitzichten brengt.

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

*