De afgelopen tijd ben ik maar liefst 3 maanden in Vietnam geweest. En ik kan je zeggen: het is een fantastisch land om met je rugzak doorheen te reizen. In dit artikel geef ik je 10 redenen waarom je deze bestemming eigenlijk niet over kunt slaan als je in Zuidoost-Azië bent.

 

1. Vietnam is ontzettend veelzijdig

Ma-Pi-Leng-Pass-1

Een gedeelte van de fabelachtige Ma Pi Leng Pass in de omgeving van Ha Giang

Om te beginnen, wil ik zeggen dat Vietnam buitengewoon veel te bieden heeft. Om een paar voorbeeldjes te noemen:

de prachtige bergen van Ha Giang die me soms aan Lord of the Rings deden denken, het adembenemende landschap van Sapa, met rijstterrassen en vele bergen, onwerkelijk mooie grotten en ongerepte jungle in Phong Nha, de schitterende omgeving van Ninh Binh, het sfeervolle Hanoi, de watervallen in Dalat, pittoresk Hoi An, het Westers aanvoelende Ho Chi Minh City, de eetcultuur van Hue en eilanden als Con Dao en Phu Quoc. Maar ook bijvoorbeeld de zandduinen in Mui Ne, de kalksteenrotsen van Halong Bay en het lokale leven in en rond de Mekongdelta.

En zo kan ik nog wel even doorgaan.

Echt, alles wat je als backpacker zoekt, kan je in Vietnam vinden. Het is een van de meest veelzijdige landen waar ik geweest ben. Toegegeven, voor stranden en eilanden scoren plekken zoals Indonesië, Filipijnen en Thailand wat mij betreft beter.

 

2. Je hebt er de lekkerste koffie

Ik houd ontzettend van koffie. Jij ook? Relaxed opstaan, douchen en vervolgens bij een gezellig barretje zitten om in alle rust wakker te worden. Laat Vietnam nou een koffieland bij uitstek zijn.

Zelf drink ik ‘m altijd zwart, zonder melk of suiker. Ik ben fan geworden van de ijskoffie. Een andere aanrader is de creamy variant met ei. Ja, je leest het goed. En het leuke is dat een kopje of glas soms slechts 13.000 tot 20.000 dong kost, al komt 30.000 dong (of meer) ook voor. Als ik je zeg dat 25.000 dong 1 euro is, weet je meteen om hoe weinig geld het gaat.

Het land barst van de gezellige koffiebarretjes, waarvan Mia Coffee in Hoi An, Pateta in Hanoi en Thuc Cafe in Ho Chi Minh City mijn aanraders zijn.

Trouwens, zeg wel altijd even dat je geen of weinig suiker wilt. Als je dit niet aangeeft, zit er standaard veel te veel in. Hetzelfde geldt voor gecondenseerde melk.

Nu ik weer in Maleisië ben, is het wat koffie betreft letterlijk even afkicken. De troep (3 in 1) die ze hier ‘schenken’, staat voor mij gelijk aan chocomelk op basis van poedervorm. Gelukkig zijn er nog Starbucks en enkele (dure) spots met bonen, al is de Vietnamese koffie wat mij betreft veel smaakvoller.

Nog iets: voor theeliefhebbers raad ik aan om de Vietnamese thee te proberen. Dus geen zakjes, maar lekkere verse kruiden.

 

3. De mensen zijn bijzonder lief en gastvrij

Mountainbiken-Sapa-1

Kinderen die me achterna renden tijdens het mountainbiken in Sapa

Ik weet nog goed dat ik tijdens mijn eerste Azië-reis Vietnam over heb geslagen. De mensen zouden brutaal en soms agressief uit de hoek komen en verder hoorde ik slechte verhalen over veiligheid.

Laat ik je direct een belangrijke tip geven: ga niet te veel af op want andere mensen te zeggen hebben. Want niks van dit alles heb ik namelijk zo ervaren. Maar het heeft er destijds dus wel voor gezorgd dat ik -het in mijn ogen- special land als Vietnam niet heb gezien.

De mensen, ze zijn echt superaardig en gastvrij. Oké, in de toeristische gebieden van Hanoi en Saigon is soms het allemaal wat minder vriendelijk en oprecht. Maar goed, logisch aangezien de locals zich aanpassen aan de omgeving en dus commercieel denken. En bovendien geldt dit niet enkel voor Vietnam, maar ook in bestemmingen als Bangkok, Kuala Lumpur of Bali.

Kom je echter bij de wat landelijkere plekken of in de minder drukbezochte gebieden van de steden, dan zal je merken dat de mensen enthousiast reageren, je zo nu en dan uitnodigen om wat -vaak rijstwijn of lokale thee- te komen drinken of simpelweg een praatje in het Engels met je willen maken. Ik ben zelfs uitgenodigd voor een Vietnamese bruiloft.

En dan heb ik het nog niet eens gehad over de schattige kinderen je van grote afstand naar je zwaaien, high-fiven of op luide toon hello roepen. Echt geweldig.

 

4. Je kunt heerlijke baguettes eten

‘Banh mi’ oftewel ‘brood’ in het Vietnamees. Deze, doorgaans krokante, baguettes kun je nagenoeg overal vinden. In eetzaakjes of bij de bekende stalletjes. Paté samen met een gebakken ei is mijn favoriet. De kosten? Omgerekend meestal niet meer dan 50 tot 75 eurocent per broodje.

Vietnam is zodoende echt een verademing indien je van brood houdt. Zeker wanneer je de toch wat slappe aftreksels in landen zoals Thailand, Indonesië en Maleisië gewend bent. 2 andere nabijgelegen bestemmingen die bekendstaan om de baguette, zijn overigens Laos en Cambodja. Het zal je dan ook niet verbazen dat al deze landen vroeger Franse koloniën waren.

 

5. De sfeervolle straten

Mia-Coffee-Hoi-An

Het typische straatbeeld in Hoi An – uitzicht vanaf het terras bij Mia Coffee

Terugkomend op de Franse kolonie: het is door heel Vietnam goed te zien dat het land vroeger in handen is geweest van de Fransen. Denk aan de typische herenhuizen, in werkelijk alle kleuren van de regenboog, met de bijbehorende artistieke balkonnetjes. Of de bomen die schuin over de straten hangen. Het doet je soms in Zuid-Europa wanen.

Met name in de Old Quarter van Hanoi zorgt dit voor een erg aangename sfeer. Zo aangenaam, dat ik de immense drukte eigenlijk geen moment als storend heb ervaren. De gezelligheid in de straten, maakte voor mij eigenlijk alles goed. Het oude centrum in Hoi An is zo’n andere fijne spot om te genieten van alle mooie huizen en bouwwerken.

 

6. De Wi-Fi is doorgaans bovengemiddeld goed

Vietnam mag dan veel afgelegen plekken hebben, maar de Wi-Fi-snelheid heeft me bijna altijd positief verrast. Zeker wanneer ik dat vergelijk met backpackspots als Thailand en Maleisië.

Streamen van series lukte vaak zonder problemen, zelfs hoog in de bergen in een homestay waar je zoiets niet zou verwachten. Iets dat in andere Aziatische landen nog wel eens anders is.

Overigens is het ook aan te raden om een simkaart met internet aan te schaffen. Dit kost werkelijk niets. Ik betaalde voor een maand onbeperkt bellen en internetten (3G, via het netwerk Mobifone) 150.000 dong, oftewel 6 euro.

 

7. Je vindt er nog zat plekken waar nauwelijks toeristen komen

Mountainbiken-Sapa-8

Ook in het toeristische Sapa heb je nog genoeg onontdekte paden

Vietnam mag dan een populair stukje van de wereld zijn om te gaan backpacken, toch heb ik heel regelmatig het idee gehad dat ik in een land was waar niet zo veel toeristen komen. Zelfs in het soms zo verguisde Sapa, waar ik onder meer een trekking buiten de gebaande paden heb gedaan en een onvergetelijk avontuur met de mountainbike heb gehad. Maar tevens in Ho Chi Minh, waar ik in plaats van het drukke District 1 tussen de locals heb geleefd in District 2.

Verder ben ik ook in de Ha Giang Province nauwelijks Westerlingen tegengekomen. Het is een spectaculair gebied om rond te rijden, toch wordt dit -in mijn ogen mooiste gedeelte van Vietnam- vaak overgeslagen. Slaap in een homestay in de bergdorpjes Dong Van en Meo Vac en maak kennis met het échte lokale leven.

 

8. Het bier is bizar goedkoop

Nu heb ik zelf eerlijk gezegd weinig bier op, maar misschien ben jij wel een actief drinker op reis 😉 ?

In de steden wordt het lokale brouwsel (‘Bia Ha Noi’ en ‘Bia Saigon’) verkocht voor gemiddeld zo’n 3.000 tot 5.000 dong per glas. 3.000 dong, omgerekend 12 eurocent. Absurd hè?

Nu zijn dit misschien niet de lekkerste -of laat ik zeggen niet de meest krachtige- pilsjes die je je kunt voorstellen, maar toch. Ik moet zeggen dat ik ze fris vond smaken.

 

9. Je ervaart wat een cultuurshock is

Hanoi-Old-Quarter-2

Drukte in Hanoi – en dan valt dit nog mee 😉

Ze zeggen wel eens dat je met een ware cultuurshock te maken krijgt wanneer je aankomt in Bangkok. Nou, in Hanoi of Ho Chi Minh City is dit een paar graden erger. De vele motorbikes die door de straten rijden, is iets wat je als beginnende backpacker nog nooit eerder hebt gezien.

Het zal overweldigend en misschien zelfs een beetje angstaanjagend tegelijk voelen. Binnen een mum van tijd ben je echter gewend aan de vaak bizarre situaties. Enkel Indonesië is in Zuidoost-Azië qua scooter-chaos wat mij betreft vergelijkbaar.

 

10. Vietnam biedt ultieme mogelijkheden voor vrijheid en avontuur

Vietnam is hét land in Zuidoost-Azië waar backpackers op pad gaan met de motorbike. Van noord naar zuid, of andersom. Wat is er nou avontuurlijker dan op zo’n ding te springen en in je eigen tempo de mooiste plekjes van Vietnam te ontdekken? Het is weer eens wat anders dan alles per bus, trein of vliegtuig te doen.

Een scooter, motorbike of motor -hoe je het ook wilt noemen-, koop je al vanaf $200. Ik raad je aan gebruik te maken van de Facebookgroepen ‘Hanoi Backpacker Sales’, ‘Hanoi Motorbike Market’ en ‘Azië Backpackers’.

Zoals je wellicht weet, dien je in het bezit te zijn van een Vietnamees motorrijbewijs dat je lokaal kunt regelen. Heb je dit papiertje niet, dan zal je een (kleine) boete moeten betalen als je aangehouden wordt. Maar goed, je kunt nooit meer betalen dan je hebt hè. Speel het spelletje dus slim 😉

Lees anders mijn artikel over het huren van een scooter op Bali, nagenoeg alle verzekeringszaken gelden namelijk tevens in Vietnam.

Hoelang heb je nodig in Vietnam? Voor het ultieme avontuur, raad ik je aan om een visum voor 3 maanden te regelen. Zo kun je dit prachtige land in een rustig tempo ontdekken. Zelf ben ik er ook 90 dagen geweest, en ik heb me geen moment verveeld. Heb je niet alle tijd van de wereld en ga je een maand? Dan raad ik je aan om een e-visum aan te vragen, bijvoorbeeld via E-visums.nl.

 

Zijn er dingen die ik minder vind aan Vietnam?

Jazeker, het is niet allemaal geweldig. Zo eerlijk ben ik ook weer.

Zo vond ik het eten in Vietnam regelmatig wat flauw van smaak. Ik ben een liefhebber van bijvoorbeeld Indiaas gekruid eten of pittige Thaise curry. Toen ik in Hue en Hoi An curry heb gegeten, zat er teleurstellend water in plaats van kokosmelk bij. De veelal opgehemelde ‘pho bo’, oftewel noodlesoep met beef, is vaak een berg noodles met water zonder echte power. Al had ik in Ho Chi Minh City wel een zaakje waar dit gerecht heerlijk was met allerlei verse kruiden. Positieve uitschieters zijn voor mij Vietnamese hapjes als ‘fresh spring rolls’, ‘wonton soup’ en ‘rice pancake with prawn’.

Verder is de reistijd tussen de hoogtepunten soms erg lang. Niet perse door de grote hoeveelheid kilometers, maar met name door langzaam rijden of enorme drukte. Zo is het ritje van Hanoi naar Ninh Binh nog geen 100 kilometer, maar wel ongeveer 2,5 uur rijden. En om bijvoorbeeld vanuit Hoi An naar Dalat te komen, moest ik dik 15 uur in een bus zitten. Vliegen is in dit geval geen mogelijkheid. Met een blij gezicht wordt er dan verteld dat het om een sleeper bus gaat, maar ik ben niet zo’n goede bus-slaper.

En dan de matrassen. Man wat kunnen die hard zijn, echt net stenen. Gelukkig, als je doorzoekt, vind je meestal wel iets bruikbaars hoor. Echter, er waren momenten dat ik er dekens op heb moeten leggen om het enigszins slaapbaar te maken.

Over slapen gesproken: in de Old Quarter Hanoi vind ik de privékamers aan de prijzige kant. Zeker als je net uit Bangkok komt. 14 dollar is zo ongeveer het minimum. Wat je dan krijgt is een kamer zonder raam met een stapelbed. Wil je een raam en een tweepersoonsbed, dan kost het al snel 25 dollar. Een bed op een slaapzaal heb je gelukkig wel al voor een dollar of 5. Nu is in een dorm liggen niet perse mijn hobby, maar in Hanoi zit er als soloreiziger weinig anders op 🙂 .

Tot slot is het belabberde Engels van de Vietnamezen iets waar je mee zult moeten dealen. Of het nou om Grab-drivers, marktverkopers of de plaatselijke supermarktmedewerker gaat, ze spreken over het algemeen geen woord Engels. Kwalijk kan ik het ze niet nemen, maar het zorgt af en toe voor lastige situaties. Gelukkig heeft Google Translate me heel wat keren uit de brand geholpen. In toeristische restaurants en ho(s)tels kun je doorgaans wel gewoon communiceren trouwens.

Ga jij backpacken in Azië?

Backpackgids-Azie-bannerDan ga ik je graag helpen 🙂 . Samen met een team van Azië-kenners heb ik Backpackgids Azië ontwikkeld. De missie is duidelijk: zorgen dat jouw reis een groot succes wordt.

Onder meer de volgende issues komen aan bod:

Hoe stippel ik een route uit? Welke route(s) kan ik volgen? We geven je er meer dan 70.
Hoe kan ik kosten besparen en toch maximaal genieten?
Hoe blijf ik veilig en gezond tijdens mijn reis?
Waar moet ik als backpacker zijn?
Welke cruciale dingen mag ik niet vergeten voor ik vertrek?
Welke accommodatie past bij mij?

Wil jij meer weten over het grootste Nederlandstalige backpackpakket voor Azië-reizigers?

Arrow

Naar de aanbieding!

En… Wat vind jij van Vietnam?

16 reacties

  1. Herma | 2feelfree.com

    Helemaal mee eens! Ik ben vorig jaar voor het eerst in Vietnam geweest en ben helemaal fan 🙂 Vooral de veelzijdigheid vond ik erg gaaf, de mensen heel vriendelijk en ik heb gelukkig meestal wél heel lekker gegeten 😉 De fried wonton in Hoi An was superlekker! Wij waren er 4 weken, maar 3 maanden is wel heel tof, dan leer je het land echt kennen lijkt me. Geniet nog verder van je reis!

    Beantwoorden
    • mm
      Robbert

      Hoi Herma,

      Heerlijk land inderdaad!

      De wonton is zeker een aanrader, en zo zijn er nog wel wat lokale gerechten die ik erg lekker vind. Minpuntje aan de rijst- en noodlegerechten vind ik wel dat de typische kruidige smaak ontbreekt, zoals je in bijvoorbeeld Thailand wel hebt.

      3 maanden Vietnam, inderdaad een hele poos. Maar de tijd is voorbijgevlogen 😉 .

      Beantwoorden
      • Kim

        Fijn, iemand die de smaak(loze)ervaring van Vietnam met me deelt 😉 Nee, zo erg was het nou ook weer niet, maar na een week in Vietnam had ik nog steeds niet het gevoel dat ik écht Vietnamees had gegeten. Want ik had eerder zoveel goede verhalen gehoord over het eten daar, en ik vond dat net als jij, wat tegenvallen! Ik begon te twijfelen; bestel ik steeds de verkeerde gerechten??
        Later ontdekte ik gelukkig de beste Bahn mi, en ook een foodtour in Hanoi heeft me de lekkerste Vietnamese gerechten laten ervaren!

      • mm
        Robbert

        Haha smaakloos gaat me inderdaad wat ver… Maar de echte ‘pit’ ontbreekt nogal eens.

    • mm
      Robbert

      Het eten vond ik dan weer niet zo bijzonder, maar voor de rest een fantastisch land om te backpacken.

      Beantwoorden
  2. Aad Rijsdam

    Ben super benieuwd! Ik ga in maart voor het eerst backpacken! Voor een relatief ‘korte’ periode van net geen maand! Erg spannend, maar heb veel aan je blogs Robbert!! Super!

    Beantwoorden
      • Kadja

        Dank je wel, ik ga dan lekker een vlucht boeken. De bedoeling is vier weken in april. Van noord naar zuid. Alle tips zijn welkom.

  3. Paula Versteeg

    Hoi Robbert, ik wil in maart 2018 3 of 4 weken naar Vietnam gaan, en dan vooral naar het Noordelijke deel (Phong Na als meest “zuidelijke plek”). Heb jij tips over wat de beste vlucht-route kan zijn vanuit Nederland? Ik zie nu erg veel lange vluchten. Ik reis liefst zo snel mogelijk, ook al kost dat wat meer. En is 3 weken te kort voor mijn plannen….(Ninh Binh, Phong Na, Sapa, Halong Bay, Hanoi, Ha Giang Province)? Ik kan er een 4e week aan plakken! Groet, Paula

    Beantwoorden
    • mm
      Robbert

      Hoi Paula,

      Vliegen op Hanoi en vanuit daar naar Sapa en Ha Giang. Daarna terug naar Hanoi en naar Cat Ba voor Halong Bay. Tot slot afzakken naar Ninh Binh en Phong Nha.

      Als je relatief snel wilt reizen, zoals je aangeeft, is dit prima te doen. Zelf zou ik er alleen welk vier weken voor uittrekken en per plek wat meer de tijd pakken.

      Groet, Robbert

      Beantwoorden
      • Paula Versteeg

        Zooo dat is een snelle reactie Robbert, thanks! Ik ben blij met je tips, ik bedoelde met snel reizen dat ik van Nederland naar Azie liefst zo kort mogelijk onderweg ben. Ik geef er op de bestemming zelf inderdaad de voorkeur aan net als jij aan wat meer tijd op een plek. Dus dan ga ik er een 4e week aanplakken! Is maart qua klimaat in het Noorden wel te doen,….ik lees daar wisselende info over? Groetjes, Paula

      • mm
        Robbert

        Gewoon vliegen naar Hanoi… Kan in 14 uur. Bangkok en Kuala Lumpur kun je sneller bereiken, maar goed, je wilt naar Vietnam 😉 .

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

*