Si Phan Don, oftewel de 4000 Islands, het is een plek waar ik tijdens mijn bezoek aan Laos sowieso naartoe wilde. Het werd echter een ervaring met een zwart randje, ik maakte iets mee dat ik niet niet had kunnen of willen voorspellen.

Voordat ik je vertel waarom dit zo was, geef ik je verschillende tips en redenen waarom je deze prachtige bestemming niet kunt overslaan als je door Azië aan het backpacken bent.

 

Wat je in dit artikel gaat vinden

De 4000 Islands: een korte introductie
Mijn reis van Vang Vieng naar de 4000 Islands
Accommodatie op de 4000 Islands
Activiteiten en bezienswaardigheden op de 4000 Islands
Een bizarre gebeurtenis
Backpacken op de 4000 Islands: extra tips & tricks

 

De 4000 Islands: een korte introductie

Don Det fietsen

Het typisch straatbeeld van Don Det: fietsende locals

Zoals je wellicht weet, heeft Laos geen kuststrook aangezien het land wordt ingesloten door Thailand, Vietnam en Cambodja. Echter, met Si Phan Don -oftewel de 4000 Islands- heb je wel degelijk het gevoel aan de kust te zijn beland. Toegegeven, het zijn geen bounty-eilanden, maar met de vele watervallen, strandjes, de rauwe Mekongrivier en de indrukwekkende rotsformaties, is Si Phan Don een unieke plek om als backpacker te bezoeken.

Goed om te weten: de 4000 eilanden in Laos kennen drie eilandjes waar reizigers komen: Don Det, Don Khong en Don Khon. De meeste backpackers verblijven op Don Det en doen dagtripjes naar Don Khon.

Don Khong is minder populair onder backpackers. De accommodaties zijn hier dan ook minder op budgetreizigers gericht en een stukje duurder. Het is bovendien het enige eiland van de drie dat geasfalteerd is. Echter, een bezoek aan het grootste eiland van Si Phan Don is zeker wel de moeite waard. De binnenlanden zijn prachtig, ongerept en heuvelachtig. Ga in dat geval zeker even naar de tempel Wat Jom Thong die aan de noordelijk kant van het dorpje ligt. Ze is tevens de oudste tempel van het eiland.

Op geen van de eilanden zijn pinautomaten aanwezig. Je moet dus op voorhand voldoende contant geld meenemen. Wel kun je bij een aantal barretjes en hostels geld afhalen met je creditcard, al is dit wel tegen een vrij hoge commissie van zes procent.

Aan de andere kant: je hebt zeker geen bergen met geld nodig aangezien alles er behoorlijk goedkoop is. Zo heb je diverse accommodaties waar je voor €5 een bungalow kunt huren en goede restaurantjes waar je voor een habbekrats kunt eten. Een lekkere curry heb je vanaf €1,50.

Het is de ultieme bestemming als je jezelf even van de bewoonde wereld wilt wanen en je op zoek bent naar een plek om te relaxen, te chillen en met een goed boek in je hangmat te liggen en tegelijkertijd te genieten van het prachtige uitzicht over de Mekongdelta.

Toen ik hier aankwam, werd deze gedachtegang direct bevestigd. Ik wist meteen dat dit een plek was waar ik na het drukke Vang Vieng helemaal op m’n plek zou zijn. Samen met twee Engelse reismaatjes gingen we eerst op zoek naar een geschikte accommodatie. We kwamen in een bungalow terecht inclusief hangmat met uitzicht over de Mekong. Kon het beter?

 

Mijn reis van Vang Vieng naar de 4000 Islands

Toen ik via Luang Prabang uitkwam in het met alcohol overgoten Vang Vieng, besloot ik na een paar dagen dat het wel mooi geweest was. Ik had behoefte aan het échte authentieke Laos, in plaats van enkel en alleen tussen zuipende backpackers te zitten en zelf iedere dag met een kater op te staan.

Daarom boekte ik met twee Engelse reisgenootjes een nachtbus richting Pakse. Deze rit was trouwens behoorlijk claustrofobisch aangezien we bovenin lagen. We hadden weliswaar een bed (een groot matras voor drie) maar kwamen zowat met ons hoofd tegen het plafond aan. Om je een beeld te geven: rechtop-zitten op het matras was niet mogelijk.

Het feit dat we -behalve boven- ook achterin lagen, zorgde tevens voor een behoorlijk hobbelige rit. Helaas had ik nog behoorlijk last van m’n maag door een voedselvergiftiging in Luang Prabang, waardoor het eigenlijk niet zo handig was om al weg te gaan uit Vang Vieng. Maar goed we hebben de rit overleefd 🙂 .

De volgende ochtend waren we in Pakse, fristen we ons even op en namen we een bus naar Ban Nakasang. Daar aangekomen, pakten we de boot naar het eilandje Don Det. De plek waar we moesten zijn. Dit bijzondere eiland ligt middenin de Mekongrivier en grenst aan Cambodja.

Goed om te weten: de busreis van Pakse naar Ban Nakasang kost 35.000 Kip (€3,50). Voor de ferry naar Don Det betaal je 15.000 Kip, €1,50. Je kunt in Pakse ook een pakketreis boeken waarbij bus- en bootreis zijn inbegrepen. Dit kost minimaal 65.000 Kip (€6,50). De rit met minibus duurt zo’n tweeënhalfuur.

Wij boekten een pakketreis vanuit Vang Vieng: de nachtbus naar Pakse, de reguliere bus naar Ban Nakasang en de bootreis naar Don Det. Deze complete trip kost +/- 250.000 Kip (€25).

Accommodatie op de 4000 Islands

Hangmat Don Det

Ik in m’n hangmat bij onze bungalow

De naam van de plek waar we verbleven, was ‘Sunset Bar & Bungalows’. De bungalows vind je direct aan de rechterkant als je het eiland oploopt. Loop voorbij het restaurant dat op het strand ligt en je bent er. Een andere aanrader is ‘Easy Go Backpackers’, waar je voor slechts €2,50 in een dorm kunt slapen. De regel dat eilanden relatief duur zijn, gaat voor Don Det in ieder geval niet op 🙂 .

Tip: onderhandel over de prijs, zeker als je met meerdere mensen bent en aangeeft voor een langere periode te kunnen blijven. Wij hebben op deze manier 40% korting kunnen krijgen.

De guesthouses en bungalowparken zijn allen gelegen aan de noordzijde van Don Det. Als je wat verder de bewoonde omgeving uittrekt, kom je letterlijk in een andere wereld terecht. Je ziet dan loslopende dieren zoals varkens en koeien, rijstvelden, locals en prachtige ongerepte natuur. In het dorpje zelf zie je ook regelmatig kippen, ganzen, katten en babyvarkentjes rondlopen. Bij het strand heb ik soms ook een waterbuffel zien liggen.

 

Bezienswaardigheden en activiteiten op de 4000 Islands

Petanque Don Det

Ik speelde regelmatig een potje petanque

Er is meer te doen dan alleen luieren in je hangmat. Soms speelde ik een potje petanque bij de bakkerij, zoals je op de bovenstaande foto ziet 😉 .

Je kunt er ook voor kiezen om een fiets te huren en naar het nabijgelegen Don Khon te trekken. Daar bevinden zich de meeste dagactiviteiten om te ondernemen.

Tip 1: de kosten voor het huren van een fiets bedragen ongeveer 10.000 Kip per dag. Omgerekend is dit net iets meer dan één euro. Betaal in ieder geval niet meer dan 15.000 Kip (€1,50). Check ook altijd even of de banden goed zijn, de weg is nogal zanderig en de fietsen vaak behoorlijk oud.

Tip 2: je kunt ook een scooter huren en Don Khon volledig verkennen. Dit kost tussen de 50.000 (€5) en 60.000 Kip (€6) per dag.

De rit naar Don Khon duurt ongeveer 25 tot 30 minuten. Eenmaal bij de ‘French Bridge’ weet je dat je aangekomen bent. Het is de brug, een oude treinrails, die de twee eilanden met elkaar verbindt. Om toegang tot het eiland te krijgen, dien je na het passeren van de brug 35.000 Kip te betalen (bijna 4 euro).

Toen wij aankwamen, besloten we zo’n twee kilometer verder te fietsen om een van de watervallen op het eiland te zien: de Liphi waterfalls. Hiervoor hoef je overigens geen entreekosten voor te betalen, aangezien je met de eerder betaalde toegangs-fee toegang tot de waterval hebt. Onderweg kom je trouwens ook langs verschillende groene rijstvelden.

Echter, wat mij betreft waren de watervallen niet heel noemenswaardig, zeker niet nadat ik in Luang Prabang de spectaculaire Kuang Si waterfalls al had gezien. Maar al met al wel leuk om even naartoe te gaan.

Tip 1: wil je ook naar deze watervallen? Ga dan net na de brug de eerste weg rechts en volg de borden.

Tip 2: de fietsen op Don Det hebben een speciale basket vooraan het stuur. Neem een fles water mee. Als deze leeg is, kun je ‘m op diverse plekken voor 2.000 Kip (€0,20) bijvullen. Zo hoef je geen nieuwe te kopen voor 5.000 Kip (€0,50) 🙂 .

Na een koud biertje (‘Beerlao’) gedronken te hebben bij een bar op het strand (‘the beach‘), besloten we om weer terug te fietsen naar Don Det. Het eiland waar ik uiteindelijk twee weken zou verblijven.

Trouwens, als je op Don Khon bent, kun je een unieke diersoort spotten: de Irrawaddydolfijn. Ze leven slechts op een paar plekken in de Mekong. Don Khon is er dus eentje van. Het zijn dolfijnen met een stompe neus, iets dat je waarschijnlijk nog nooit eerder hebt gezien.

Irrawaddy-dolfijn Mekong

Een Irrawaddydolfijn in de Mekong | Credits: Jim Davidson, Flickr

Tip: wil je dit doen? Dan betaal je tussen de 80.000 en 100.000 Kip voor een boottocht. Omgerekend is dit tussen de €9 en €11. De beste periode is december tot en met mei. Je kunt ook een kajaktour doen om deze dieren te spotten. Deze kun je in het dorpje boeken. Echter, je hebt meer kans om deze dolfijnen te zien in Kratie, Cambodja.

Don Det, het is zo’n typische plek als je bijvoorbeeld wilt leren mediteren, wilt detoxen of behoefte hebt om te ontstressen. Uren in je hangmat liggen en tot jezelf komen. Of dit nou met een boek is of in je gedachten, dat je er tot rust komt, is een feit. Zo nu en dan zie je een longtailboot over de rivier varen met enkele lokale vissers erin. En dan, aan het eind van de middag, is er die prachtige zonsondergang.

Tip: op Don Det komt Malaria voor, al is dit beperkt. Of je medicatie wilt slikken, moet je uiteraard zelf weten. Persoonlijk kies ik er altijd voor om voor de schemering te gaan douchen, me in te smeren met een goede lokale muggencrème en vervolgens longsleeves en een lange broek aan te doen. Want muggen zijn er veel, heel veel. Wanneer het begint te schemeren, ben je te laat.

Het was trouwens ook een plaats waar ik ervoor koos om even een tijd geen alcohol te drinken. Of in ieder geval om flink te matigen. Dit was ook wel even nodig na Vang Vieng en mijn voedselvergiftiging. Daarom waren mijn favoriete momenten op Don Det niet in de nacht, maar eerder in de morgen en overdag. Ik stond vaak eerder op dan mijn Engelse vrienden, die eigenlijk iedere avond op stap gingen.

Waar zij iedere dag met een kater opstonden, lag ik vaak in de hangmat op het balkon met een goed boek: The Power Of Now van Eckhart Tolle. Een boek waarmee je op een andere manier naar de wereld en jezelf leert kijken en ‘het moment‘ leert te waarderen. Het heeft mij, zeker toen, een hoop gebracht. Ik heb dit boekje tot nu toe meerdere malen gelezen en tevens als luisterboek aangeschaft. Een aanrader!

The Power Of Now

The Power Of Now: een boek waar ik veel van heb geleerd

 

Een bizarre gebeurtenis

Behalve lezen, schreef ik in die periode ook regelmatig in mijn reisdagboek. Daarover gesproken, in het begin van dit verhaal zei ik je dat mijn bezoek aan de 4000 Islands een zwart randje had. Met het onderstaande stukje uit mijn reisboek, laat ik je zien waarom dit zo was:

 

“… Er is op dit eiland een meisje uit Japan overleden, verdronken. Heel erg schokkend. Eén dag nadat ze met haar vriend en een ander stelletje had ingecheckt, was ze vermist geraakt. De dag daarna kwam ze in de vroege ochtend door aandrijven op het eiland.”

 

Dit was voor mij tot dan toe het meest bizarre en heftigste wat ik tijdens mijn Azië-reis had meegemaakt. Nadat ik van het ‘dodelijke’ Vang Vieng kwam waar in datzelfde jaar 27 mensen de dood zouden vinden, was ik zelf ineens getuige van een avontuur met dodelijke afloop.

Ze bleek overigens in hetzelfde bungalowpark te verblijven als wij. Dit werd al vrij snel duidelijk, door het harde huilen van haar vriend op die dag dat ze verdwenen was. Dit geluid is iets dat me altijd bij zal blijven. Hij bleek overigens Nederlands te zijn, maar dat maakt in dit verhaal niet veel uit.

Schijnbaar, al moet je alle verhalen altijd met een korreltje zout nemen, waren zij en haar vriend die nacht gaan zwemmen in de Mekong. Behoorlijk gevaarlijk, gezien de heftige stromingen op sommige plekken in de rivier. Ze zouden dit gedaan hebben zonder alcohol op. Het vermoeden was al snel dat ze is meegenomen door de sterke stroming en haar vriend niets meer heeft kunnen doen.

Wat nog het meest bizarre was, is dat het levenloze lichaam op een boot werd gelegd, middenin de zon. Er moest, door het ontbreken van de juiste faciliteiten, gewacht worden op transport vanaf het vasteland.

Maar dat dit zo lang moest duren, uren en uren tot diep in de middag, had ik niet verwacht.

Het overleden meisje lag daar maar te branden in de zon, iedereen keek toe vanaf het strand. Sommigen liepen naar haar toe om te kijken, maar ik besloot te passen. Verder voerden locals een soort afscheidsritueel uit bij het bootje waar ze op lag. Ik wist niet zo goed wat ik hier van moest denken, waren haar bekenden hier blij mee?

Ga dus NOOIT zwemmen in de Mekong als het donker is. Ik heb met eigen ogen gezien dat dit fatale gevolgen kan hebben.

Tip: als je liever niet in de rivier wilt zwemmen, dan kun je ook naar het zwembad van Don Det gaan. Je vindt ‘m op het zuiden van het eiland en de entree bedraagt 50.000 Kip, oftewel €5. Behalve toegang krijg je hiervoor een handdoek en een drankje naar keuze .

Heftig verhaal he?! Ik was in ieder geval erg aangeslagen. Maar ja, het meest trieste is natuurlijk dat het meisje tijdens haar trip om het leven is gekomen en nooit meer naar huis is kunnen gaan… Ik heb m’n medeleven getoond aan de betrokkenen, meer kon ik op dat moment ook niet doen.

 

Backpacken op de 4000 Islands: nog enkele tips

Wat ik ook regelmatig deed, was meevoetballen met de locals op het veldje dat vlak achter het dorpje ligt. Een leuke ervaring als je kennis wilt maken met de mensen die op het eiland leven. Het voetbalniveau was niet bepaald denderend, maar iedere dag zo rond 16.00 uur was ik present ☺ .

Mocht je behoefte hebben aan een goed stuk brood, dan zit je goed op Don Det. Ik heb hier denk ik het lekkerste brood van heel Azië gegeten. Om deze plek te vinden, moest ik wel even goed zoeken. Maar uiteindelijk hadden ik en mijn Engelse buddy’s de ideale plek gevonden om ons ontbijt te halen.

Tip: vraag naar de ‘Darren’s Bakery’ en in plaats van rijst kun je eindelijk dat heerlijke brood krijgen. Probeer ook zeker de ‘cinnamon scrolls’. Vervolgens haal je in de supermarkt Nutella of pindakaas en je hebt een heerlijk ontbijt. Het was voor mij in ieder geval iets waar ik echt behoefte aan had na die overvloed aan rijst en niet-vullend toastbrood.

Als ik het toch over eten heb, dan moet je ook zeker niet vergeten om een Samosa te proeven. Een lekkere snack afkomstig uit India, gevuld met kokos, banaan, vlees of wat je maar wilt. Je ziet ze liggen in de losse kraampjes die in het ‘centrum’ voor de barretjes staan. Als je van Indiaas houdt, dan kan ik je Jasmine Restaurant aanbevelen. naanbrood met curry en kip: heerlijk 🙂 !

Goed om te weten: de beste reistijd om naar de 4000 Islands te gaan, is in de maanden november tot en met februari. Het is dan droogseizoen.

Wat gebeurde er in de avond? Verwacht geen bruisend nachtleven als in fancy discotheken of cafés die tot diep in de nacht open zijn. Er zijn zeker een aantal leuke cafeetjes, al sluiten deze om 23.00 uur. Een aanrader is wat mij betreft de Reggae Bar en ook zeker Kea’s Backpackers Paradise Restaurant & Bar.

Goed om te weten: op het eiland heb je doorgaans geen internet bij de accommodaties. In veel barretjes is overigens wel Wi-Fi, al is de verbinding meestal erg traag. Tot op het irritante af zelfs, al verschilt dit per plek. Maar goed, internet is dan ook niet hetgeen waarvoor je naar deze mooie plek komt ☺ .

Waar het daarna vooral te doen is, is op het strandje. Althans, toen ik er was. Iedere avond werd een kampvuur gebouwd, nam iedereen wat drank en eten mee en speelden er een aantal andere backpackers op hun gitaar. Verschillende groepjes van mensen werden gevormd, en al zittend werden de mooiste verhalen verteld.

Dit is toch wel het ultieme gevoel dat backpacken kan geven: met andere reizigers rond een kampvuur aan het strand zitten en ervaringen uitwisselen. Ik ging trouwens niet iedere dag mee hoor, soms koos ik ervoor om een boekje te lezen bij mijn bungalow, mijn route voor Cambodja uit te werken en op tijd te gaan slapen.

Tip: wil jij vanaf Don Det verdergaan naar Siem Reap (Cambodja), dan raad ik je af om een directe bus te boeken. Aan te raden is om vanaf de grens te reizen met ‘Asia Van Transfer’. Aangekomen in Siem Reap krijg je een gratis transfer naar het hostel waar je wilt verblijven.

 

Ga jij backpacken in Azië?

Backpackgids-Azie-bannerDan ga ik je graag helpen 🙂 . Samen met een team van Azië-kenners heb ik Backpackgids Azië ontwikkeld. De missie is duidelijk: zorgen dat jouw reis een groot succes wordt.

Onder meer de volgende issues komen aan bod:

Hoe stippel ik een route uit? Welke route(s) kan ik volgen? We geven je er meer dan 70.
Hoe kan ik kosten besparen en toch maximaal genieten?
Hoe blijf ik veilig en gezond tijdens mijn reis?
Waar moet ik als backpacker zijn?
Welke cruciale dingen mag ik niet vergeten voor ik vertrek?
Welke accommodatie past bij mij?

Wil jij meer weten over het grootste Nederlandstalige backpackpakket voor Azië-reizigers?

Arrow

Naar de aanbieding!

 

Ben jij al wel eens op deze unieke plek in Laos geweest?

6 reacties

  1. Kevin

    Was aan het googlen naar informatie over de 4000 islands in Laos en toen kwam ik op jouw blog uit. Leuk! En ik loop nu al 2 jaar rond met het boek ‘The Power Of Now’, inclusief tijdens deze reis, dus zal hem in Laos eens openslaan. Groetjes! Kevin

    Beantwoorden
  2. Sabine

    Hallo, wij zijn nu op don det en willen heel graag de bakkerij vinden.. hebben een rond het eiland gelopen, maar niemand lijkt te begrijpen wat we bedoelen.. waar ergens kunnen we deze vinden? alvast bedankt!

    Beantwoorden
    • mm
      Robbert

      Hoi Sabine,

      Hopelijk ben je er nog, sorry van de wat verlate reactie maar ik heb zelf niet veel achter internet gezeten deze week (reizen hè ;))

      De bakkerij… Wellicht dat die inmiddels niet meer bestaat. Maar wat ook zeker een aanrader is om naar de plek te lopen waar je mij op de foto petanque ziet spelen. Daar maken ze dus ook vers brood. Dit is in de straat die langs het voetbalveld loopt, achterin vanaf het strand gezien… Aan je linkerzijde zie je op een geven moment een plek waar je de trap omhoog kunt lopen, daar is het. Hopelijk kun je het vinden, want een naam is voor zo ver ik weet niet bekend 🙁 .

      Beantwoorden
  3. Jorien

    Aah help! Deze bakkerij klinkt zo goed maar ik kan m niet vinden! Kan je me uitleggen hoe ik het kan vinden? Tot nu toe kent niemand hier Darren’s Bakery..
    groetjes vanaf Don Det

    Beantwoorden
    • mm
      Robbert

      Hoi Jorien,

      Iemand heeft daar al eerder een vraag over gesteld.

      Ik denk alleen dat de bakkerij niet meer bestaat 🙁 . Je zou nog eens navraag naar Darren kunnen doen; het is een Australiër die een bakkerij op Don Det is begonnen.

      Groet,

      Robbert

      Beantwoorden

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

*