Wat is het toch dat het dorpje Pai in het noorden van Thailand zo bijzonder maakt? Voorafgaand aan mijn verblijf in Pai had ik niet gedacht dat het mogelijk zou zijn om zo te houden van een dergelijk klein plaatsje zonder zee en strand.

Daar heb ik me echt in vergist 🙂 . Pai is zo’n typische bestemming waar je -veel- langer blijft dan je op voorhand wellicht had gepland als je gaat backpacken in Thailand. In dit verhaal leg ik je graag uit waarom dit zo is en wat de redenen zijn dat dit hippiedorpje hoog op mijn lijstje staat om binnenkort weer eens te bezoeken.

 

1. Het eten is er heerlijk

streetfood pai

Als je de streetfood in Bangkok of Chiang Mai lekker vindt, dan gaat Pai je ook bevallen. Behalve de kraampjes op straat tijdens de avondmarkt (zie puntje 6) die aan het eind van de middag begint, heb je in Pai diverse goede en tevens goedkope restaurants. Drie aanraders zijn Boomalicious, Na’s Kitchen en Burger Queen.

Buiten de geijkte Thaise curries en de sticky rice, kun je in het slaperige dorpje tevens genieten van zeer lekkere Westerse gerechten zoals pasta, pizza, hamburgers en overheerlijke ontbijtjes bestaande uit voornamelijk vers fruit. Zeker niet overslaan: bananenpannenkoeken met Nutella en de vele lekkere stukje vlees bij de diverse barbecue-stands.

Naast het eten, heeft Pai me ook verbaasd voor wat betreft de smaakvolle, biologische theeën die je er in de vele theebarretjes kunt drinken. Je kunt in deze chillende bars helemaal zen worden. Een aanrader voor een goed kopje verse thee is the Good Life. Pak hier gelijk even een shot tarwegras voor een lekkere detox.

 

2. Je voelt je zo vrij als een vogel

Pai scooter huren

Althans, als je een scooter huurt om verschillende Pai bezienswaardigheden te gaan ontdekken. Zo ben ik met de scooter -die overigens slechts 100 Baht per dag kostte- met enkele reisgenootjes naar de Pai Hot Springs gegaan. Je hebt in Pai dan misschien geen zee of strand, maar deze natuurlijke waterbronnen zijn echt geweldig en laten je als herboren voelen. Ja, ook als je een kater hebt! En geloof me, dat zeg ik niet snel 🙂 .

Tip: als je in Pai een scooter wilt huren, raad ik je aan om dit in de hoofdstraat bij ‘Aya Service’ te doen. Dit is tevens één van de enige verhuurbedrijfjes waar je een verzekering kunt afsluiten.

Ook uitstapjes naar de Pai Viewpoint, de Pai Canyon (op eigen risico 😉 ), raften, de verschillende Chinese dorpjes en de Mo Paeng (plus de Pembok) waterval zijn ware aanraders. Het simpelweg rijden door de prachtige omgeving vind ik eerlijk gezegd al helemaal super. De heuvelachtige en rustige wegen zijn ideaal om je scooterskills op uit te leven.

Voor mij persoonlijk was mijn eerste bezoek aan Pai de eerste keer dat ik weer op een motorbike stapte sinds mijn val tijdens een vakantie in Griekenland. Ik had me sindsdien voorgenomen om niet meer op dergelijke tweewielers te gaan rijden, maar uiteindelijk heb ik het toch gedaan. De angst was eigenlijk snel weg, en de omgeving plus het gevoel van vrij te zijn had ik niet willen missen.

Tip: behalve Pai zelf, is de iconische rit naar Mae Hong Son iets dat je eigenlijk niet mag missen. Dit traject is overigens onderdeel van de bekende Mae Hong Son Loop, die niet voor niets één van de bekendste routes door Thailand vormt.

Ik verklap alvast: de tocht zelf is specialer dan het dorpje waar je uiteindelijk uitkomt. Laat je haren in de wind wapperen en ga dit avontuurtje aan!

3. De unieke accommodatie

Typishe Pai accommodatie

Waar je als backpacker doorgaans denkt aan overvolle slaapzalen met stapelbedden, is dit in Pai wel anders. De goedkope bungalows, hutjes, houten huisjes in tent-achtige vormen, maken Pai qua accommodatie voor mij uniek in zijn soort.

Als je aan accommodatie in Pai denkt, dan heb je wellicht al één en ander gehoord over Spicypai Backpackers. Dit is zonder uitzondering de meest bekende plek waar backpackers blijven overnachten tijdens hun bezoek aan het dorpje. Je kunt er ook voor kiezen om verder te kijken, zoals ik deed…

Toen ik in 2012 in Pai was, trok ik met mijn groepsgenoten naar het eerder genoemde Spicypai. Echter, het bleek al helemaal volgeboekt te zitten. Achteraf vond ik dit helemaal niet erg, zo ben ik bij een overnachtingsplek uitgekomen die dan misschien minder bekend was maar wel erg origineel en bovendien minder toeristisch.

De plaats waar ik toentertijd heb geslapen, heet Twin Hut en kan ik je alleen maar aanbevelen. Je hebt je eigen hutje waar je overigens met twee personen in kunt slapen met uitzicht over het prachtige Paise landschap. Bovendien een gezellig plateau om te zitten en rustig wakker te worden met vers fruit als ontbijt. Dit is nog eens wat anders dan overnachten in de bekende dorms.

Tip: als je niet té budget wilt slapen, dan kun je vanaf 400 Baht (nog steeds maar €10) een te gekke bungalow boeken langs de rivieroever bij Baan Pai Riverside.

 

4. Niks moet, (bijna) alles kan en mag

Kampvuur Pai

Ben jij iemand die thuis veel stress heeft omdat je zoveel moet, omdat er zoveel van je wordt verlangd en omdat je het idee hebt altijd maar aan hoge verwachtingen moet voldoen? Of ben je de inspiratie op je reis kwijtgeraakt? Als je van dit soort gevoelens verlost wilt raken, ga dan naar Pai.

Echt waar, het ongedwongen karakter dat dit dorpje kenmerkt, zal je de rust geven waar je -bewust of onbewust- naar op zoek bent als je bijvoorbeeld gekozen hebt je studie of baan op te zeggen om te gaan reizen. Ook als je uit de hectiek van Bangkok of de drukke stad Chiang Mai komt, is Pai een welkome bestemming om even stoom af te blazen en energie bij te tanken.

Het gekke is trouwens, dat niets doen in Pai helemaal niet saai is. Dit klinkt misschien vreemd, maar ik heb het toch zelf zo ervaren. Verveling bestaat in Pai eigenlijk niet, in ieder geval niet in de negatieve zin van het woord. Je kunt je er prima vermaken door met een boek in je hangmat liggen, simpelweg van het prachtige berglandschap te genieten, gitaar te spelen met andere backpackers aan de rivier of lekker rond te dwalen in de walking street.

Ook het maken van een kampvuur en het vertellen en aanhoren van meest memorabele verhalen is iets dat mij doet denken aan Pai. Dit is bij sommige guesthouses mogelijk, onder meer bij de Giant House Riverside. Wat heb ik gelachen daar, rond het kampvuur 🙂 . Zeker doen!

Drugs in Thailand: gedoogd in Pai?

Drugsaanbod en -gebruik zijn twee zaken die je veel ziet in Pai. Zo is bijvoorbeeld marihuana eenvoudig in verschillende bars of tattooshops te krijgen, zijn cafeetjes beschilderd met de meest spacende tekeningen, staan er vaak mushroom shakes en happy pizzas op de menukaart en zie je backpackers regelmatig een jointje voor de eigen bungalow of hut roken. Soms zelfs openbaar op het terras (hoe stom kun je zijn?).

Het feit dat drugs zo makkelijk te krijgen zijn en dat het om je heen wordt gebruikt, doet je met andere woorden denken dat het gedoogd is om dit soort middelen te kopen en consumeren als je in Pai bent.

Echter, volgens de regels van de Thaise wet is dit natuurlijk niet juist. Ja, er is (veel) minder controle dan in de (grote) steden, maar drugsbezit en -gebruik is in Thailand ten strengste verboden, al heb je in Pai wellicht niet dat idee. Hetzelfde geldt overigens voor Vang Vieng in Laos.

Als ik Pai samenvat, is het een plek waar je niet veel hoeft te doen om je goed te kunnen vermaken. Als je je guesthouse verlaat, dan ben je al snel voldaan als je de mooie natuur ziet, opgaat in de chillende vibe of in de main street van Pai bent aanbeland. Daarover meer in puntje 5.

 

5. De te gekke barretjes

Yellow Sun Bar Pai

In Pai moet je niet zijn voor de grote discotheken of exclusieve clubs. Wel vind je er vele laidback reggaebarretjes in de hoofdstraat van het dorpje. Je kunt hier genieten van livemuziek. Een aanrader om naartoe te gaan is de Yellow Sun Bar, een écht reggaecafeetje waar je behalve zitten en praten ook je beste moves kunt laten zien. Verder is ook Irie Bar een leuk barretje om uit te gaan.

Behalve de Bob Marley-achtige barretjes, vind je in het centrum tevens diverse jazz en -bluescafés (bijvoorbeeld Edible Jazz) waar je tot in de late uurtjes los kunt gaan en andere backpackers zal gaan ontmoeten. In tegenstelling tot veel andere Thaise plekken, vind je in Pai geen gogo-bars en dergelijke. En gelukkig maar!

Tip: mijn persoonlijke suggesties om in de avond heen te gaan, zijn -behalve de eerder genoemde cafés- de volgende: de Bamboo bar, de Don’t Cry Bar, Sunset View en Art in Chai.

 

6. De authentieke Night Market

Pai Night Market

Je denkt misschien, “Niet weer een night market” aangezien je deze in bijna iedere toeristische plek in Thailand wel kunt vinden. De avondmarkt van Pai is echter anders. Al is het alleen maar vanwege de relatief lage prijs die je betaalt voor de prachtige handgemaakte spulletjes die je er kunt kopen.

Het is me trouwens ook opgevallen dat ze op de markt in Pai aparte en soms erg grote gedroogde en gefrituurde insecten verkopen. Niet aan mij besteed overigens, in tegenstelling tot de lekkere stir fried chicken met cashewnoten. Ook kun je er kleine rode pepertjes proeven, wel oppassen graag 🙂 .

Ik heb er -als onderdeel van een weddenschap die ik afsloot met een reisgenootje- eentje geprobeerd. Ik kan wel zeggen dat dit zonder uitzondering de heetste peper is geweest die ik ooit gegeten heb. Ach ja, dan had ik de weddenschap maar niet aan moeten gaan 😉 .

Behalve souvenirs, eten en andere must-tries, zie je de meest excentrieke figuren rondstruinen als je over de markt wandelt. Dit geldt zowel voor de verkopers die je bij de kraampjes ziet als voor het type backpacker dat ooit in Pai gekomen is en het dorpje niet meer verlaten heeft. Vaak mannen met lange baarden, hele lange baarden 🙂 .

 

7. Spiritualiteit

Pai meditatie

Pai ademt spiritualiteit. Ze wordt niet voor niets door velen de spiritual hub van Thailand genoemd. Je vindt er talloze opties om te mediteren, aan reiki te doen, yoga te beoefenen en dergelijke.

Ook al ben je zelf niet bepaald spiritueel aangelegd of denk je hier geen affiniteit mee te hebben, wil ik je toch adviseren om je hiervoor open te stellen als je in Pai gaat backpacken.

Zo was ik ook niet bepaald geen spiritueel persoon voordat ik mijn eerste reis door Azië ging maken. Echter, nadat ik het boek The Power Of Now in Pai had gelezen, ben ik meer over mezelf te weten gekomen, meer dan ik op voorhand had gedacht. Met name de rust die het boek me gaf, was erg prettig. Echt uitleggen kan ik het niet, ervaar het gewoon zelf 😉 .

Aanraders om naartoe te gaan, zijn onder meer: Lisu Homestay, Reiki Treatments, Good Life en The Healing Pyramid. Tenminste, als jij jezelf spiritueel wilt uitdagen 🙂 . Je kunt ook -net als ik- ervoor kiezen om juist in Pai jezelf meer in spiritualiteit te verdiepen door het lezen van een boek. Op deze manier zal jij je nog meer verbonden voelen met dit magische dorpje.

 

8. Pai kent een zacht klimaat

Pai klimaat

Zacht voor Thaise begrippen dan 😉 . Het weer in Pai heb ik persoonlijk ervaren als een stuk aangenamer dan bijvoorbeeld in Bangkok. Waar je in Bangkok al snel behoefte hebt aan verkoeling in de zee, speelt dit in Pai een stuk minder. Voor mij persoonlijk althans.

Begrijp me niet verkeerd, Pai is nog altijd erg warm. Maar een stuk minder benauwd en drukkend warm dan in de Thaise hoofdstad. Augustus en september kun je het best mijden, aangezien de straten dan veelal overspoeld worden met regenwater.

Buiten dat het klimaat aangenamer is om te verblijven dan in Bangkok, zijn ook de mensen een stukje vriendelijker. In Pai zal je niet zo snel worden lastiggevallen door een opdringerige tuk-tuk-driver die jou continu aanspreekt om je ergens naartoe te brengen.

Ondanks dat Pai toeristisch is, zijn de locals nog redelijk puur en authentiek. Het is allemaal wat vrijblijvender en minder gedwongen dan bijvoorbeeld in Bangkok en -in mindere mate- Chiang Mai.

Ga jij backpacken als een expert?

Backpackgids Azië De goede bestemmingen weten is één, maar hoe verbind je deze met elkaar? Hoe maak je met andere woorden een compleet reisschema om je reis door Thailand en Azië tot een succes te maken?

Daarvoor heb ik -samen met een aantal andere experts- Backpackgids Azië ontwikkeld. Een 6-delig reispakket waarbij vraagstukken die komen kijken bij de invulling van je reis volledig worden opgelost.

Denk bijvoorbeeld aan:

Hoe stippel ik een route uit? Welke route(s) kan ik volgen? Meer dan 70 routes!
Hoe kan ik kosten besparen zonder dat mijn reis aan kwaliteit inlevert?
Hoe blijf ik veilig en gezond tijdens mijn reis?
Waar moet ik als backpacker zijn?
Welke cruciale dingen mag ik niet vergeten voor ik vertrek?
Welke accommodatie past bij mij?

Wil jij meer weten over het grootste Nederlandstalige backpackpakket voor Azië-reizigers?

Arrow

Naar de aanbieding!

Ben jij al wel eens in Pai geweest? Wat vind jij zo bijzonder aan dit hippiedorpje? Vond je dit artikel leuk? Spread the word en deel ‘m 🙂

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

*