Langkawi is een archipel bestaande uit liefst 104 verschillende eilandjes waarvan er 99 zichtbaar zijn bij hoog water. En raad eens hoe het grootste eiland heet? Inderdaad, Langkawi. In tegenstelling tot bijvoorbeeld Perhentian Kecil, staat ze bekend als een plek met veel resorts en niet zozeer als een bestemming waar backpackers komen.

Natuurlijk zijn ze er, de luxere accommodaties. Maar je vindt er ook heel wat low-budget-opties voor rugzaktoeristen zoals jij en ik. Bovendien is het goed om te weten dat Langkawi reizigers een hoop te bieden heeft. Denk aan wilde jungle, mangrovebossen, valleien, rijstvelden, mooie stranden en schitterende watervallen.

En dan heb ik het nog niet eens gehad over het feit dat je er belastingvrij kunt winkelen. Dat betekent onder andere: goedkoop alcohol drinken, dit is op de meeste plekken in Maleisië wel anders.

Toegegeven, voor snorkelen of duiken kun je beter naar de Maleisische oostkust trekken, maar het zou zonde zijn als je Langkawi niet hebt verkend. Dat je jezelf hier zeker vermaken, staat voor mij namelijk wel vast.

In dit artikel deel ik 10 leuke dingen met je die je kunt gaan doen als je gaat backpacken op Langawi. Tot slot geef ik nog diverse tips op het gebied van accommodatie en transport.

 

1. Ga kajakken door de mangrovebossen

Kajakken Langawi

Je zult dit soort makaken veelvuldig tegenkomen tijdens de tocht door de mangrovebossen

Het is misschien niet de meest goedkope activiteit, je betaalt al snel omgerekend €50 per persoon, maar een kajaktour op de Kilim-rivier in het Geopark -een natuurgebied van 550 miljoen jaar oud- is zeker iets dat ik je wil aanraden om te doen.

Onderweg kom je aapjes, neushoornvogels, vleermuizen, ‘mangrove vipers’ en andere bijzondere dieren tegen. Verder stop je onder andere bij een vleermuizengrot en een plek waar je adelaars in het wild kunt spotten.

Tijdens de tocht kom je een hoop te weten dat je nog niet wist. Behalve in alle rust genieten van al het moois -grote toeristenboten komen hier niet-, vertelt een gids je namelijk allerlei leuke en informatieve weetjes over de omgeving.

Een organisatie die ik je kan aanbevelen, is Dev’s Adventure Tours. Kies wel de kajaktour en niet de bootexcursie. De laatste is wat mij betreft een stukje saaier. Naderhand kun je ook nog kiezen voor een avondwandeling door de jungle, mocht je nog energie overhebben.

Oh trouwens: onderhandel over de prijs om kosten te besparen. Dit geldt overigens voor wel meer activiteiten op Langkawi.

 

2. Hike naar de Seven Wells Waterfalls en verfris jezelf

Seven Wells Waterfalls

De schitterende Seven Wells Waterfalls

Deze waterval, bestaande uit 7 waterbronnen, staat tevens bekend als Telaga Tujuh en is te bereiken door een klim van zo’n 600 meter, ongeveer 370 stappen. Als je boven bent, heb je de mogelijkheid om te zwemmen in het verfrissende water. Tenminste, als er genoeg regen is gevallen. Dit is meestal zo in de maanden september tot en met november, wanneer het natte seizoen is.

Als dat niet het geval is, dan heb je altijd nog de optie om te genieten van het spectaculaire uitzicht over het groene en bergachtige boslandschap. Ook kun je de jungle ingaan en je eigen mini-trekking doen.

Let onderweg goed op, want vaak zijn er brutale aapjes (makaken) aanwezig die er niet voor terugdeinzen om je dure telefoon of camera uit je handen te pakken. Laat je echter niet afschrikken: als je rustig bent en de beestjes weinig aandacht geeft, is er doorgaans geen enkel probleem.

Je vindt de waterbronnen in het noordwesten van Langkawi en ze zijn eenvoudig met een taxi of eigen vervoer te bereiken.

Een andere waterval die de moeite is, is de Temurun Waterfall die in het noordwesten vlakbij Datai Beach ligt. Het kleine poeltje met het daarin kletterende water is heerlijk om te zwemmen. Neem zelf wat eten en drinken mee, boven is namelijk geen shop aanwezig. Wel zeg ik er meteen bij dat je in het natte seizoen moet gaan, anders is er vrij weinig te zien.

Tot slot is er de Durian Perangin Waterfall in het noordoosten van Langkawi. Wat mij betreft is deze spot niet erg boeiend, in ieder geval het minst van de 3. Wel is het een prima locatie om even te stoppen en te picknicken.

 

3. Eet de lekkerste gerechten op de avondmarkten

avondmarkt Langkawi

Zeker proeven: de ‘peanut butter pancakes’

Iets wat vele landen in Zuidoost-Azië voor mij zo gezellig maakt, zijn de night markets die je op diverse plekken ziet. Zo ook op Langkawi, iedere avond wordt er een gehouden op een andere locatie. Doorgaans tussen 17.00 uur en 22.00 uur.

Behalve dat je heerlijk kunt eten op deze marktjes, is het er bovendien spotgoedkoop. Om je een idee te geven: je betaalt meestal tussen de RM2 en RM8, oftewel maximaal €2. Verder zie je er relatief weinig toeristen en eigenlijk voornamelijk locals. Probeer zeker de gefrituurde bananen (‘pisang goreng’), bananenpannenkoeken met pindakaas en de wok-noodles met kip.

Naast eten, heb je er tevens te bekende kraampjes met kleding, zonnebrillen, tassen, schilderijen en dat soort dingen. Als je zin hebt om te shoppen, zou ik zeker even een kijkje nemen.

 

4. Bezoek omringende eilandjes

Dayang-Bunting-Lake

Het Dayang Bunting Lake is heerlijk om te zwemmen

Oftewel: ga eilandhoppen. Zoals ik het begin al zei, bestaat de Langkawi-archipel uit 104 eilandjes. Het is zeker de moeite om enkele van deze paradijsjes te gaan verkennen. Dit kan al voor RM30 per persoon, lekker goedkoop dus, wel even onderhandelen.

Een bijzondere plek is Pregnant Lady Island, ook bekend als Pulau Dayang Bunting. Verrassend genoeg vind je hier een zoetwatermeer waar het erg aangenaam is om te zwemmen. De naam is trouwens niet voor niets: vanuit het meer zie je een vrouw op haar rug liggen die al behoorlijk wat maanden zwanger is. Met een beetje verbeeldingsvermogen natuurlijk 😉 .

Bij Beras Basah Island kun je snorkelen als je jouw eigen uitrusting meeneemt. Verwacht hier echter niet te veel van, ondanks wat sommigen je willen doen geloven.

De trip duurt zo’n 4 tot 5 uur en in totaal bezoek je 3 verschillende eilanden. Je kunt deze tour eenvoudig boeken bij een van de vele reisbureautjes die op Langkawi gevestigd zijn.

Qua snorkelen en duiken is Pulau Payar de bekendste plek die je rond Langkawi vindt. Weet wel dat het hier doorgaans behoorlijk toeristisch wordt en het koraal vrijwel dood is. Als je nog nooit hebt gesnorkeld, kan het de moeite zijn vanwege de aanwezige vissen. Als je al vaker de onderwaterwereld hebt verkend, zou ik eerlijk gezegd niet gaan.

 

5. Relax op een van de stranden

Cenang-Beach

Rond Cenang Beach is altijd wel wat te doen

Op Langkawi zijn verschillende stranden te vinden waarvan Cenang Beach is de meest bekende is. Dit is dan ook direct de plaats waar je de meeste levendigheid zult aantreffen. Als je van drukte, gezelligheid én een groot zandstrand houdt, dan is Cenang Beach een plek die ik je kan aanraden. Sowieso is het leuk om in de avond naartoe te gaan om wat te eten of te drinken bij een van de vele strandbarretjes.

Een van de mooiere strandjes is wat mij betreft Tanjung Rhu Beach, gelegen in het noorden van Langkawi. In tegenstelling tot Cenang Beach, is het hier meestal erg rustig. Geniet van het uitzicht op nabijgelegen eilanden en natuurlijk van de imposante kalksteenrotsen. En als je het warm krijgt, neem dan zeker een duik in het heldere water.

Tanjung-Rhu-Beach

Tanjung Rhu Beach, het strand met het meest heldere water

Tot slot is Pasir Tengkorak Beach een absolute aanrader om te bezoeken. Dit is zo’n typisch bountystrandje waar je heerlijk tot rust kunt komen. Ga bij voorkeur wel doordeweeks, aangezien er in het weekend veel locals komen en het nogal druk kan worden. Neem wat eten en drinken mee en ga voor maximale ontspanning.

Pasir Tengkorak Beach

Ga naar Pasir Tengkorak Beach als je van verlaten strandjes houdt

Als je een scooter hebt gehuurd en naar de wat meer afgelegen strandjes wilt gaan zoals Pasir Tengkorak Beach, rijd dan zeker naar Pantai Kok, Pantai Teluk Yu, Pantai Batu, Pantai Tengah en Pantai Pasir Hitam.

 

6. Doe een trekking door de jungle

Jungle Langkawi

Als natuurliefhebber is een jungletocht onmisbaar

Veel van de mooiere spots van het eiland zijn te vinden in het aanwezige regenwoud dat zo’n 1 miljoen jaar oud is. Er zijn talloze plekjes waar je bijzondere dieren kunt zien. Zo leven er meer dan 200 tropische vogelsoorten, varanen, bijzondere apen zoals ‘dusky leaf monkeys’ en -geloof het of niet- vliegende eekhoorns.

Ik raad je aan om een trekking te doen samen met een gids. Dit kan bijvoorbeeld met het eerder genoemde Dev’s Adventure, een andere suggestie is JungleWalla Tours.

Verwacht hier trouwens geen uitputtende tocht zoals ik deed in Ban Lung, je wandelt ongeveer een uurtje door de jungle. Je doet deze trip met name als je interesse hebt in unieke flora en fauna, niet zozeer om ruig avontuur op te zoeken.

Heb je behoefte aan wat meer uitdaging? Dan is het beklimmen van Mount Matchinchang, de oudste rotsformatie van Maleisië, aan te bevelen. Vanaf boven kun je bijna heel het eiland bekijken en genieten van het schitterende groene landschap. In totaal ben je zo’n 4 uur onderweg.

 

7. Bekijk Langkawi vanuit een ‘SkyCab’

Langkawi-kabelbaan

Durf jij in deze kabelbaan?

Genieten van mooie uitkijkpunten is mogelijk door het beklimmen van de hiervoor besproken Mount Matchinchang. Maar er is nog een optie: ga in de kabelbaan, de SkyCab’, zitten die je in 15 minuten naar het hoogste punt van deze berg brengt.

De route die je aflegt is behoorlijk steil en daarom wellicht niet heel ontspannen als je hoogtevrees hebt. Maar het uitzicht over de vele eilandjes vanuit de cabine en vanaf de berg is supermooi, iets dat je gezien moet hebben wat mij betreft. Eenmaal boven op Gunung Matchinchang kun je nog betaalbaar wat eten en drinken.

Kabelbaan Langkawi

Als het bewolkt is, krijg je dit soort indrukwekkende plaatjes

Maar dit is niet alles. Als je het eindpunt met de kabelbaan hebt bereikt, dan kun je nog over de Langkawi Sky Bridge lopen en tegelijkertijd genieten van spectaculaire views van het regenwoud, je ziet zelfs Thailand liggen. Bizar feitje: als je stilstaat, voel je de brug bewegen. Wanneer je niet goed tegen hoogtes kunt, is het staan op het bouwwerk een behoorlijke uitdaging, dat zeg ik er wel meteen even bij.

 

8. Rijd naar de top van Mount Raya

Gunung Raya

Het adembenemende uitzicht vanaf Gunung Raya

Gunung Raya is de hoogste berg van Langkawi en het is supergaaf om met de scooter naar de top te rijden. De weg zit vol sightseeing, behalve prachtige vergezichten kom je hoogstwaarschijnlijk allerlei dieren tegen zoals aapjes en varanen.

Als je eenmaal boven bent, kun je ervoor kiezen om met een lift naar de Watch Tower te gaan waar je beloond wordt met de meest mooie 360°-views. Dit is bovendien een buitengewoon goede plek om getuige te zijn van iets waar Langkawi zo bekend om staat: de fabelachtige zonsondergangen.

Mount Raya ligt overigens centraal op Langkawi en de weg erheen is vrij eenvoudig. Ik kan alleen maar zeggen: ga ervoor en maak de mooiste foto’s van het eiland. Een scooter huur je meestal voor RM40 per dag, een volle tank kost RM5.

 

9. Huur een fiets en snuif cultuur op

Rijstvelden-Langkawi

Ook tijdens de zonsondergang zien de rijstvelden er prachtig uit

Ik wil je aanraden om een mountainbike te huren en langs verschillende landelijke dorpjes op het eiland te rijden. Je komt hier de liefste locals tegen, ziet authentieke houten huisjes, kunt rubberplantages bezoeken en fietst langs prachtige rijstvelden waarin zo nu en dan waterbuffels te vinden zijn. Het zal je af en toe aan Ubud doen denken, als je daar al eens geweest bent.

Een leuke bestemming is het dorp Kuala Teriang waar je aan het eind van de middag lokale vissers terug ziet komen met hun vangsten.  Indien je hier nog een leuke accommodatie zoekt, ga dan zeker naar Butterfly Guest House. Je wordt ontvangen door een zeer gastvrij gezin. Maak een babbeltje met ze en kom meer te weten over het lokale leven. Verder raad ik je aan om wat te eten bij Mangoes.

Je rijdt het hele eiland in ongeveer een dag helemaal rond. Als je liever een georganiseerde tour doet, is dit uiteraard ook mogelijk.

 

10. Ga parasailen en geniet van onvergetelijke uitzichten

Parasailen Langkawi

Parasailing, iets voor jou?

Als je op het eerder genoemde Tanjung Rhu Beach bent en zin hebt in een avontuurtje, dan is parasailen misschien iets voor jou. Een organisatie die dit soort tripjes verzorgt, is Naam Adventure.

De ‘vlucht’ duurt ongeveer 10 minuten, maar dat lijkt langer dan je denkt. Goed om te weten is dat de medewerkers erg begaan met je zijn en ervoor zorgen dat je jezelf geen moment onveilig voelt, waardoor je maximaal kunt genieten.

De kosten zijn zo’n €75 voor 2 personen. Dus, mocht je zoiets ooit nog eens willen proberen, dan is dit je kans. Je kunt het trouwens ook doen vanaf Cenang Beach.

 

Tips voor accommodatie en transport

Welke hostels, guesthouses of andere accommodaties raad ik aan? Hoe zit het met het vervoer op en naar Langawi? Op dit soort vragen geef ik je hieronder een antwoord.

 

Accommodatie

Een aanrader om te verblijven, is Rainbow Lodge. Niet alleen vanwege de relaxte sfeer en het behulpzame personeel, maar ook zeker omdat je in een paar minuutjes op Cenang Beach bent. Bij de lodge kun je trouwens scooters huren, handig als je Langkawi wilt gaan verkennen.

Als je graag andere backpackers wilt ontmoeten, dan raad ik je aan om naar Boxpackers te gaan. Het is bovendien een schone plek en je verblijft in het gezellige Pantai Cenang. Je bent zo bij het levendige Cenang Beach.

Op zoek naar een plek om lekker te ontspannen? Dan is Bunk Inn Langkawi een absolute aanrader om in te checken. Ook hier zit je vlakbij het strand (Pantai Tengah) en verblijf je in het sfeervolle Pantai Cenang.

 

Transport

Verwacht geen uitgebreid openbaarvervoer-netwerk als je op Langkawi komt. Er rijden minibusjes rond op het eiland, dit is de meest gebruikte transportoptie.

Het leukste is wat mij betreft om een scooter (of fiets) te huren en de vele hoogtepunten zelfstandig te ontdekken, dat kost je meestal zo’n RM40 per dag. Zo kom je tevens uit bij authentieke dorpjes waar je anders nooit zou zijn gekomen. Het huren van een fiets of motorbike kan bijvoorbeeld bij Cenang Beach.

Als je voor de fiets kiest, houd er dan wel rekening mee dat sommige gedeeltes van het eiland vrij steil zijn. Hierdoor is het niet altijd even makkelijk rijden. Maar goed, als je een kleine uitdaging zoekt, moet het lukken. Zeker omdat je veelal op een mountainbike met versnellingen zit.

Hoe kom je op Langkawi? Allereerst is het goed om te weten dat het eiland een luchthaven heeft. Vanuit Kuala Lumpur kun je er in een uur naartoe vliegen. Als je in Singapore vertrekt, ben je 20 minuten langer onderweg.

Een andere optie is om vanaf Penang een boot te nemen, dit duurt ongeveer 2,5 tot 3 uur. Je vertrekt vanuit de hoofdstad Georgetown in de Swettenham-haven.

Tot slot kun je tevens vanuit de zuidelijke eilanden in Thailand met de boot naar Langkawi reizen. Vanaf bijvoorbeeld Koh Lipe duurt het ritje slechts een uur.

Zelf heb ik trouwens wel eens de trein van Bangkok naar Butterworth (Maleisië) genomen om naar Penang te gaan. Je kunt in Butterworth ook naar Kuala Perlis of Kuala Kedah waar je een ferry naar Langkawi neemt. Deze route is niet de meest eenvoudige optie, aangezien je het geluk moet hebben dat er een taxi beschikbaar is. Handiger is om vanuit Bangkok via Kuala Lumpur of Singapore naar Langkawi te vliegen.

Ga jij backpacken in Azië?

Backpackgids-Azie-bannerDan ga ik je graag helpen 🙂 . Samen met een team van Azië-kenners heb ik Backpackgids Azië ontwikkeld. De missie is duidelijk: zorgen dat jouw reis een groot succes wordt.

Onder meer de volgende issues komen aan bod:

Hoe stippel ik een route uit? Welke route(s) kan ik volgen? We geven je er meer dan 70.
Hoe kan ik kosten besparen en toch maximaal genieten?
Hoe blijf ik veilig en gezond tijdens mijn reis?
Waar moet ik als backpacker zijn?
Welke cruciale dingen mag ik niet vergeten voor ik vertrek?
Welke accommodatie past bij mij?

Wil jij meer weten over het grootste Nederlandstalige backpackpakket voor Azië-reizigers?

Arrow

Naar de aanbieding!

Als je nog vragen of tips hebt, laat het me hieronder in de comments weten.

Over de auteur

mm

Backpacker in hart en nieren. Altijd op zoek naar avontuur. Auteur van de succesvolle boekenreeksen 'Backpackgids Azië', 'Backpackgids Australië' en 'Backpackgids Zuid-Amerika'.

2 reacties

  1. Roberto Schipper

    Hey Robbert,
    Jij zegt in je gratis e-book dat jij een hele handige manier hebt om je backpack in te pakken. Kan ik ook ergens die manier vinden op internet? Nu ben ik geen onervaren backpacker, maar misschien kan ik er nog wat van leren haha! Dus als je nog mooie tips hebt voor het inpakken, heel graag! Ik vertrek trouwens 12-7-2018 met mijn gezin naar Thailand, Maleisië en Singapore. En we gaan ook naar Langkawie. Nu al zin in!

    Ik hoor het graag van je

    Beantwoorden
    • mm
      Robbert

      Hoi Roberto,

      Kun je iets specifieker zijn?

      Ik neem vooral niet te veel mee zoals je in het e-book kunt lezen. Het inpakken zelf is verder weinig bijzonders eerlijk gezegd…

      Beantwoorden

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

*