Het zijn vaak de eilanden Koh Tao en Koh Phangan die worden genoemd, de grotere broer Koh Samui wordt door backpackers -helaas maar waar- al snel vergeten. Wellicht omdat hier geen massafeest als de Full Moon Party wordt gehouden of omdat het een unieke eigenschap mist, zoals bijvoorbeeld het halen van je PADI er eentje voor het Koh Tao is. Misschien heeft Koh Samui een te hoog familie-imago?

Wat precies de reden is, zou ik zo 1,2,3 niet durven zeggen. Wel is het een gegeven dat mensen elkaar vaak volgen. Oftewel: als de grote meerderheid naar Koh Tao en Koh Phangan trekt, dan zullen de meeste mensen verwachten dat deze eilandjes meer te bieden hebben dan Koh Samui.

Of misschien zijn het berichten die op websites als Tripadvisor te lezen zijn:

“Aside from the beach, there’s not a lot to do on Koh Samui.” en “This is not an island for budget travelers.”

Laat ik duidelijk zijn: dit is in ieder geval niet hoe ik erover denk. Er is juist heel veel te zien. Ook voor budgetbackpackers of mensen die behoefte hebben aan een feestje. Een les die ik door de jaren heb geleerd, is toch wel om meningen van anderen met een korreltje zout te nemen en vooral zelf op ontdekkingstocht te gaan. Alleen dan weet je echt hoe het ergens is.

Ik ben ongeveer een week op Koh Samui verbleven voordat ik naar de hectiek van de vollemaanfeesten op Koh Phangan zou gaan. En ik moet je zeggen: het was een heerlijke, chille periode.

In dit artikel ga ik je meer vertellen over de activiteiten die je op het op een na grootste eiland van Thailand kunt ondernemen. Ze is qua oppervlak kleiner dan Phuket en, in tegenstelling tot wat veel websites beweren, net wat groter dan Koh Chang. Het kan toch niet zo zijn dat hier nauwelijks iets te beleven valt?

 

Wat je precies in dit artikel gaat vinden

Enkele feitjes over Koh Samui
Bezienswaardigheden en activiteiten op Koh Samui
Extra tips voor Koh Samui

 

Enkele feitjes over Koh Samui

Om je een beeld te geven van Koh Samui, heb ik hieronder enkele feitjes voor je:

  • Koh Samui is 25 kilometer lang en 21 kilometer breed.
  • De hoofdstad is Na Thon.
  • Ze ligt op ongeveer 550 kilometer ten zuiden van Bangkok en hoort bij de Surat Thani Province.
  • Het is het populairste vakantie eiland van Thailand.
  • Er wonen 63.000 mensen.
  • Het heeft de bijnaam ‘coconut island’ aangezien er naar schatting 3 miljoen kokospalmen groeien – kokosolie is dan ook een van de belangrijkste inkomstenbronnen van het eiland.

 

Bezienswaardigheden en activiteiten op Koh Samui

In dit gedeelte bespreek ik verschillende leuke activiteiten en bezienswaardigheden op Koh Samui. Ook noem ik een minder leuke plek van het eiland: het Samui Monkey Theatre.

 

1. Ontdek de stranden

Mae Nam Beach

Het mooie Mae Nam Beach

Op Koh Samui zijn vele prachtige stranden te vinden. Het is erg gaaf om een scooter of mountainbike te huren en zo van het ene naar het andere strandje te rijden. Wat zijn nu de leukste en mooiste stranden van Koh Samui? Hieronder een aantal suggesties:

Het meest bekend is ongetwijfeld Chaweng Beach dat aan de oostkant van het eiland ligt. Behalve de mooie kuststrook, heb je hier diverse winkeltjes, restaurants en barretjes. Dit is dan ook de plaats waar je moet zijn indien je van drukte en uitgaan houdt.

In het zuidwesten is het relatief rustig. Je hebt er verschillende verlaten strandjes en baaitjes liggen. Een aanrader is Thong Krut Beach waar je behalve zonnen, zwemmen en wandelen tevens heerlijk kunt eten bij lokale restaurantjes.

Tip: Thong Krut is een vissersdorpje dat je als uitvalsbasis kunt gebruiken om naar het eilandje Koh Tan te reizen waar slechts enkele eilandbewonders leven. Je hebt hier een avontuurlijk mangrovebos om doorheen te wandelen, bovendien kun je hier buitengewoon goed snorkelen.

Dan een ander vissersplaatsje: het noordoostelijke Bophut met het bijbehorende Bophut Beach. Een lang uitgerekt strand met zowel een rustig als een wat levendiger gedeelte waar je leuke eettentjes hebt, een aanrader is Shambala Restaurant. Neem verder zeker een kijkje bij de lokale markt.

Een wat onbekender strandje is het zuidelijke Taling Ngam. Laat ik onbekendere bestemmingen nou juist extra interessant vinden 🙂 . Dit is zonder twijfel een van de meest pittoreske gedeeltes van het eiland, vooral omdat je uitkijkt op de eilandjes Koh Thalu, Koh Din, Koh Chetta Mum, Koh Mae Koh en Koh Malaeng Pong die horen bij het later te bespreken Anthong Marine National Park.

In het zuidoosten ligt de rustigere uitvoering van het eerder besproken Chaweng, namelijk Lamai Beach al is ook hier altijd iets te beleven. Het is niet voor niets het tweede strand van het eiland. Qua eten is Kob Tai Restaurant een echte aanrader. Slapen in een strandhutje? Doe dit bij betaalbare New Hut Bungalows, je hebt hier uitzicht op het strand en de zee 🙂 . Het fijne is dat de prijzen hier gemiddeld wat lager liggen dan bij Chaweng Beach.

Voordat ik het vergeet: ten noorden van Lamai Beach ligt het paradijsje Silver Beach dat trouwens ook bekendstaat als Crystal Bay. Een klein sfeervol baaitje dat begrensd wordt door rotsblokken en prachtige groene heuvels. Een aanrader wanneer je een dagje wilt gaan zonnen, zwemmen en snorkelen zonder last te hebben van massatoerisme. Voor lekker eten adviseer ik Rock Salt Restaurant.

Ga je voor een rustige, laidback-sfeer dan raad ik je aan eens te gaan kijken in het noorden bij Mae Nam Beach. Het fijne witte zand, de palmbomen en vooral de rust maken dit strand tot een heerlijke plek om bijvoorbeeld een boekje te lezen. Een soortgelijke setting vind je op het mooie Lipa Noi Beach dat aan de westkant van Koh Samui ligt.

Tip: als je een scooter of mountainbike huurt, trek dan ook eens door de bergen van Koh Samui. Zo kom je onder meer bij het mooie Samui Mountain Village uit dat aan de oostzijde van het eiland ligt.

2. Bezoek de Big Buddha Temple (Wat Phra Yai)

Wat Phra Yai

Wat Phra Yai: de bladgouden Boeddha

Het grote -12 meter hoge- gouden Boeddhastandbeeld is de meest bekende bezienswaardigheid op Koh Samui. De imposante Boeddha is te vinden aan de noordoostzijde van het eiland en al van kilometers afstand te zien, zelfs vanuit het vliegtuig!

Beneden zijn diverse shops en eetgelegenheden te vinden. Via een trap loop je naar het bladgouden beeld toe waar je tevens een platform heb met prachtige uitzichten over de stranden, nabijgelegen eilanden en de noordkant van Koh Samui. Wedden dat je onder de indruk bent?

Vermijd bij voorkeur zondagen, dit is de dag dat de tempel het drukstbezocht is. In de vroege ochtenden zie je locals verschillende offertjes brengen, leuk om te zien. Zorg verder dat je jezelf aan de kledingvoorschriften houdt, oftewel schouders en knieën bedekken.

Tip: meer tempels zien? Dan is Wat Plai Laem een aanrader om naartoe te gaan. Dit is een kleurrijk tempelcomplex waar twee gigantische Boeddhabeelden op het water staan, waaronder een 18-armige Boeddha. Via de aangelegde steiger loop je er zo heen. Het mooie is dat ze vlakbij Wat Phra Yai ligt.

3. Neem een kijkje bij de Secret Buddha Garden

Secret Buddha Garden

De Secret Buddha Garden in de bergen van Koh Samui

Dan een minder bekende bezienswaardigheid, maar wat mij betreft eentje die je zeker niet mag vergeten: de indrukwekkende Secret Buddha Garden met schitterende natuur (zoals de waterval) en beeldjes van dieren, mensen, goden en natuurlijk Boeddha’s. Ze staat door haar schoonheid en spiritualiteit tevens bekend als de Tarnim Magic Garden.

Deze ‘Boeddhatuin’ met prachtige beelden is letterlijk verstopt in de hoge heuvels van Koh Samui. Ze is in 1976 ontstaan doordat een voormalige fruitboer (Nim Thongsuk) standbeelden en tempeltjes in het gebied neerzette. Tot zijn dood in 1991 heeft Nim Thongsuk aan deze mysterieuze tuin gewerkt. Het is een rustgevende, sprookjesachtige plek waar ik zeker nog eens naar terugga.

Zoals ik al zei, ligt de Secret Buddha Garden in de bergen van Koh Samui. Je kunt er zelfstandig heenrijden met de scooter of ervoor kiezen om een georganiseerde tour te doen. Als je zelf gaat, stop dan onderweg bij het hoogste punt van het eiland, het uitzicht is hier fantastisch. Je betaalt overigens 40 Baht om binnen te komen.

 

4. Ga eilandhoppen bij het Ang Thong National Marine Park

Ang Thong National Marine Park

Eilandjes van het Ang Thong National Marine Park

Op ongeveer 2 uurtjes  (31 kilometer) varen vanaf Koh Samui ligt het onbeschrijfelijk mooie Ang Thong National Marine Park. En nee, hier is geen woord aan overdreven.

Het nationale park bestaat uit 42 eilandjes die nagenoeg allemaal onbewoond zijn en heeft een totale oppervlakte van ruim 100 vierkante kilometer. Je zier hier onder meer de bekende en groen-begroeide kalkstenen rotsformaties uit het water komen, palmbomen, parelwitte zandvlaktes en de meest heldere wateren.

Zoals je zult begrijpen, heb je er fantastische mogelijkheden om te duiken en snorkelen. Met een beetje geluk kun je aan het eind van het jaar zelfs dolfijnen spotten. Behalve onderwateractiviteiten, wil ik je aanraden om naar de viewpoint te lopen. Eenmaal boven, zo’ n 400 meter lopen, word je beloond met een spectaculair uitzicht over de stranden, rotsen, lagunes en nog veel meer moois.

Tot slot is er de sprookjesachtige Talay Nai lagune waar je via Koh Mae Ko kunt komen. Dit meer wordt omringd door verschillende beboste steile kalksteenrotsen. Samen met het groen-blauwe water geef dit een wel heel erg mooi effect.

Tip: ga met de speedboot, zo heb je meer tijd om het gebied te verkennen. Of beter nog: overnacht in het nationale park en vaar dagen later terug met een andere excursieboot. Zelfs kamperen is mogelijk 🙂 .

5. Voel je een local in de Fisherman’s Village (Bophut)

Ik noemde Bophut Beach al even, je hebt ernaast het gelijknamige voormalige vissersdorpje liggen. Zeker op vrijdagavond is het hier erg gezellig, er is dan namelijk een leuke avondmarkt waar je goed kunt winkelen. Tevens is er ieder jaar in augustus het kleurrijke Fisherman’s Village Festival.

Het dorpje is met haar houten huisjes, geveltjes en vele straatmuzikanten een sfeervolle en bijzondere plek om doorheen te wandelen. Ga zeker wat lekkers eten bij een van de vele straatkraampjes die je hier vindt. De restaurantjes -bijvoorbeeld Tapas Barcelona- zijn ook super, alleen relatief duur.

In Bophut ligt trouwens een kartbaan: de Samui Go-Kart. Pas wel op, je hebt hier karts van 270cc die snelheden van meer dan 70 km/u kunnen bereiken. Nogal hard als je zo laag op de grond zit.

Heb je zin om te relaxen? Ga dan naar het strand om te chillen in de loungekussens. Veel beter kun je je dag niet eindigen 🙂 .

 

6. Loop naar de Hin Lad Waterval

Zin om te zwemmen, maar wil je eens wat anders dan een strand? Ga dan naar de Hin Lad Waterval die wordt omringd door palmbomen en allerlei klimplanten. Je vindt de waterval aan de westzijde van Koh Samui, op zo’n 2 kilometer ten zuiden van Nathon. Vervolgens wandel je door de wilde natuur in zo’n 40 minuutjes naar de waterval.

Tip: smeer je goed in met insectencrème, je loopt namelijk dwars door de jungle.

Als je vergeten bent om drinken en snacks mee te nemen, dan kun je boven voor redelijke prijzen wat spulletjes kopen. Gelukkig maar, want waarschijnlijk zal je wel dorst hebben.

Een leuke bijkomstigheid is dat er behalve de waterval nog een tempel in de buurt ligt: de Hin Lad Waterfall Temple. Je vindt hier allerlei bouwwerkjes en standbeelden middenin de jungle. Een heerlijke en rustgevende plek die aan de linkerkant van de trail naar de waterval ligt.

Behalve de Hin Lad Watervallen, kent Koh Samui ook de Na Muang Waterfalls. Deze bestaan uit 2 verschillende gedeeltes: Na Muang 1 en Na Muang 2. Nadat je een korte wandeling hebt gemaakt, kom je uit bij de 18 meter hoge Na Muang 1 waar je even kunt verkoelen.

De 2e waterval is met 80 meter de hoogste van het eiland, maar een stukje lastiger te bereiken. Het is daarom wel handig om (goede) schoenen aan te doen. Neem verder water en snacks mee, onderweg kom je namelijk geen shops tegen. Je kunt er trouwens heerlijk zwemmen, iets dat prettig is na de wandeling.

Goed om te weten: ‘lokale gidsen’ vragen hier nogal eens om geld om je de weg te wijzen. Ga hier niet op in, want de route -zo’n 30 minuten lopen- is eenvoudig om zelfstandig af te leggen.

7. Leer mediteren in het Dipabhāvan Meditation Centre

Dipabhavan

De meditatiezaal in het Dipabhāvan Meditation Centre

Je hebt er vast al eens over gehoord: mediteren. Het is iets dat mij sinds m’n eerste bezoek aan Azië altijd al een beetje heef gefascineerd. Waarom doen zoveel mensen dit? Het is wat mij betreft in ieder geval te kort door de bocht om te zeggen dat het ‘zweverig’ is.

Bij Dipabhāvan -dat trouwens ‘Development of Light Hermitage’ betekent- kun je tegen een kleine donatie verschillende cursussen volgen. Zo leer je onder meer de techniek ‘Mindfulness with Breathing’ , iets dat vroeger door Boeddha zelf werd toegepast. Verder is er ‘Dhamma Talks’ waarbij je krijgt uitgelegd wat, waarom en hoe je kunt mediteren.

Iedere dag begint hier om 04.30 uur, om 21.00 uur gaat iedereen naar bed en een half uur later gaan alle lichten uit. Als je wilt kun je hier een 7-daagse cursus volgen. Een hele uitdaging, maar uiteindelijk zal je het centrum compleet zen verlaten 😉 .

Eenmaal buiten is het net alsof je voor weken bent weggeweest en lijkt het lawaaieriger dan ooit. Je zult al snel weer verlangen naar die heerlijke stilte. Misschien is dit het moment dat je meditatie in je dagelijkse leven gaat toepassen?

Ook wanneer je zelf regelmatig bezig bent met mediteren, is dit een aan te raden plek om naartoe te gaan. Het is altijd goed om je methodes zo nu en dan te vernieuwen en van experts te horen welke technieken zij precies hanteren.

 

8. Bekijk de ‘bijzondere’ rotsformaties Hin Ta en Hin Yai

Hin Ta

Hin Ta: Grandfathers Rock (en dat is wel duidelijk dacht ik zo)

Ik zeg bijzonder omdat deze rotsen -die trouwens ook bekendstaan als de Grandpa (ta) en Grandma (Yai) Rocks- lijken op de geslachtsdelen van een man en een vrouw. De rotsformaties zijn te vinden aan de zuidkant van Koh Samui tussen het dorpje Hua Thanon en Lamai Beach.

‘Opa’ is behoorlijk duidelijk te zien, ‘oma’ minder. Ik zeg je alvast dat ze vlakbij grootvader ligt, die hoog boven de andere rotsblokken uittorent. Als je een stukje naar beneden loopt en goed kijkt, herken je uiteindelijk de vrouwelijkheid in het gesteente.

 

9. Zie een gemummificeerde monnik bij Wat Kiri Wongkaram

Wat-Kiri-Wongkaram

Het rustgevende Wat Kiri Wongkaram

Je leest het goed. Bij het complex kom je meer te weten over het leven van deze voormalige monnik, onder meer door een speciale illustratie. De gemummificeerde man is meer dan 25 jaar geleden gestorven en zijn lichaam is in een glazen omhulsel bewaard gebleven. Niet bang worden, maar er gaan verhalen dat zijn nagels en haren zijn blijven groeien.

Je hebt er nog allerlei unieke architectuur, zoals beeldhouwwerken en mooie gebouwen met bijzondere details. Loop er zeker even langs en geniet van de authentieke sfeer en de serene rust die hier hangt.

Goed om te weten is dat de tempel aan de zuidwestkant van Koh Samui ligt, vlakbij het mooie Taling Ngam Beach. Naderhand kun je dus even lekker relaxen op het strand.

 

Apen op Koh Samui?

Je hebt wellicht al eens gehoord van de apenschool, het Samui Monkey Theatre, die in Bophut ligt. Dit klinkt misschien schattig, maar wat mij betreft is dat het zeker niet. Eerder zielig. De beestjes zitten vast aan korte touwtjes of opgesloten in een klein hokje, en moeten allerlei aangeleerde trucjes doen voor de bezoekers. Verschrikkelijk om te zien. Zeker in een land als Thailand waar je dit niet zo snel verwacht.

Ik kan alleen maar hopen dat deze lieve beestjes ooit nog bevrijd worden en zo in hun natuurlijke leefomgeving terechtkomen. Ditzelfde geldt trouwens voor het Samui Aquarium en de Tiger Zoo. Dieren zijn niet gemaakt om ten koste van alles mensen te entertainen.

Backpacken op Koh Samui: extra tips

Beste reistijd Koh Samui. De beste reisperiode is in de maanden december tot en met maart. Er valt dan simpelweg de minste regen. Af en toe een buitje niet erg? Dan kun je tevens in de maanden juni tot en met oktober gaan, het is er dan bovendien een stukje rustiger. April en mei kan ook, al is het dan een stukje broeieriger dan in bijvoorbeeld maart.

Bereikbaarheid Koh Samui. Je kunt vanuit Bangkok een nachttrein nemen naar Surat Thani. Daar kun je vervolgens met de ferry naar Koh Samui gaan. Ook is het mogelijk om vanaf Bangkok met de bus (Southern Bus Terminal) naar Don Sak te reizen waar je met de boot naar Koh Samui verdergaat.

Vanuit het zuiden kun je er komen met de bus of minivan (bijvoorbeeld Khao Sok -2 uur-, Phuket -3 uur- en Trang -4 uur-). In Bangkok zou ik altijd kiezen voor de trein, je hebt dan in ieder geval een bed om te kunnen slapen. Wel zo fijn, aangezien de reis zo’n 12 uur duurt.

Behalve over land, kun je ook naar Koh Samui vliegen. Dit kan zowel vanuit Bangkok, Phuket als Pattaya.

Accommodatie Koh Samui. Het hangt er helemaal vanaf waar op het eiland je verblijft. Het eerder besproken New Hut Bungalows op Lamai Beach is een aanrader. Houd je van een feestje en comfortabele, betaalbare kamers? Ga dan naar het Backpacker Samui Hostel bij Chaweng Beach. Verder is hier Cheeky Monkey’s met het dakterrasje en zwembad leuk om te verblijven. Tot slot kan ik je het Castaway Guesthouse in Bophut aanbevelen.

Eten en drinken Koh Samui. Ik deed eerder in dit artikel al een aantal suggesties (onder andere Rock Salt Restaurant en Shambala Restaurant). Wil je eens wat anders dan de lokale keuken? Ga dan pizza eten bij Samon’s in Maenam. Hier is trouwens ook Da Bardo Restaurant & Pizzeria een aanrader.

Voor seafood raad ik je aan om een kijkje te nemen bij Had Bang Po Restaurant (Bang Po). De beste burgers heb je bij Stacked (Chaweng). Zin in Indiaas? Check dan Noori India (Chaweng). Zelfs Libanees is mogelijk bij Nadimos (Bang Rak).

De lokale Thaise keuken kun je wat mij betreft het beste proeven bij streetfood-kraampjes of op de marktjes, bijvoorbeeld de avondmarkt in de Fisherman’s Village. Ook de verschillende fruitmarkten zijn een aanrader. Je hebt er onder meer een vlakbij de Big Buddha en eentje bij de hoofdweg van Nathon.

Voor barretjes en andere backpackers kun je het best naar Chaweng gaan. Dit is namelijk het uitgaansgedeelte van Koh Samui. Onder andere Soi Green Mango, het Ark Bar Beach Resort en Soi Reggae (de Reggae Pub zijn leuk). Weet wel dat om 02.00 uur de deuren sluiten, op enkele uitzonderingen na.

Ga jij backpacken in Azië?

Backpackgids-Azie-bannerDan ga ik je graag helpen 🙂 . Samen met een team van Azië-kenners heb ik Backpackgids Azië ontwikkeld. De missie is duidelijk: zorgen dat jouw reis een groot succes wordt.

Onder meer de volgende issues komen aan bod:

Hoe stippel ik een route uit? Welke route(s) kan ik volgen? We geven je er meer dan 70.
Hoe kan ik kosten besparen en toch maximaal genieten?
Hoe blijf ik veilig en gezond tijdens mijn reis?
Waar moet ik als backpacker zijn?
Welke cruciale dingen mag ik niet vergeten voor ik vertrek?
Welke accommodatie past bij mij?

Wil jij meer weten over het grootste Nederlandstalige backpackpakket voor Azië-reizigers?

Arrow

Naar de aanbieding!

4 reacties

  1. KatrienV

    Hoi Robbert, bedankt voor je leuke tips. Wij trekken in september naar Thailand voor iets meer dan 2 weken. Wij verkiezen natuur boven cultuur qua reis en dachten daarom om naar het zuiden ipv noorden te gaan en langere tijd op Koh Samui te verblijven. Naast onze start in Bangkok (heen- en terugvlucht) hadden we ook graag enkele dagen in de nationale parken Khao Sok en Khao Yai verbleven. Lijkt je dit mogelijk qua route en in welke volgorde raad je ons dan aan? Groeten

    Beantwoorden
    • mm
      Robbert

      Hoi Katrien,

      Wat je zegt kan zeker. Khao Yai zou ik vanuit Bangkok bezoeken. Slaap in Pak Chong dat er vlakbij ligt.

      Vervolgens kunnen jullie via Bangkok met de bus, trein of het vliegtuig naar Surat Thani gaan, om de boot richting Koh Samui te pakken. Aan het eind van de reis kunnen jullie dan via Surat Thani naar Khao Sok reizen en weer terug naar Bangkok (trein of vliegtuig via Surat Thani of nachtbus vanuit Khao Sok). Een andere optie is om na Khao Sok bijvoorbeeld nog een paar dagen op Koh Phangan te vertoeven.

      Uiteraard kun je het ook in een andere volgorde doen, dat is aan jullie 🙂 .

      Groet,

      Robbert

      Beantwoorden
  2. Duko

    Hoi!

    Tevergeefs zoek ik, dus probeer het hier. Weet iemand waar je een mountainbike kunt huren op Koh Samui?

    Duko

    Beantwoorden

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

*