In het zuidoosten van Cambodja ligt het sfeervolle plaatsje Kampot, pal aan de gelijknamige rivier. Precies zo’n plek waar ik na mijn bezoek aan het chaotische en sfeerloze Phnom Penh behoefte aan had. Toen ik na de 3 uur durende busreis aankwam, voelde het meteen goed. Gemoedelijk, gezellig en relatief rustig.

Echter, de dag die ik had uitgekozen was niet de meest handige. Het was namelijk 31 december en werkelijk alle accommodaties waren volgeboekt. Uiteindelijk hebben ze me bij het Blue Buddha Hotel in een bed op de personeelskamer gelegd. En daar was ik na 2 uur zoeken behoorlijk blij mee kan ik je zeggen.

In dit artikel deel ik zeven tips met je voor een bezoek aan Kampot. Een ding wil ik je sowieso aanraden: neem er zeker een kijkje.

 

1. Loop door het centrum en proef de koloniale sfeer

Als de avond valt, wordt het alleen maar gezelliger

Het zal je niet ontgaan zijn dat Cambodja in een ver verleden (tussen 1431 en 1864) langdurig bezet is geweest door de Fransen. Daarvan zie je in het stadje een hoop terug. Mooi gekleurde huisjes met de typische Franse balkonnetjes, bistro’s & guesthouses en allerlei smalle steegjes. Het geeft Kampot, samen met de rivier, een zeer knusse uitstraling.

Maar niet alles is Frans hoor, al zijn de meeste toeristen dat wel 😉 . Overdag zie je scholieren in een net uniform op de fiets rijden, eet je tussen de monniken in een lokaal restaurant, of zijn het spelende kinderen die je verlegen aankijken.

Dit alles, gecombineerd met de aanwezige backpackers, maakt het een buitengewoon fijn plaatsje om te zijn.

Ook vind je er dit artistieke barretje:

Kama-Kampot

De Kama Bar in Kampot ademt kunstzinnigheid

Een aanrader is om langs de rivier te lopen en te stoppen bij een van de vele tentjes om lekker wat te drinken. Voor de ultieme sfeerproevers is er ook een bootrestaurant: The Boat.

De trots van Kampot: de rivier die het stadje uiteensplit met hier floating restaurant The Boat

Over drinken gesproken. Wil je goede koffie proeven? Ga dan naar Coffee Today of het huiselijke (en goedkopere) Café Malay – The Garden Café, waar je een tuin hebt om lekker te relaxen.

Garden-Cafe-Kampot

Café Malay – The Garden Café: mijn favoriete koffiezaakje in Kampot

Ik ben nog bij twee andere zaakjes geweest, Natural Coffee en The Columns- maar daar viel de smaak me wat tegen. Bij Natural Coffee is het terras daarentegen erg aangenaam.

Nog iets anders. Misschien vind je yoga leuk om te doen. In dit geval raad ik je aan om eens binnen te lopen bij Simple Things. Bovendien heb je er een heerlijk vegetarisch restaurant.

Aan het eind van de middag raad ik je aan om de zonsondergang vanaf een van de stadsbruggen te bekijken, bijvoorbeeld de Old French Bridge. Schitterende plaatjes gegarandeerd.

 

2. Maak een roadtrip door het mysterieuze Bokor National Park

🙂

Wat was dit vet zeg! Huur een scooter voor 5 dollar en maak er een avontuurlijke middag van in het Bokor National Park, tevens bekend als het ‘Preah Monivong National Park’. Een nogal mysterieuze plek, aangezien je er allerlei verlaten gebouwen vindt uit de tijd van de Franse kolonie.

Thansur-Bokor-Highland-Resort-Bokor

Het afgrijselijke maar enigszins intrigerende Thansur Bokor Highland Resort

Echter, ga je richting ‘het’ hoogtepunt -het Bokor Hill Station- dan is de geschiedenis waar je voor komt ver te zoeken. Constructie viert er hoogtij. Men is het eerder genoemde oude casino aan het verbouwen, bezig met hotels en allerlei andere zaken voor commerciële doeleinden uit de grond aan het stampen. Jammer. Echter, waar geld te verdienen valt, daar vinden helaas bijna altijd ontwikkelingen plaats. De oude Franse kerk die je onderweg tegenkomt, is gelukkig nog wel authentiek gebleven.

Verder kom je langs een gigantische vrouwelijke Boeddha genaamd Lok Yeay Mao, een tempelcomplex -de Sampov Pram Pagoda- vanwaar je uitkijkt over de zee en Vietnam, een lelijk maar bijzonder hotel en andere bijna spookachtige gebouwen. Spookachtig, omdat je voelt dat er hier ooit leven heeft plaatsgevonden, terwijl alles nu compleet verlaten is. Er is ook nog de Popokvil Waterfall, al vond ik die niet heel bijzonder. In het regenseizoen schijnt dit anders te zijn.

Lok-Yeay-Mao-Bokor

De imposante vrouwelijke Boeddha: Lok Yeay Mao

Het complex van de Sampov Pram Pagoda

Sampov-Pram-Pagoda-1

En een van de Boeddhabeelden die je er vindt

Popokvil-Waterfall

De weinig indrukwekkende Popokvil-waterval – al is ‘ie van beneden gezien en in het regenseizoen een stuk mooier

 

Tip: wanneer je bij de ingang van de waterval bent, loop dan naar rechts en ga via het pad door de jungle naar beneden. Daar heb je het mooiste uitzicht op het geheel.

Na een tijdje zag ik een bordje met daarop ‘100 Rice Fields’. Rijstvelden zou je hier totaal niet verwachten. En inderdaad, het bleek iets heel anders te zijn, namelijk een soort zee van rotsblokken.

Het fijne is dat je continu door de natuur rijdt en nauwelijks verkeer tegenkomt. Soms lijkt het wel of je ergens in het Wilde Westen terecht bent gekomen.

Op de weg terug werd ik trouwens nog aangehouden door de politie, aangezien ik geen helm ophad. Of ik wilde betalen. Maar toen ik de grootte van m’n helm liet zien, moesten ze lachen en lieten ze me (verrassend genoeg) zonder boete gaan.

Tip: ik adviseer je om je tank voorafgaand vol te gooien. In het nationale park zijn wel enkele locals die benzine verkopen, alleen veel heb ik er niet gezien. Bovendien voor een hogere prijs dan bij een tankstation. De weg naar de top is ongeveer 40 kilometer.

3. Eet de lekkerste Amok-curry bij Amazing Happy Pizza

Een bekend gerecht in Cambodja is de Amok-curry. Als ik een restaurant moet noemen waar je deze curry fantastisch is, dan is het Amazing Happy Pizza. Zelf heb ik ‘m drie keer gegeten, en ik vond het zo lekker waardoor ik simpelweg vergeten ben om er een foto van te maken.

De prijs? Slechts 2,50 dollar. Als je je dan bedenkt dat (een minuscule hoeveelheid) muesli met yoghurt en fruit in sommige eetzaakjes al 4 dollar(!) kost…

Overigens zijn de ‘Indian Curry’ en de ‘Pumpkin Soup’ ook héél erg lekker. En waarschijnlijk nog wel meer ook 🙂 .

 

4. Loop over de Phsar Leur Market

Phsar-Leur-Market-Kampot

Op de Phsar Leur Market wordt, behalve spullen te verkopen, ook lekker geslapen…

Een dikke kilometer vanaf het drukkere centrum, voorbij de ‘Durian Roundabout’, wordt iedere dag de Phsar Leur Market gehouden. Het is een plaats waar locals bijeenkomen om hun dagelijkse inkopen te doen. In tegenstelling tot in het toeristische gedeelte van de stad, zie je hier -op een enkele na misschien- geen Westerlingen.

Er is een binnen- en buitengedeelte en je hebt er van alles. Uiteraard tig soorten fruit, maar ook (gedroogde) vis, vlees, Kampot-peper, baguettes kleding, telefoonshops enzo. Verder zie je er vrouwtjes achter hun naaimachine zitten of mensen geknipt worden in kleine kapsalons. Het is nog zo’n typische authentieke markt, zoals je ze heel vroeger bij ons zag.

Buiten lagen kippen op de grond, met hun poten vastgebonden. Best zielig om te zien. Maar goed, we weten allemaal hoe slecht deze beesten in Nederland behandeld worden.

Binnen zal je trouwens regelmatig moeten bukken, aangezien je anders je hoofd stoot tegen de loshangende plafonds.

Nee, ik zou geen extra dag inplannen om deze markt speciaal te bezoeken. Maar mocht je toevallig niets te doen hebben, dan is het zeker de moeite om er eventjes heen te lopen. Phsar Leur is dagelijks geopend van de vroege ochtend tot en met een uur of vier ‘s-middags.

Enne: niet vergeten af te dingen hè 😉 .

 

5. Bezoek de La Plantation Pepper Farm en de Secret Lake

De peperboerderij La Plantation vlakbij Kampot

Kampot is wereldberoemd vanwege haar peperproductie. Wist je dat? De vele pepershops en de farms waar peper wordt geproduceerd, zijn hier een tekenend voorbeeld van.

Wanneer je geïnteresseerd bent en er wat meer over te weten wilt komen, huur dan een scooter en ga naar La Plantation. Hier zie je met eigen ogen wat voor een arbeidsintensief werk het is: bolletje voor bolletje wordt de peper geplukt. En het blijken niet alleen mensen die hier werk verrichten, de waterbuffels dragen ook hun steentje bij 🙂 .

Behalve peper, verkopen ze op de boerderij tevens biologische kurkuma. Probeer het eens, erg goed voor de gezondheid. Ik gebruik dit spul tegenwoordig dagelijks.

Het is leuk om het uitstapje te combineren met een stop bij de Secret Lake, een prachtig uitgestrekt meer met mooie uitzichten om foto’s te maken. Of om gewoon lekker te ontspannen natuurlijk. Een andere bezienswaardigheid, de White Elephant Cave, is wat mij betreft niets bijzonders.

Tip: beide plekken liggen op de weg naar het plaatsje Kep. Je kunt daarom ook met een tuk-tuk naar Kep gaan en onderweg stoppen bij de peperboerderij en het meer. Twee mensen die ik tegen ben gekomen hebben dit gedaan voor $15. Zij maakten tevens nog een stop bij de Salt Fields.

6. Overnacht low-budget maar met veel comfort in kwalitatief zeer goede guesthouses

Nadat ik met Oud en Nieuw in een personeelskamer van een hotel had geslapen, ben ik direct op zoek gegaan naar een guesthouse voor de dagen erna.

En het fijne is: accommodaties blijken in Kampot vrij goedkoop en ook nog eens van bovengemiddelde kwaliteit te zijn. Dat blijkt in ieder geval als je op Agoda of Booking.com naar een kamer zoekt.

Zelf heb ik 3 nachten geslapen in het Borey Vattanac Guesthouse. Qua naam niet echt aansprekend, het deed mij direct denken aan een ongezellige plek uit voormalig Rusland of zo. Maar het is een erg fijne guesthouse met schone kamers en lekkere matrassen, waar je heerlijk kunt slapen. Bovendien is de Wi-Fi goed en kun je er goedkoop je was laten doen of een scooter huren.

Na Koh Rong Samloem en via Sihanoukville, ben ik voor een kleine week teruggegaan naar Kampot. Tijdens deze periode heb ik overnacht in het Marany Guesthouse. En eerlijk gezegd ben ik hier nog positiever over dan het hiervoor genoemde Borey Vattanac Guesthouse. Voor slechts 7 dollar kreeg ik een ronduit geweldige kamer met twee grote bedden inclusief zachte matrassen en erg goede Wi-Fi. Ik mocht er zelfs gratis zelf m’n was doen. Een ander pluspunt is de aanwezige apotheek die bij het guesthouse hoort. Het enige nadeel wat ik kan bedenken zijn de gordijnen die nogal veel licht doorlaten.

Ben je juist op zoek naar een hostel en vertier? Ga dan naar Monkey Republic of het Mad Monkey Hostel.

 

7. Rijd naar het gezellige kustplaatsje Kep

Kep Beach

Het strand van Kep

Heb je behoefte aan strand of wil je verse krap eten? Spring dan op de scooter en rijd in een half uurtje naar de badplaatsje Kep. Toegegeven, het strand is niet geweldig, maar prima om een dagje te chillen. Leuk weetje: men heeft het zand uit Sihanoukville laten overkomen, vanwege de onaantrekkelijke bruine kleur van het zand in Kep.

En als je genoeg bent uitgerust, dan kun je eens een kijkje nemen op de gezellige krabmarkt, waar je de datgene kunt eten waar het plaatsje zo bekend om staat: krab. De prijzen van de restaurants, vond ik er overigens aan de hoge kant. Zelfs voor een standaard rijstgerecht met groenten en kip, betaal je er al snel 6 dollar. Gelukkig staan er tevens enkele lokale kraampjes waar je voor 1 dollar noodles of papajasalade (pittig 😉 ) kunt halen. Probeer ook zeker de sugar cane met orange. Een erg verfrissend drankje. En in de ochtend kun je er heerlijke wafels krijgen.

Eerlijk gezegd vind ik een dag-bezoek aan Kep veel te kort. Indien je het plaatsje beter wilt leren kennen, zou ik vanuit Kampot een bus nemen en een dag of vier in Kep verblijven. Er is namelijk ook nog het Kep National Park waar je toffe hikes kunt maken, of het nabijgelegen Rabbit Island om te relaxen met een kokosnoot op het strand.

2 reacties

  1. Lisa

    Hoi Robbert,

    Wat een handige tips! Ik verblijf tot en met woensdag in Kampot en ga lekker Touren. Zal morgen eens gaan eten bij Happy Pizza. Super!

    Groetjes, Lisa

    Beantwoorden

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

*