Als je gaat backpacken op Bali, dan kan een bezoekje aan het artistieke Ubud natuurlijk niet uitblijven. Het plaatsje ligt middenin de groene rijstvelden en ademt kunst, cultuur, natuur en historie.

Helaas is het wel zo dat het nog altijd authentieke dorp vandaag de dag steeds vaker wordt bezocht, ik heb het als een van de meest drukke bestemmingen van Bali ervaren. Maar dit wil niet zeggen dat er geen mooie (on-toeristische) dingen te beleven zijn. Sterker nog, door de heerlijke sfeer die er hangt, is het zo’n typische plek waar je wel eens (veel) langer zou kunnen blijven dan je op voorhand had gedacht.

Bovendien kun je, net als ik heb gedaan, een accommodatie net buiten het centrum boeken. Je zit dan middenin de natuur en hoort werkelijk geen mens. Met de mountainbike of scooter ben je in luttele minuten in de drukkere gebieden.

In dit artikel deel ik 11 leuke bezienswaardigheden en activiteiten met je. Sommige zijn inderdaad toeristisch, maar er zitten tevens enkele minder bekende to-do’s tussen.

 

1. Leer sieraden maken bij Studio Perak

Studio Perak

Altijd al sieraden willen maken, ga dan naar Studio Perak

In Ubud vind je veel kunstenaars, niet alleen schilders overigens. Zo zijn er ook meerdere sieradenmakers in het dorpje. Een plek die ik je kan aanraden, is Studio Perak dat centraal gelegen is. Je kunt hier prachtige sieraden ontwerpen volgens de authentieke Balinese ‘silversmithing-techniek’.

Wil je bijvoorbeeld een ring, ketting of armbandje maken, dan helpen de Engels-sprekende medewerkers je graag om de vaardigheid onder de knie te krijgen tijdens een 3 uur durende cursus.

Dit is misschien niet iets dat je snel zou verwachten bij Ubud, maar het is bijzonder om een keer gedaan te hebben. Bovendien hoeft het niet bij één sessie te blijven, wie weet ga jij er thuis wel mee door?

 

2. Bezoek het indrukwekkende Gunung Kawi-tempelcomplex

Gunung-Kawi-temple

De imposante beelden die in de bemoste rotsen gehakt zijn

Als je van tempels houdt, ga dan zeker naar het Gunung Kawi-tempelcomplex dat tussen de rijstvelden en het regenwoud middenin een spectaculaire vallei gebouwd is. Je komt bij de tempel via een afdaling van 371 treden. Zie dit niet als een straf, onderweg kun je namelijk genieten van de pure natuur om je heen. Het kan zijn dat je enkele verkopers tegenkomt die lokale spulletjes proberen te verkopen, laat je humeur hier niet door verpesten.

Wat kenmerkt deze tempel? De rotswanden waarin gigantische beelden gehakt zijn van liefst 7 meter hoog. Bijzonder is verder dat de Pakrisan-rivier dwars door het complex loopt. Tot slot vind je er diverse meditatiegrotten en een kleine waterval om te zwemmen.

Gunung Kawi is een hele fijne plek als je van rust houdt en een liefhebber bent van natuur. Neem de tijd, ga even rustig zitten en neem al het moois rustig in je op.  Zonder te overdrijven kan ik wel stellen dat dit een van de mooiere spots is in Ubud en omgeving.

Vlakbij, op zo’n anderhalve kilometer, ligt trouwens Pura Tirta Empul, de tempel van het heilige water. Dompel jezelf onder en voel je daarna als herboren. Druk is het er helaas wel, maar een mooie ervaring vond ik het zeker:

Pura-Tirta-Empul

In de rij om mezelf spiritueel te reinigen

Een local vertelde me dat een gedeelte is bedoeld om je te verlossen van nachtmerries. Nu had ik er al sinds tijden geen meer gehad, en juist de avond na de reiniging was dit wel het geval. Mysterieus en een beetje eng zelfs. Of niet dan?

Het Gunung Kawi-complex is een half uur tot 3 kwartier rijden ten noorden van Ubud. Houd er rekening mee dat het verplicht is om een sarong te dragen, deze is gratis te lenen bij de ingang. De tocht terug naar de top van de berg kost je trouwens wel wat zweetdruppels, maar in het cafeetje dat er ligt, kun je van een welverdiend drankje genieten.

Lees ook: wil je meer tempels zien op Bali? Bekijk dan deze tempel-gids eens.

3. Loop door de adembenemende Tegallalang-rijstvelden

Tegallalang

De Tegallalang-rijstvelden zijn fabelachtig mooi en heerlijk om doorheen te wandelen

Niet voor niets worden de Tegallalang-rijstvelden als een van de mooiste natuurlijke bezienswaardigheden van heel Bali gezien.

En ja, dit is tevens dé toeristische trekpleister van Ubud maar gelukkig is het gebied groot zodat er zat rustige plekjes te vinden zijn. Geniet van de prachtige groene uitzichten en neem vooral de tijd om alle schoonheid in je op te nemen. Zoek je nog naar een unieke foto? Met een beetje geluk kun je er hier een maken met een lokale rijstplukker.

De Tegallalang Rice Terraces liggen zo’n 10 kilometer ten noorden van Ubud en zijn eenvoudig met de taxi te bereiken. Een andere optie is om zelf met de scooter of fiets te rijden.

Kan je geen genoeg krijgen van dit soort natuurlijke bezienswaardigheden? Bezoek dan ook eens de Jatiluwih-rijstvelden. Vanuit het restaurant kun je na de wandeling genieten van een rustgevend zicht over het groene landschap. Er zijn trouwens diverse parcours om af te leggen, van 450 meter tot wel 7,7, kilometer.

Als je graag wandelt door de natuur, dan is Campuhan Ridge Walk nog een optie om te overwegen. Ik zeg ‘optie’, omdat deze trip in nagenoeg iedere reisgids vermeld staat en het daarom nogal toeristisch kan worden. Verder is de omgeving zeker de moeite waard, maar niet zo mooi als bijvoorbeeld bij de Jatiluwih-rijstterrassen. Om de drukte te mijden, raad ik je aan om vroeg in de ochtend te gaan. De temperatuur is dan bovendien een stuk aangenamer. Je kunt ook teruglopen via de rijstvelden waar minder toeristen te vinden zijn.

 

4. Ga zitten op de hoogste schommel die je ooit gezien hebt

Zen Hideaway

Dit is dus de schommel waar ik het over heb, durf jij het aan?

Heb je al eens van Zen Hideaway gehoord? Je vindt hier een 150-jaar oude villa met de meest bijzondere schommel op Bali, misschien wel van heel Azië. 

Het jammere is alleen dat je niet eventjes gebruik mag maken van de schommel. Een boeking is namelijk vereist, dit kost je zo’n €230(!) per nacht via AirBnb. Nogal veel van het goede als je het mij vraagt.

Behalve de schitterende villa, heb je een bijzonder mooi uitzicht over de jungle, Mount Agung, rijstvelden en de Ayung-rivier. De woning ligt in het traditionele dorpje Bongkasa waar je het authentieke Bali kunt leren kennen.

En wanneer je hebt gereserveerd, mag je zo vaak op de schommel zitten als je wilt. Is dit iets voor jou?

Wil jij je hoogtevrees op de proef stellen of jezelf gewoon even lekker verwennen? Doe het dan hier. Deze bijzondere plek is simpel te bereiken, je rijdt er vanuit Ubud in 20 minuten heen.

 

5. Werk als vrijwilliger bij de Bali Animal Welfare Association

Bali Animal Welfare Association

Bali Animal Welfare Association: een intitiatief van dierenliefhebbers

Net als in vele andere Zuidoost-Aziatische plekken zijn er tevens op Bali heel wat zwerfhonden en -katten te vinden. Gelukkig is de Bali Animal Welfare Association opgericht om deze radeloze diertjes op te vangen.

Ben jij een dierenliefhebber en voel je je geroepen om deze beestjes een goed leven te geven? Dan kun je er als vrijwilliger aan de slag. Denk aan taken zoals eten geven, wassen maar natuurlijk ook spelen. Heb jij een bepaalde specialisatie, schroom dan niet om dit aan te geven. Het kan ook zomaar zo zijn dat er bijvoorbeeld marketing- of dierenartstaken voor je klaarliggen.

Meer informatie vind je op deze website.

 

6. Neem een duik in de Tegenungan Waterfall

Tegenungan-Waterfall

De Tegenungan-waterval die omringd wordt door wilde jungle

Zoals je waarschijnlijk al weet, zijn er op Bali vele mooie watervallen te vinden. Een zo’n waterval is die van Tegenungan, een plek die bovendien niet overlopen wordt door toeristen. In ieder geval niet in de ochtend.

Eenmaal aangekomen, merk je al snel dat je een bijzonder stukje van de natuur hebt getroffen. De waterval met de omringende jungle is schitterend en nodigt uit om even lekker te verkoelen. Via de zijkant kun je omhoogklimmen, reken wel op behoorlijk glibberige weggetjes.

Het kan trouwens zomaar zijn dat je locals van bovenaf in de waterval ziet springen. Persoonlijk raad ik je dit niet aan, nogal gevaarlijk als je het mij vraagt.

De Tegenungan-waterval ligt op zo’n 15 minuten rijden vanuit Ubud en is het best in de ochtend te bezoeken. Het mistige landschap en de relatieve rust maken het dan tot een heerlijke spot om te zijn.

 

7. Ga mountainbiken en verken de omgeving

Ubud-mountainbiken

Ontbijten met dit mooie uitzicht over Lake Batur is geen straf

Als je de onbekende gebieden rondom Ubud wilt zien, dan raad ik je aan om te gaan mountainbiken. Een organisatie die leuke excursies organiseert, is Bali Eco Tours.

Je komt na 1,5 uur bij een ontbijtplek met een prachtig uitzicht over het kratermeer en de bijzondere Mount Batur. Nadat je gegeten hebt, waarschijnlijk een bananenpannenkoek, bezoek je een koffieplantage en allerlei kleine dorpjes met supervriendelijke locals.

Even terugkomend op de koffieplantage, je kunt hier het duurste kopje koffie ter wereld drinken: Kopi Luwak. Ik raad je dit echter niet aan, dit omdat civetkatten hiervoor in kooien gevangen worden gehouden.

Denk trouwens niet dat dit een zware dag wordt, de tocht is grotendeels bergafwaarts en zodoende vrij gemakkelijk. Enkel de laatste 5 kilometer is uphill, maar dit is het waard. Je wordt daarna namelijk beloond met een lekkere lunch.

De hierboven genoemde Mount Batur kun je overigens ook beklimmen. Doe goede schoenen, hardloopschoenen voldoen, aan en ben getuige van de zonsopkomst vanaf het hoogste punt op de berg. Een gids is verplicht, het is een redelijk pittige klim. Je wordt rond 2 uur in de nacht opgehaald.

Geen zin in een tour? Trek er dan zelf op uit en ga naar Batuan, Belega en Bona. Dit zijn nabijgelegen dorpjes waar je kunstenaars aan het werk kunt zien, iets wat zo kenmerkend is voor de Ubud-regio.

 

8. Maak de avonturier in je los en ga raften

Ayung-River-raften

Raften op de Ayung-rivier, iets voor jou?

Indien je behoefte hebt aan wat ruigers dan de bovenstaande activiteiten, dan is het erg gaaf om te gaan raften op de mooie Ayung-rivier, dat door meerdere tourbedrijven als de beste whitewater rafting-spot van heel Bali wordt beschouwd.

Ik raad je aan om deze trip te maken met Bali Adventure Rafting. Voor beginners is dit overigens een goede optie, aangezien het niet de meest wilde tocht is die er bestaat. Echter, ook wanneer je al vaker hebt geraft, is het een aanrader om te doen. Het regenwoud waar je in zo’n 2 uur doorheen-vaart, is namelijk ongekend mooi. Let onderweg goed op de fluitende vogels en de aapjes die in de bomen aan het spelen zijn.

Verder is de kleding en het eten allemaal goed verzorgd. Onderweg heb je nog de mogelijkheid om te zwemmen en af te koelen onder de watervallen. Aan het eind van het avontuur kun je bovendien een warme douche nemen.

 

9. Werk met reislustige ondernemers in het Hubud Cafe

Hubud-uitzicht

Ik nam plaats aan de desk en werd heel even stil van dit mooie uitzicht

Dit is een verrassende, dat geef ik toe. Maar aangezien ik zelf een online business heb, ben ik altijd wel geïnteresseerd in werkplekjes op reis. In Ubud is er Hubud, een spot waar (online) ondernemers en andere mensen uit heel de wereld samenkomen om wat te werken.

Maak kennis met deze personen, kom te weten wat voor bedrijfje ze runnen en vertel hen meer over wat jij doet. Als je zelf wat hebt opgezet of wilt starten, is dit een erg inspirerende plaats om eens een kijkje te nemen en tot verfrissende ideeën te komen. Niet alleen de mensen kunnen je hierbij helpen, het zicht dat je vanaf je werkplek over de rijstvelden hebt, is een inspiratiebron op zich.

Goed om te weten is dat de Wi-Fi hier supersnel is, waarschijnlijk een verademing met wat je gewend was. Verder zijn er vergaderzalen aanwezig, mocht je daarnaar op zoek zijn.

Hubud ligt centraal in Ubud en is zodoende eenvoudig te bereiken. Wel vertel ik je er direct even bij dat het behoorlijk prijzig is. Zo is betaal je per maand voor onbeperkt gebruik $275 en kost een dagkaart $20.

 

10. Eet de lekkerste gerechten op bijzondere plekken

Sari Organik

Het uitzicht bij Sari Organik

Ubud staat behalve haar kunstzinnige karakter bekend om de goede (biologische) restaurantjes die er te vinden zijn.

Een aanrader is Sari Organik, waar je tijdens het eten uitzicht hebt over de rijstvelden. Alles is hier vers-bereid, probeer de fruit- en notenpannenkoek eens. De weg erheen is niet eenvoudig te vinden, doe voor de zekerheid even navraag bij locals.

Als je voor de setting gaat, is The Elephant een vegetarisch restaurantje waar je niet teleurgesteld zal worden. De ‘sticky thai rice’ en de verse koffie zijn absolute aanraders.

Wat ik zelf ook een bijzondere plek vind, is 9 Angels. Het speciale is dat deze zaak werkt op basis van goed vertrouwen. Voor ieder gerechtje (bijvoorbeeld ei, boontjes, rijst of tempé, betaal je een x-bedrag. Het is aan jou om eerlijk te zijn en na het eten voldoende geld achter te laten in de fles. Ook wast hier iedereen zijn eigen spullen af. Het is een erg leuke en gezellig gedecoreerde spot waar veel yoga-beoefenaars komen. En bovendien goedkoop.

Tot slot is Mama’s Warung een leuk lokaal tentje om lekkere traditionele Indonesische gerechten te proberen. Maak ook even kennis met ‘Mama’ zelf, een vriendelijke vrouw die altijd in is voor een praatje.

Houd je van biologisch eten, ga dan inkopen doen op de Ubud Organic Market die iedere woensdag en zaterdag wordt gehouden op 2 verschillende locaties in het dorpje.

 

11. Ga yogaën bij Yoga Barn Ubud

Yoga-Barn-Ubud

Kijken naar de mensen en genieten van de fijne sfeer is wat ik hier gedaan heb

En als je niet aan yoga doet, ook dan raad ik je aan om erheen te gaan.

Zelf ben ik namelijk ook geen yoga-beoefenaar, maar een lokaal iemand had me gevraagd om bij de Yoga Barn af te spreken. Echt een hele fijne spot om te zijn. Alleen al zitten en kijken naar de goedgezinde mensen om je heen, is er heel rustgevend. Er hangt een hele fijne sfeer, een die ik maar lastig in woorden kan omschrijven. Ook heb ik sommige personen dingen zien doen, die me echt verbaasde. Onder meer een man die lopend de handstand deed, een vrouw die compleet ontspannen op een man stond en iemand die allerlei ingewikkeld ogende kunstjes met een stok uithaalde.

Er zijn verder talloze yoga- en meditatielessen om te volgen. Bovendien kun je in het Garden Kafe erg lekker eten.

Heb je een ‘vol’ hoofd, ervaar je stress, problemen, wil je gewoonweg lekker ontspannen of een les volgen? Ga hier dan zeker even naartoe.

 

Enkele tips voor accommodatie en transport

Om je wat op weg te helpen, geef ik in dit laatste gedeelte nog diverse suggesties op het gebied van accommodatie en transport.

 

Accommodatie

Een hostel dat betaalbaar en prima is om te verblijven, is In Tha Lodge. Er zijn tevens hangmatten om je terug te trekken als je behoefte hebt aan rust. Ook is er een lounge en zwembad waar je andere backpackers kan ontmoeten.

Een andere aanrader is The Happy Mango Tree dat op zo’n 5 minuten lopen van de hoofdstraat zit. Alles is hier goed geregeld, kluisjes zijn mogelijk en niet onbelangrijk: de sfeer is zeer goed.

Verder zijn er in Ubud verschillende homestays, aan te raden als je naar een wat rustiger plekje op zoek bent. Drie leuke plekken zijn Banana Homestay, de Pondok Permata Homestay en The Unique Homestay.

Tot slot is het heel erg relaxed om in een AirBnb net buiten het centrum te zitten. Zelf heb ik een maand middenin de rustgevende natuur gezeten (Jalan Sri Widari) in een heerlijke bungalow met zwembad. Zeker als je wat langer blijft, kun je onderhandelen over de prijs. Zo heb ik in plaats van €27 slechts €12 per nacht betaald. En het is echt een van de mooiste accommodaties waar ik verbleven ben. Hieronder enkele foto’s:

De bungalow…

En wat te denken van deze infinity pool met uitzicht op de rijstvelden?

  

Transport

Vanaf de luchthaven Denpasar is het ongeveer een uurtje rijden naar Ubud. Dit kan met een taxi of scooter. Tevens rijden er bemo’s, de bekende kleine busjes die je veel in Indonesië ziet.

Voor veel bestemmingen op Bali geldt dat er bemo’s naartoe rijden vanuit Ubud. Soms is dit echter niet het geval en zal je van een taxi of privéchauffeur gebruik moeten maken. Dit is bijvoorbeeld zo voor Canggu en Seminyak. Het gebruiken van een applicatie als Gojek, Uber of Grab is ook aan te raden. Zo ben ik met een Gojek (scootertaxi) van Canggu naar Ubud gegaan. Kosten? slechts 3 euro voor een uurtje 🙂 .

Weet verder dat het in Ubud-centrum, en met name in de hoofdstraat Jalan Raya Ubud, doorgaans megadruk is. Er is vaak geen doorkomen aan.

Ga jij backpacken in Azië?

Backpackgids-Azie-bannerDan ga ik je graag helpen 🙂 . Samen met een team van Azië-kenners heb ik Backpackgids Azië ontwikkeld. De missie is duidelijk: zorgen dat jouw reis een groot succes wordt.

Onder meer de volgende issues komen aan bod:

Hoe stippel ik een route uit? Welke route(s) kan ik volgen? We geven je er meer dan 70.
Hoe kan ik kosten besparen en toch maximaal genieten?
Hoe blijf ik veilig en gezond tijdens mijn reis?
Waar moet ik als backpacker zijn?
Welke cruciale dingen mag ik niet vergeten voor ik vertrek?
Welke accommodatie past bij mij?

Wil jij meer weten over het grootste Nederlandstalige backpackpakket voor Azië-reizigers?

Arrow

Naar de aanbieding!

Heb jij nog vragen? Wat is jouw tip voor Ubud? Laat het me hieronder weten.

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

*